НИИ МЛЯ
(прокрастинация. профанация. прострация.)
На главную Отдел ИИ Отдел ПА Отдел РП Лаборатория ЕН Лаборатория ЭХ
Отдел прикладной антропологии
Лаборатория аниме

Galaxy Express 999 - поезд отправляется

(принято к публикации 2015-07-07)

Тёплый ламповый сериал - что может быть лучше? Итак, поехали. Чтобы не забыть и не запутаться напишем синопсис этого интересного произведения. Так что предупреждаем заранее - тут СПОЙЛЕРы.

1-я серия.

Неприглядное будущее. Расслоение общества на Земле достигло ужасающих масштабов. Элита обзавелась механическими телами и окончательно обнаглела: устраивает сафари на люмпенов. Люмпены, соответственно, как и во все времена, стекаются в главный мегаполис поближе к центральному вокзалу в надежде попасть на некий экспресс "999", увозящий счастливчиков к светлому будущему, ключевым элементом которого являются механические тела. Так как стать пассажиром крайне трудно, то в центре города образовалось некое гетто, или даже концлагерь с соответствующим антуражем.

Протагонист по имени Тэтсуро Хошино с мамой бредут по заснеженной пустыне в этот "рай". Откуда - непонятно, наверно, прочая часть планеты выглядит ещё хуже. Хотя, раз он не в курсе про сафари, то, видимо, на родине всё было не так уж и плохо. Так или иначе, из снежной пурги появляются кибер-всадники в кибер-плащах с кибер-ружьями, и, после непродолжительной погони, маму убивают. Пацан продолжает путешествие один и замерзает на снегу, сожалея, что он не робот.

Очнулся герой на заимке с Маэтел в качестве хозяйки. Что она там делала - пока непонятно. Маэтел предлагает парню билет на "999" с одним условием - позволить ей сопровождать его до планеты, где эти самые механические тела выдают. Он выясняет у Маэтел имя и адрес убийцы мамы, хватает со стены заряженное кибер-ружье, и, не дожидаясь последнего акта, отправляется расправляться с обидчиками. В злодейском особняке крошит всех с порога своим пулемётом, разбивает прикладом неразумную голову главарю и, оторвавшись не без помощи Маэтел от кибер-полиции с кибер-собаками, уезжает вместе с ней на кибер-бричке в кибер-город.

В городе Маэтел и Тэтсуро оказываются в гостиничном номере. Тэтсуро заваливается спать, а Маэтел принимает душ, в котором вместо песен и декламации стихов Бродского бубнит на два голоса за закрытой дверью. Мужской голос говорит, чтобы Маэтел постаралась доставить героя к точке назначения, иначе её распылят на атомы, голос Маэтел соглашается. Тэтсуро, которому этот бубнёж перебил сон, врывается в душ, но не замечает там ничего интересного. Голая Маэтел не в счет. Ожидание поезда прерывается появлением полиции, от которой парочка успешно отрывается и, погрузившись на допотопный состав во главе с паровозом С-62, начинает, наконец, собственно вояж.

(примечание: Галактический Экспресс, по уверению Маэтел, имеет вид паровоза с целью пробуждать теплые чувства у пассажиров, которые отправляются в это ключевое в их жизни путешествие. Наверно, в Синкансене им было бы психологически не так комфортно)

2-я серия.

Маэтел настойчиво убеждает Тэтсуро поглядеть на Землю в последний раз собственными глазами, тот отказывается, обосновывая своё нежелание печальными воспоминаниями, связанными с этим местом. Маэтел объясняет правила: поезд будет останавливаться на разных планетах на один день по местному календарю. Это время можно с пользой потратить на экскурсии, но опоздание равносильно смерти - следующего поезда придется ждать год (неизвестно, по какому календарю). А атмосфера на планетах не благоприятная. Во всех смыслах.

Первая остановка - Марс, Большой Сырт. Стругацкие отдыхают. Во вселенной 999 Марс - жуткая дыра, в которой терраформированием подняли атмосферное давление до земного, но с ветрами и песком делать ничего не стали. Кроме того депрессивную планету колонизировать не спешат, а те, кто уже приехал и остался в живых, всеми силами стараются оттуда выбраться. В живых, судя по всему, осталось трое. Старичок-бармен, его дочь и некий молодой человек по имени Джеронимо, который собирается заполучить билет на 999, уехать, разбогатеть, вернуться за девушкой, в общем, всё как обычно. Девушка обоснованно грустит, понимая, что он её бросит.

В соответствии с ранее озвученными условиями Маэтел даёт Тэтсуро день на разграбление планеты и спонсирует его мешочком с деньгами объясняя свою щедрость тем, что, дескать, это - бонус от Галактических железных дорог (ГЖД), начисляемый всем пассажирам. Тэтсуро посещает салун-резиденцию вышеуказанной троицы и нарывается на экскурсию по Большому Сырту. На экскурсии в него стреляет Джеронимо и отбирает билет на 999. Девушка, в свою очередь, провоцирует молодого человека на дуэль, в которой подставляется под выстрел, потому что, по её мнению, она хоть так получает шанс умереть на руках любимого. Очнувшийся слегка поцарапанный Тэтсуро, в свою очередь, устраивает перестрелку с Джеронимо, тот, видя, что главный герой - обычный человек, проигрывает, и население Марса становится равным единице. Следует прощальный монолог Джеронимо, который, оказавшись, как и девушка, киборгом, советует Тэтсуро беречь своё тело, которое может чувствовать, любить и т.д. и т.п. Что мешало ему это делать в механическом теле, неясно, мог бы вызнать у своей пассии. Также неясно, что послужило причиной его кончины - в первой серии главарь злодеев говорил, что убить киборга можно только уничтожив его мозг. Видимо, мозги марсианских киборгов расположены в неудачном месте.

Завершается серия ещё одним монологом, на этот раз бармена. Тот утверждает, что следует ценить возможность прожить жизнь в нормальном теле и своевременно умереть.

3-я серия.

Поезд направляется к Титану. Маэтел устраивает Тэтсуро экскурсию по поезду. Поезд пуст, но это героев не волнует. То ли денег у населения нет, то ли не осталось не охваченных программой кандидатов на пересадку тела. Так или иначе, приходится гонять состав порожняком. Угольный тендер оказывается бутафорией, а вместо топки и парового двигателя - некий цилиндрический зал со светящимися циферблатами и синусоидами в настенных экранах. Маэтел рассказывает, что машинист поезду не требуется, так как он оборудован совершенным, никогда не ошибающимся электронным мозгом, а на закономерный вопрос, кто создал это чудо паропанка, отвечает, что 999 - продукт объединенного усилия нескольких цивилизаций с использованием древних технологий из других галактик, так что земная наука сама не до конца понимает, как тут всё работает. У Тэтсуро от обилия информации разыгрывается аппетит, и они с Маэтел уходят в вагон-ресторан.

В вагоне-ресторане Тэтсуро вспоминает, что он из бедной семьи, следовательно, не должен ориентироваться в меню, поэтому предоставляет Маэтел сделать заказ, а сам начинает приглядываться к официантке. Официантка представляет собой обнаженную деву из голубого бутылочного стекла по имени Клэр. По велению своей тщеславной матери она поменяла обычное тело на это, и теперь подрабатывает тут, чтобы скопить денег на обратную операцию. Воистину, каждый, у кого нет машины, желает её купить, каждый, у кого есть машина, желает её продать. В это время гаснет свет: поезд въезжает в туннель, ведущий через астероидный пояс. На закономерное удивление пацана, откуда в космосе туннели, Маэтел отмахивается, дескать, это космос, тут бывает и не такое. Клэр начинает светиться в видимом диапазоне, чтобы путешественники могли закончить свою трапезу. По окончании обеда Маэтел отлучается, а светящася Клэр провожает Тэтсуро на место согласно купленным билетам.

Вернувшись к своему плацкарту Тэтсуро замечает на соседнем сидении некое существо, на первый взгляд похожее на его маму, но обернувшееся злым скелетом, попытавшимся утащить героя в межпланетное пространство. Клэр вступает в схватку и, раскочегарив себя, взрывается, попутно уничтожив скелета. Появляется Маэтел и объясняет Тэтсуро, что это у него был глюк. Такие штуки, природа которых неизвестна, случаются с пассажирами и приводят к плачевным результатам. Останки Клэр сметают в совочек и выбрасывают в космос. Тэтсуро подбирает один осколок на память.

Тем временем поезд прибывает на Титан. Тот тоже терраформирован, но намного более удачно, чем Марс. Сейчас это - райский сад с парочками на скамеечках у фонтана. Жители Титана декларируют полную свободу, которая на поверку оказывается полной анархией. Прямо на пороге вокзала какой-то гражданин похищает Маэтел, а Тэтсуро оглушает пистолетом с транквилизатором. Второй раз за сезон Тэтсуро приходит в себя не там, где упал. На этот раз это - гостиничный номер, в котором орудует какая-то старушка. Она объясняет Тэтсуро, что Маэтел похитила некая группировка, до которой надо плыть на лодочке, и передает ему позеленевший от старости револьвер.

Тэтсуро сплавляется по водоёму, счастливо избежав случайного нападения и опробовав на нападавшем своё раритетное оружие, и натыкается на верхнюю одежду Маэтел. Сама Маэтел в бикини и с пистолетом наголо загорает на полянке неподалёку. Пейзаж дополняет множество останков, видимо, участников преступной группировки, на встречу с которой стремился Тэтсуро. Тэтсуро будит Маэтел, которая, очевидно, притомилась во время расправы с бандитами, и они возвращаются в гостиницу.

В гостинице старушка рассказывает друзьям печальную историю прежнего владельца револьвера. Когда-то это оружие приадлежало её сыну, великому воину, и побывало с ним во многих уголках Вселенной. Однако в день возвращения домой, на Титан, сына убили, и револьвер остался без хозяина - воистину, не во всех схватках нам суждено побеждать. Бабушка дарит эту полезную вещь Тэтсуро, и путешественники возвращаются на поезд. Приключение завершается размышлениями на тему того, до чего доводит разнузданная свобода и безнаказанность.

4-я серия.

Тэтсуро, наконец, занимается тем, что обычно делают пассажиры во время длинного путешествия - спит. Маэтел причитает над ним по поводу того, чтобы спал больше, пока может. Потом, сменив тело на механическое, он в этом нуждаться уже не будет. Попутно выясняется, что в 999 есть и купейные вагоны. Идиллия прерывается бодрым старичком по имени Антарес, который прицепился снаружи к поезду на Титане, а сейчас проникает внутрь и устраивает грабёж. Дедушка сначала грабит пассажиров первого класса, видимо, тоже удачно погрузившихся в 999 на Титане, ранит одного дяденьку в плечо, а потом переключается на вагон, отданный в безраздельное владение Маэтел и Тэтсуро. У последнего взять нечего кроме раритетного револьвера, которым заинтересовывается Антарес. Во время неполной разборки трофея он прищемляет себе затвором палец, и Тэтсуро убеждается, что перед ними обычный человек. На этой почве завязывается знакомство, однако беседа прерывается кондуктором, выполняющим по совместительству функции охраны. Старичок берёт в заложницы Маэтел и предлагает всем пройти в рубку. По пути выясняется, что в бутафорском угольном тендере настоящий уголь всё-таки есть.

В цилиндрическом зале, расположенном, как мы помним, на месте парового двигателя, Антарес вступает в дискуссию с электронным мозгом паровоза, и, приставив пистолет к виску Тэтсуро, убеждает-таки своего визави сойти с курса и подбросить аксакала до дома. Чтобы скоротать путь, Антарес приглашает попутчиков в рентген-кабинет, чтобы убедиться, что они на самом деле люди. Таким образом, всем заинтересованным предоставляется возможность рассмотреть скелеты Тэтсуро и Маэтел. В качестве бонуса дедушка демонстрирует публике и свой потрёпанный жизнью костяк.

Тем временем поезд причаливает к астероиду, являющемуся резиденцией налётчика, в которой оказывается полным полно мелких детей примерно одного возраста. Антарес объясняет, что это - его дети, а жену пристрелили во время неудачного налета пару лет назад. Он подкручивает что-то в отобранном у Тэтсуро раритетном револьвере и отдаёт его обратно. На предложение остаться на астероиде домохозяйкой Маэтел решительно отказывается. Все расстаются большими приятелями, и поезд возвращается обратно на курс. Маэтел не позволяет кондуктору записать координаты логова злодея.

Маэтел с Тэтсуро обсуждают нового знакомого, и пацан делает вывод, что Антарес очень неплохой человек. К сожалению, дяденька, которому этот дедок прострелил во время ограбления плечо, остался за кадром, и не смог повлиять на этот вывод. Маэтел предполагает, что Антарес в молодости был похож на Тэтсуро, но жизнь в открытом космосе пообтесала его на свой лад.

Завершается серия мыслями на тему, что в космосе в одиночку выжить тяжело, и пословицей, в которой говорится, что звезды - это слезы сгинувших одиноких путешественников. Много замерзших слёз очень одиноких путешественников.

5-я серия.

Поезд приближается к Плутону. Маэтел рассказывает Тэтсуро, что Плутон называется "Планетой нерешительности" из-за того, что, будучи последней остановкой в Солнечной системе, он заставляет туристов задуматься о предстоящем путешествии и прикинуть, вернутся ли они из него вообще. Тэтсуро жалуется кондуктору на холод в вагоне, но тот говорит, что так и должно быть, из чего Тэтсуро делает вывод, что причиной холода является нехорошая аура Плутона.

Поезд прибывает на станцию. Кондуктор объявляет, что остановка продлится чуть больше шести дней. Тэтсуро и Маэтел выходят на привокзальную площадь, подозрительно напоминающую Красную площадь, но без Мавзолея. Да и вообще, весь город сильно похож на заснеженную Москву. В небе Харона не видно, зато вовсю бушует северное сияние - видимо, вместе с терраформированием на Плутоне устроили магнитное поле. Маэтел предлагает Тэтсуро прогуляться по городу в одиночестве, но не рекомендует выходить за его пределы.

После этого интригующего предостережения парню ничего не остаётся, как рвануть исследовать живописные окрестности. Там он натыкается на Маэтел, которая совершает загадочный ритуал - падает посреди ледяного поля на колени и начинает рыдать. Тэтсуро замечает, что в лёд под его ногами вплавлены стройными рядами тысячи тел. Своевременно появившаяся тётенька объясняет Тэтсуро, что это - тела тех, кто предпочёл стать киборгами. Она устраивает Тэтсуро экскурсию к своему собственному бывшему телу и рассказывает печальную историю о том, как она не хотела потерять свою красоту, поэтому вморозила плоть в кусок льда, а сама гуляет в механическом виде по окрестностям. Жалеет, разумеется, страшно, поэтому пытается, заключив Тэтсуро в объятия, вытянуть из него душу, чтобы использовать её для возвращения в себя. Этот сложный процесс прерывается Маэтел, которая, орудуя кнутом на манер Будулая, отгоняет чужую тётеньку от Тэтсуро. Попутно Тэтсуро выясняет, что незнакомку зовут Шэдоу, и что для Маэтел она вовсе не незнакомка. Шэдоу обещает Тэтсуро поймать его и завершить начатое.

Маэтел отводит Тэтсуро в отель, поит горячим чаем и укладывает спать. Тэтсуро интересуется, что она делала на этом ледяном кладбище, но Маэтел уклончиво говорит, что проведывала некого близкого ей человека. Условной ночью Тэтсуро, в который раз за сезон, видит за окном отеля свою маму и, после непродолжительных душевных терзаний, покидает отель, прихватив, по совету глюка, кнут из-под подушки Маэтел.

Шэдоу, притворившаяся мамой, приводит Тэтсуро на старое место и пытается продолжить процедуру своего воскрешения. Ей опять мешает Маэтел, на этот раз с двумя то ли кольцами, то ли кастетами, оснащенными некими излучателями. На этот раз Шэдоу, вооруженная кнутом, легко справляется с нападением и устраивает Маэтел короткий сеанс БДСМ. Очнувшийся Тэтсуро при помощи револьвера прерывает эту забаву и грозится в отместку за нанесенную обиду попротить глыбу льда с телом Шэдоу. Маэтел мешает ему это сделать и увещевает Тэтсуро войти в положение Шэдоу, для которой воспоминания о былой красоте являются единственной отдушиной в жизни. Друзья оставляют безутешную Шэдоу и возвращаются в город. По пути Тэтсуро на вопрос Маэтел отвечает, что, несмотря на сочувствие к Шэдоу, его желание стать киборгом непоколебимо.

Поезд отправляется, и Маэтел в последний раз бросает взгляд вниз, на ледяное кладбище, где в толще льда на миг мелькает силуэт, напоминающий её саму. Закадровый голос сообщает, что Плутон - самое печальное место во Вселенной, куда люди возвращаются только если стосковались по своему прежнему телу.

6-я серия.

Маэтел с Тэтсуро прибывают в облако Оорта, или, по крайней мере, ту область Солнечной системы, откуда берут своё начало многие кометы. Облако Оорта изображено в виде некого светящегося газового шара с нулевой гравитацией внутри и полным отсутствием понятий "верх" и "низ". Тем не менее, в этом месте присутствует атмосфера и тоже живут люди, которые понастроили сферические жилища с нормальной силой тяжести внутри. Поезд делает остановку на полтора часа, и Тэтсуро с Маэтел пользуются свободным временим, чтобы осмотреть местные достопримечательности. Маэтел ласково наблюдает за Тэтсуро, забавляющимся в невесомости. Последняя, однако, никак не мешает путешественникам обычным шагом гулять по населенному пункту.

Тэтсуро, устав, наконец, от воздухоплавания, изъявляет желание посетить типичный туристический объект - библиотеку. Там он обнаруживает полный набор японских и американских комиксов XX века и аборигена, который, оказывается, следил за ним почти от самой станции. Абориген выбирает комикс про "Звёздные войны", только что отсмотренный Тэтсуро, незаметно вырывает страницу с R2D2 и C3PO и под этим надуманным предлогом устраивает скандал, плавно перешедший в дуэль на бластерах, которую Тэтсуро проигрывает вчистую.

Маэтел, обосновавшаяся было в холле библиотеки, чует неладное, разыскивает Тэтсуро, оказавшегося легко раненым, и отводит его в местный фельдшерский пункт. В санчасти доктор выносит вердикт "ампутация" и, несмотря на энергичные возражения пациента, собирается отпилить ему конечности, заменив их на механические протезы. Тэтсуро приводит убедительный контраргумент, говоря, что у него нет на это лишних денег, однако эскулап успокаивает его заявлением, что тот всё получит в кредит и впоследствии отработает. Лет за сто-двести. Тэтсуро начинает вопить, взывая к Маэтел, та его не слышит, но, видимо, что-то чувствует женским сердцем. Кроме того, она замечает в коридоре давешнего скандалиста, снедаемая нехорошим предчувствием врывается в операционную, и коварный медик, оказавшийся к тому же киборгом, отправляется на переэкзаменовку к Авиценне.

Маэтел с Тэтсуро покидают негостеприимный госпиталь и направляются на станцию. По пути Тэтсуро, помянув добрым словом заветы дедушки Антареса, пристреливает, наконец, своего обидчика, подкрадывавшегося на этот раз с тыла. Друзья приходят к выводу, что оба киборга были из одной шайки, вгоняющей недостаточно бдительных гостей в долговую яму.

По прибытии в поезд путешественники обнаруживают, что их место занято какими-то оборванцами-косплеерами, которых вовремя появившийся проводник вышвыривает обратно в пространство. Те некоторое время бегут за отправляющимся составом, всячески давя на жалость, но постепенно отстают, что неудивительно, так как в кометном облаке штатный паровоз усилили дополнительным локомотивом, необходимым для межзвездных перелётов.

Маэтел предупреждает Тэтсуро, что отселе галактический закон будет действовать только на станциях, а прочий космос, расположенный за их пределами, находится во власти хаоса и анархии. Тэтсуро, успевший на собственной шкуре не раз испытать, насколько эффективно этот закон поддерживается даже в области своей юрисдикции, не выказывает особой тревоги.

7-я серия.

И, как оказалось, напрасно. В то время, как усиленный состав набирает скорость, равную скорости света, из штаб-квартиры управления галактическими железными дорогами поступает сообщение о том, что два дня назад на этом же участке пути пропал другой состав, под номером 333. Правда, без уточнения, два дня по какому календарю имеются в виду. Кондуктор не успевает донести это интересное сообщение до, по-видимому, опять единственных пассажиров галактического экспресса 999, как поезд постигает та же участь: он сходит с "рельсов". Во время полёта под откос Тэтсуро успевает удивиться тому факту, что они, хотя и в космосе, но падают как будто в овраг, а кондуктор теряет свою форменную фуражку. При этом оказывается, что голова у этого существа отсутствует, или, по крайней мере, при обычном освещении не просматривается.

Оказавшись на дне "оврага" галактический экспресс сталкивается со своим собратом, тем самым, утерянным два дня назад, экспрессом 333. Маэтел с кондуктором вступают в диалог, из которого можно уяснить, что они оказались в гравитационной яме, феномене, аналогичном земному Salgaso (Попутно зрителю предоставляется возможность узнать, что так в Перу называется сезонное явление изменения прибрежных вод, которые окрашиваются в красный цвет, и это сопровождается гибелью морских организмов). Воображение Тэтсуро рисует остров погибших кораблей.

Маэтел высказывает желание осмотреть обнаруженный 333, тем более, что он выглядит сильно потрёпанным, и кондуктор берётся её сопровождать. Тэтсуро, которого не радует перспектива остаться в 999 в одиночестве, увязывается за ними. Экспедиция проникает на 333 сквозь дыру в обшивке, и выясняется, что внутри всё довольно невесело. Пассажиры, точнее, их останки сидят на своих местах, но общий вид производит впечатление, будто внутри состава прошли многие сотни лет. Маэтел указывает Тэтсуро, что время внутри каждого поезда своё. На лукавый вопрос, сколько времени по ощущениям Тэтсуро длится вылазка, паренёк простодушно отвечает, что минуты три-четыре, на что Маэтел ласково сообщает, что прошло тридцать четыре часа. Таким образом, по её утверждению время в 333 течёт быстрее, чем в 999. Тем не менее, поезд 333 потерялся лишь пару неясно каких дней назад, а энергии у него на борту было припасено на сотню лет вперед, и она вся израсходовалась, так что обстоятельства произошедшего остаются загадкой.

Тем временем из хвоста состава 333 слышится некий посторонний звук. Смелые исследователи, снедаемые понятным любопытством, идут на этот звук и встречают некую загадочную тётеньку по имени Рюузу, которая хорошо знакома Маэтел, причем, по-видимому, не с лучшей стороны. Рюузу вышвыривает с поезда кондуктора и предупреждает остальных, чтобы они не пытались сопротивляться. По её словам она умеет управлять ходом времени, и то, что произошло с поездом 333 - дело её рук. Причем, этот случай в её послужном списке двадцатый. Рюузу пытается увести с собой Тэтсуро, несмотря на яростные возражения пацана. К большому его удивлению, Маэтел никак не пытается прийти ему на помощь и вообще печально отворачивается от разыгрывающейся у неё на глазах драмы. Рюузу запихивает Тэтсуро, пораженного поведением Маэтел до глубины души, в свой челнок и отбывает восвояси.

Оставшаяся в одиночестве Маэтел присаживается на свободное место в поезде 333 и начинает грустить. Рюузу в попытке утихомирить Тэтсуро говорит ему, что не собирается его есть, и что отныне он будет жить в её доме, неясно, правда, зачем. Закадровый голос бубнит про то, что межзвёздное пространство - то ещё дикое место, и никто не возвращался оттуда обратно на трассу галактической железной дороги.

8-я серия.

Пока Маэтел, поддавшаяся увещеваниям кондуктора, возвращается на 999, Рюузу с Тэтсуро на антикварном челноке с ручным управлением следуют в направлении небольшой сумрачной планеты-резиденции злодейки. По прибытии выясняется, что Рюузу живёт в очень нездоровом месте, напоминающем то ли Сонную лощину, то ли Гримпенскую трясину. Посреди туманной, безрадостной местности стоит обшарпанный особняк, а пейзаж вокруг густо усеян костями, видимо, предыдущих пленников Рюузу. Наверно, комфорт места обитания не очень заботит хозяйку, не удосужившуюся избавиться от всех этих скелетов. Рюузу призывает Тэтсуро к повиновению, грозя, что в противном случае он тоже станет частью пейзажа.

Тем временем Маэтел с кондуктором обсуждают ход восстановления работоспособности 999. Кондуктор говорит, что пора отправляться, но Маэтел требует подождать возвращения Тэтсуро из его небольшого путешествия. Кондуктор отвечает, что раз так, то ему ничего другого не остаётся, откуда напрашивается вывод, что полномочия Маэтел несколько выходят за рамки обычного пассажира. Маэтел напоминает кондуктору, что от успешности миссии Тэтсуро зависит, смогут ли они вообще покинуть эту гравитационную яму.

Рюузу проводит Тэтсуро во внутренние покои полуразвалившегося особняка, оказывающиеся вполне футуристического вида помесью дата-центра и капитанского мостика какого-нибудь звездолёта. Там она демонстрирует своё механическое тело и предлагает Тэтсуро выбрать себе тоже что-нибудь подходящее из захваченных ею ранее во время нападений на галактические экспрессы. Взамен она требует, чтобы Тэтсуро поселился с ней в этой дыре навсегда. Тэтсуро отказывается променять свободу на чей-то сэконд-хэнд, и декларирует своё право на механическое тело, единственной платой за которое будут лишь трудности путешествия.

Рюузу проникается решительностью паренька и рассказывает ему свою печальную историю. Оказывается, она уже пятьсот лет является обладательницей механического тела, которое ей обеспечил некий барон. В те далёкие времена живых коней и ветряных мельниц механические тела были редкостью, она поддалась нажиму богача и стала его любимой вещью. Затем эта вся механизация превратилась в мейнстрим, Рюузу потеряла в ощущении новизны, и барон от неё избавился. Единственным утешением стало то, что вместе с механическим телом Рюузу каким-то образом приобрела способности к управлению временем. Лишившись места Рюузу поселилась на дне этого гравитационного колодца и, видимо, занялась грабежами и убийствами.

Тэтсуро по окончании спонтанного сеанса психотерапии жалеет Рюузу, та окончательно скисает и возвращает парня на 999. При расставании она предупреждает его, что наступит момент, когда ему придется сделать выбор между свободой и Маэтел, и она не знает, что он предпочтёт. Тэтсуро возвращается на своё место и пеняет Маэтел на то, что она не вступилась за него перед Рюузу. Маэтел отвечает, что не сильно переживала, так как знала, что Тэтсуро справится, и вообще, Рюузу - несчастная, но хорошая. Очевидно, двадцать пассажирских составов с трупами являются тому живым подтверждением. Тэтсуро говорит, что когда-нибудь на обратном пути он навестит Рюузу, чтобы похвастаться своим механическим телом, и галактический экспресс 999 выбирается из гравитационной аномалии.

9-я серия.

В космосе становится тесно: во всех направлениях снуют и залихватски гудят в вакууме составы разной степени вычурности. Маэтел объясняет, что впереди - торговый перекресток по имени Трейдер, важный узел ГЖД. Эта транспортная развязка при ближайшем рассмотрении оказывается планетой, на первый взгляд почти сплошь застроенной небоскрёбами. Кондуктор объявляет, что остановка в этом месте продлится чуть больше двух дней.

По прибытии на поверхность Трейдера путешественники отправляются в ближайший ресторан. Тэтсуро выказывает желание подкрепиться рамэном, и Маэтел интересуется у администратора, могут ли они это им набодяжить. Администратор доверительно сообщает им, что помимо синтетического продукта, есть ещё оригинальный, полученный контрабандным путём, но стоит он поэтому в десять раз дороже. Маэтел решает ни в чем себе не отказывать и делает заказ на две порции контрабандного рамэна и контрабандного же риса.

Однако насладиться питательным блюдом друзьям не удается. Как только они располагаются за столиком около большого панорамного окна и приступают к трапезе, около них оказывается некий блёклый коммивояжёр и принимается предлагать пистолеты, винтовки и прочие орудия убийства. Тэтсуро демонстрирует свой раритетный револьвер, и коммивояжёр с уважением отстаёт. Тем временем с улицы на их пиршество начинают с вожделением таращиться какие-то потрёпанные люди. Маэтел объясняет, что эти существа потратились на билеты, а на еду отложить забыли, и у Тэтсуро окончательно портится аппетит. На предложение накормить аборигенов Маэтел отвечает твердым отказом, и парочка покидает гостеприимный ресторан.

В гостинице Маэтел предлагает Тэтсуро воспользоваться обслуживанием в номерах и всё-таки заказать чего-нибудь пожрать, но тот решает сделать вылазку в город. Маэтел соглашается отпустить его погулять, но только после того, как он примет ванну. Тэтсуро энергично протестует, но это не помогает. Наконец, чистый Тэтсуро, снабженный Маэтел очередным мешочком с деньгами, оказывается на свободе.

Однако город, с виду опрятный, ухоженный и с хорошим озеленением, являет свою оборотную сторону. Тэтсуро не может найти ни одного предприятия общественного питания, рядом с которым бы не копошилась похожая на зомби городская беднота. Наконец он забредает то ли в промышленный сектор, то ли в местный аналог фавел и находит некую забегаловку в японском стиле. Он, наконец, заказывает себе еду, но и тут в разгар трапезы в дверь скребётся очередная побирушка сиреневого цвета, которая просит у хозяина заведения каких-нибудь объедков.

Тэтсуро, до сих пор не избавившийся от привычки трясти своими финансовыми возможностями перед каждым встречным, великодушно решает накормить хотя бы её. В разгар благотворительности в заведение вваливается ещё один, уже не такой застенчивый, абориген и требует у Тэтсуро проспонсировать и его. После этого Тэтсуро окончательно теряет контроль над ситуацией, и харчевня заполняется люмпенами до отказа. Часть гопников, на которых щедрости Тэтсуро не хватило, решает Тэтсуро побить. Тот, непредусмотрительно оставивший своё оружие в номере гостиницы, от них убегает, и с помощью сиреневой тётеньки прячется в городском коллекторе. Та признаётся ему, что тут живёт, и пацан, видимо, с целью подбодрить её, говорит, что это напоминает ему родительский дом, но по глазам видно - безбожно врёт.

Тем временем Маэтел в гостинице начинает беспокоиться. Она откладывает журнал и подходит к панорамному окну. За ним взмывает в небо очередной паровоз, и Маэтел странным взглядом смотрит ему вслед, бормоча, что это был рейс на Ноно-Хана. Закадровый голос сообщает, что Трейдер - прелестное место, где путешественник может глядя в небо вспомнить свою родину.

10-я серия.

Тэтсуро, верный уже сложившейся традиции просыпаться вдали от места засыпания, приходит в себя на борту поезда, перевозящего пассажиров по маршруту Трейдер-Ноно-Хана. Вместо привычной Маэтел он обнаруживает рядом с собой давешнюю сиреневую тётеньку. Оказывается, она воспользовалась тем, что героя во время прошлого приключения сморил здоровый сон, и перетащила его на поезд, направляющийся к её родной планете. Ноно-Хана по наблюдениям из космоса представляет собой гигантский цветок. Поезд приземляется на усыпанную цветами равнину, и путешественники покидают его.

Сиреневая тётенька по имени Ханако просит Тэтсуро навестить её родителей. Тот пытается отказаться, мотивируя это тем, что может опоздать на поезд, но она уговаривает его. Родители, два престарелых хоббита, живут в обшарпанном каменном доме посреди цветущей равнины. Мама - ещё довольно бодрая старушка, а папа плох. Ханако на волне радости от встречи представляет им Тэтсуро как своего жениха, чем повергает последнего в состояние шока. Он пытается сбежать от привалившего счастья, но Ханако просит его подыграть, обещая, что ещё до рассвета он будет на поезде в Трейдер и успеет на свой экспресс. Пока Ханако занимается папой, мама показывает Тэтсуро фотографию своей дочери в молодости, и тот испытывает новое потрясение от того, насколько жестоко судьба перекорёжила миловидную девушку в сэйлор-фуку.

Родители кормят "жениха" рисом и рыбой и устраивают церемонию помолвки в японском стиле с воображаемыми гостями. Тэтсуро помимо своей воли приходится участвовать в этом странном ритуале. Единственным утешением является возможность хорошо отожраться на мероприятии. По окончании процесса Ханако провожает Тэтсуро в опочивальню на втором этаже, благодарит за то, что он позволил ей сделать своих родителей счастливыми, поучаствовав в устроенном ей спектакле, предлагает отдохнуть и обещает, что разбудит его на рассвете, чтобы он успел на первую электричку в мегаполис. Тэтсуро говорит, что со всеми этими переживаниями не сможет заснуть, и тут же отрубается.

Утром Ханако находит спальню пустой. Она смотрит на пролетающий в небе паровоз до Трейдера и громко надеется, что Тэтсуро на борту. Тэтсуро и в самом деле по устоявшейся традиции просыпается на этом поезде, на этот раз под боком у Маэтел. Оказывается, она прибыла на Ноно-Хана еще прошлым вечером, но не стала вмешиваться в происходящее. Тэтсуро говорит, что не стоило кормить Ханако рамэном, и Маэтел смотрит на него с укоризной. В завязавшейся дискуссии стороны приходят к соглашению, что Ханако - несчастное существо, которому не повезло в жизни, и Тэтсуро всё сделал правильно. Путешественники возвращаются на свой экспресс, который успешно стартует с Трейдера и предоставляет им возможность бросить прощальный взгляд на Ноно-Хана с обитающей там Ханако.

Закадровый голос говорит, что несмотря на пасторальные пейзажи Ноно-Хана является довольно печальным местом с полунищим, несчастным населением. Возможно, если бы аборигены вместо незабудок культивировали там, например, помидоры, это бы повысило благосостояние обитателей и обеспечило их продовольственную безопасность, но сделать этот вывод зрителю предоставляется самостоятельно.

11-я серия.

Несмотря на всё возрастающее расстояние до Земли, в космосе менее оживлённо не становится. Тэтсуро с неослабевающим интересом наблюдает за проносящимся мимо них поездом, который, по объяснению Маэтел, выполняет роль электрички между близлежащими планетами. Появляется кондуктор с известием, что 999 сделает по требованию клиентов остановку на планете Нурва. Маэтел говорит, что космос полон разнообразных планет и существ, и никому не удавалось увидеть их все. Тэтсуро замечает, что среди подобного разнообразия форм наверняка отыщутся варианты, вообще не имеющие формы, и Маэтел сообщает, что пункт их предстоящей остановки как раз из таких. Эта планета пользуется странной репутацией места, где люди часто совершают самоубийства. Коротая время за беседой путешественники наблюдают, как их состав приближается к планете, похожей на гигантскую амёбу, и зависает над её поверхностью.

В это время по поверхности гоняется друг за другом несколько разноцветных простейших, общающихся на японском языке. Из их разговоров становится ясно, что фиолетовый папа-амёба пытается догнать голубого сына-амёбу и розовую дочь того же вида. Дети собираются проникнуть на 999 и устроить там беспредел, что им без труда удаётся. Ничего не подозревающие Маэтел и Тэтсуро решают сходить подкрепиться в вагон-ресторан. Маэтел первая покидает своё место и в тамбуре становится жертвой розовой амёбы.

Тэтсуро же без приключений добирается до вагона-ресторана. Он недоумевает, не найдя там Маэтел, но она скоро появляется, непривычно молчаливая и малоэмоциональная. Тэтсуро не успевает заподозрить неладное, как его самого поглощает голубая амёба.

Всё это время интерком безуспешно пытается разбудить кондуктора, прикорнувшего в виде вороха форменной одежды на своём посту. Тот, наконец, просыпается, принимает обычный вид и спешит в вагон-ресторан, однако, пробегая по вагону, отданному в пользование Тэтсуро и Маэтел, обнаруживает их на своём месте. Это его несколько удивляет, но ещё большее потрясение он испытывает, когда откуда-то прибегает нагишом разъяренный второй Тэтсуро и начинает бить первого, пытаясь вытряхнуть его из своей одежды. Первый Тэтсуро на глазах теряет облик и превращается обратно в голубую амёбу. Самые догадливые зрители замирают в радостном предвкушении и не остаются разочарованными. Вконец запутавшийся кондуктор освобождает из туалетного плена настоящую Маэтел, которая выглядит не лучше (точнее, гораздо, гораздо лучше) Тэтсуро.

Тем временем впавший в раж Тэтсуро сгребает в охапку и связывает узлом самозванцев. От страшной участи их спасает вернувшаяся обнаженная Маэтел и подтянувшийся (в прямом смысле) папа-амёба. Он извиняется за своих неразумных отпрысков и сетует на то, что нынешняя молодёжь совсем распоясалась, мечтает о форме и рвётся повидать другие планеты. Папа не понимает этого стремления, ибо все жесткие конструкции со временем стареют и разрушаются. Тэтсуро очень к месту вспоминает Шэдоу из 4-й серии с её желанием сохранить свою красоту. Папа продолжает давить на жалость, утверждая, что бесформенность имеет ещё массу преимуществ, в частности, не оставляет места для дискриминации по физическим признакам. Тэтсуро, перед мысленным взором которого проплывают ужасающие картины земных трущоб, не может не согласиться. Однако он видит альтернативный путь избавления от этих недостатков: обретение механического тела. Папа сомневается, что это выход, особенно для Маэтел. Видимо, он знает о ней немного больше Тэтсуро. Он обменивается с Маэтел долгим красноречивым взглядом и уползает восвояси. Тэтсуро наблюдает из окна возвращающуюся в свой ареал обитания счастливую семью и вспоминает собственных родителей.

Поезд, наконец, отправляется. Маэтел объясняет Тэтсуро, что на свете есть люди, которых привлекает этот бессмертный бесформенный мир. Вот, в частности и теперь пара каких-то влюбленных идиотов решила самоубиться, выпрыгнув из набирающего высоту 999. Те, пока летят к поверхности, вспоминают закатный пляж и свои разговоры о том, что неплохо было бы остановить время, чтобы навсегда остаться молодыми, красивыми и влюбленными. Фиолетовый папа на этом поучительном примере показывает своим детям всю пагубность мечтаний о жесткой форме.

Паровоз тащит вагоны в бесконечный, бессмертный и бесформенный космос, и закадровый голос подытоживает, что быть амёбой - это, конечно, хорошо: не надо смотреть в зеркало и горевать.

12-я серия.

Тэтсуро отвлекается от созерцания вакуума за окном и отправляется в туалет, однако не успевает дойти до свей цели: поезд резко тормозит, и Тэтсуро, разбив окно, вываливается в мировое пространство. Придя в себя он видит странный каменистый ландшафт, посреди которого застрял 999. Маэтел беседует с кондуктором, и из разговора становится понятно, что галактический экспресс застрял в груде камней, неизвестно кем наваленных на пути, причем штатные системы предотвращения подобных ситуаций не сработали. Кондуктор говорит, что восстановление займёт некоторое время, так что путешественники могут вдоволь полюбоваться пейзажем.

Пейзаж, действительно, достоин удивления. Тэтсуро обнаруживает, что пыльная пустыня сплошь покрыта некими каменными изваяниями, однако Маэтел утверждает, что эти скульптурные композиции не созданы человеком. Планета, на которой они оказались, по её словам, очень похожа по своим физическим характеристикам на Землю, но совершенно безжизненна и расположена на расстоянии 30000 световых лет от нашей Галактики. Маэтел предупреждает Тэтсуро о ловушке, кем-то подстроенной для 999, и советует ему быть осторожным. Тэтсуро наконец вспоминает о своих физиологических потребностях, возвращается на поезд и успешно завершает намеченное.

Пока продолжаются ремонтные работы, Тэтсуро из окна вагона осматривает окрестности и замечает некое особенно изящное изваяние, имеющее форму обнаженной девушки. Он решает подобраться к скульптуре поближе и внимательно ознакомиться с этой игрой природы. Однако вблизи экспоната его внимание отвлекают человеческие останки, причудливо разбросанные по окрестностям. Тэтсуро осматривает один из черепов и убеждается, что это не камень. Неожиданно поодаль появляется некий решительно настроенный человек в военной форме и грозит Тэтсуро отрубить его неразумную голову. Тэтсуро спохватывается, что свой верный револьвер забыл в поезде, но поздно: самурай рубит его катаной по спине, и Тэтсуро на некоторое время становится оффлайн. Бравый военный обнаруживает у Тэтсуро билет на 999 и забирает его себе. В этот момент появляется Маэтел и отгоняет аборигена.

Маэтел доставляет очнувшегося Тэтсуро в лазарет на 999 и собственноручно зашивает его рану. По завершении операции в лазарет заходит кондуктор и настоятельно требует у Тэтсуро, чтобы тот покинул поезд, поскольку лишился билета. Тэтсуро пытается протестовать, но кондуктор, хотя и всем своим видом выражает сочувствие, остаётся непреклонным. Маэтел, как у это них повелось, печально глядит на Тэтсуро и снова не вмешивается. Тэтсуро покидает поезд и уходит в закат в надежде найти злодея и отнять у него свой билет. Неожиданно к нему присоединяется Маэтел. Кондуктор на прощание предупреждает друзей, что поезд будет готов к отправлению в полдень следующего дня.

Путешественнники возвращаются к месту стычки и обнаруживают за ближайшим холмом место жительства обидчика. Это потрёпанный звездолёт, в котором, однако ещё есть энергия. Внутри корабля они встречают своего визави, который отказывается отдать билет и взамен грузит путешественников очередной печальной историей. Выясняется, что эта планета когда-то была очень обитаемой, однако в один прекрасный день попала в странное газопылевое облако, которое превратило всю био- и ноосферу в окаменелости. Спасся лишь этот ронин, потому что его отправили исследовать загадочное облако, но он не успел. Теперь он несёт свою вахту среди камней, отпугивая мародёров, пытающихся растащить окаменелости на сувениры. Скульптура же, привлёкшая внимание Тэтсуро, когда-то была его девушкой по имени Лиджа, поэтому он относится к ней особенно трепетно. Билет же ему нужен, чтобы добраться до Ойкумены и проконсультироваться с кем-нибудь относительно путей выхода из этой катастрофы.

Дальнейшее выяснение отношений прерывается появлением очередного космического корабля с разбойниками, решившими добыть прикольные артефакты с окаменевшей планеты. Видимо, они - в курсе того, что планета охраняется, потому что самурай попадает в засаду. Тэтсуро с Маэтел наблюдают из укрытия за обездвиженным аборигеном, который, в свою очередь, с большим неудовольствием следит, как его девушку вырезают из скалы коварные мародёры. Маэтел сообщает Тэтсуро, что получила информацию с 999 о приближении ещё одного газопылевого облака с теми же нехорошими свойствами, так что им нужно поторопиться.

13-я серия.

Тэтсуро договаривается с Маэтел, что та возвращается на поезд и поспособствует чем может освобождению того из-под завала, а он в это время попробует вернуть свой билет. Маэтел перед уходом передает Тэтсуро светошумовую гранату, выполненную в виде серёжки, которую он незамедлительно использует на расхитителях гробниц. Воспользовавшись замешательством бандитов Тэтсуро освобождает аборигена, и они вместе устраивают кровавую бойню.

По завершении операции храбрый самурай, однако, не спешит вернуть в знак благодарности билет законному владельцу, а, подхватив свою каменную возлюбленную пускается наутёк. Тэтсуро, возмущенный до глубины души таким коварством, преследует обидчика до его разбитого звездолёта, где уже сам попадает в ловушку. Абориген говорит Тэтсуро, что вернёт ему билет потом, на что Тэтсуро сообщает, что из-за приближения газопылевого облака "потом" может и не быть. Дискуссия прерывается очень своевременно появившимися остатками банды мародёров, с которыми самурай не без потерь расправляется при помощи своего звездолёта.

В процессе сражения с бандитами Тэтсуро освобождается из плена и преследует самурая, спешащего с каменным изваянием на борт 999. Видя, что финального выяснения отношений не избежать, абориген обнажает меч и бросается на Тэтсуро, которому ничего не остаётся, как пристрелить зарвавшегося воина. Пока тот отходит в мир иной, Тэтсуро замечает, что катана в руке аборигена лежит как-то неправильно. Самурай отдаёт Тэтсуро вожделенный билет и говорит, что и не собирался его убивать, что Тэтсуро хороший человек, и что если уж его история должна закончться, то пусть закончится так. На прощание он просит Тэтсуро выполнить два наказа: подтащить к нему поближе столь дорогую его сердцу скульптуру и, если Тэтсуро в процессе своего путешествия узнает способ помочь его народу, вернуться и посодействовать восстановлению биосферы.

В это время Маэтел и кондуктор, вызвавшие вспомогательный локомотив, с тревогой наблюдают за приближением зловещего облака и с нетерпением ожидают Тэтсуро, занятого переноской тяжестей перед лицом надвигающейся опасности. Наконец, правильно позиционировав труп своего врага и каменное изваяние его возлюбленной, Тэтсуро бросается к 999 и успевает погрузиться на борт в последний момент.

Облако накрывает планету и вызывает необратимые изменения в остатках органической материи на её поверхности. Тэтсуро и Маэтел наблюдают этот процесс и беседуют о том, что лучше: быть живыми и быть разделёнными или быть окаменевшими, но вместе. Тэтсуро первый вариант устраивает больше, и он возвращается из тамбура в вагон, декларируя, что в механическом теле проживёт сотни лет во славу своих родителей. Маэтел со странным выражением лица провожает его взглядом.

14-я серия.

Бортовой компьютер галактического экспресса связывается с представительством ГЖД и запрашивает усиление. ГЖД присылает дополнительный локомотив. Маэтел объясняет Тэтсуро: причина в том, что поезд приближается к двойной планете, и нужно больше мощности для маневрирования в сильных гравитационных полях этой системы. Тэтсуро выглядывает в окно и наблюдает два лиловых небесных тела с радугой между ними.

Поезд прибывает на станцию планеты, называемой Полной Механизацией. Выясняется, что все жители давно заменили свои тела на механические, и вообще весь город больше похож на один большой механизм. Маэтел замечает, что машина себя чувствует комфортно лишь внутри машины, и им в принципе на планете делать нечего, так что разумнее было бы переждать остановку в вагоне. Тэтсуро, обуреваемый порочными человеческими страстями - в частности, любопытством - рвётся на экскурсию по этому замечательному месту. Маэтел не перечит ему, лишь вытаскивает из своего чемоданчика бластер помощнее.

Внутри механического города бьют фонтаны из машинного масла, и вместо питьевой воды используется жидкое топливо. Тэтсуро с Маэтел посещают некий ресторан и коротают время за рюмкой чая. При этом выясняется, что Маэтел приняла антидот против местного пойла, а Тэтсуро - нет. Маэтел говорит, что обитателям этой планеты предстоит долгая жизнь, так что тут есть всё, кроме морга. И, как выясняется, напрасно.

Неожиданно аборигенов заинтересовывает колоритная парочка. Тэтсуро киборги вышвыривают на улицу, а из Маэтел собираются сделать чучело. Маэтел изображает испуг, но её спасает вернувшийся Тэтсуро. Он врывается в ресторан со своим верным револьвером наперевес и расстреливает зарвавшихся посетителей. Маэтел укоряет его за то, что он снова поддался своим страстям, на что Тэтсуро объясняет, что хватит с него одной мамы, ставшей в первой серии жертвой подобных отморозков. Друзья выходят на улицу, где Маэтел становится плохо от выпитого. Тэтсуро спешит к ней на помощь, и обоих сбивает легковая машина.

Маэтел приходит в себя в помещении, не сильно отличающемся обилием дисплеев и шкал от рубки космического корабля. Оказывается, их сбила и принесла к себе домой местная жительница по имени Лала, имеющая приятный зелёный цвет кожи и совершенно порочную сущность. Она запирает Маэтел в соседней комнате, а сама обменивается разумом с находящимся без сознания Тэтсуро. Очнувшийся Тэтсуро требует своё тело обратно, но злодейка угрожает Маэтел пистолетом и настаивает, чтобы та отвела её на 999. Оказывается, она давно вынашивает планы избавиться от своего механического тела и убраться с этой планеты. Заперев разум Тэтсуро со своим прежним телом в лаборатории, похитительница удаляется в сопровождении Маэтел. В лаборатории начинается пожар.

На улице Маэтел, наконец, надоедает это приключение, она парализует свою визави и возвращается в охваченную огнем лабораторию за Тэтсуро. Вытащив его она требует у злодейки вернуть всё как было. Та, понимая, что шутки кончились, отводит всех в другую лабораторию. Обитатель этой лаборатории намеревается произвести обмен разумами с Маэтел, но та достаёт из-за пазухи бластер, и абориген оставляет свои коварные планы. Тэтсуро возвращается в своё тело, и путешественники спешат обратно на поезд.

На перроне проводник с тревогой поглядывет на часы, но подбегает Тэтсуро и просит подождать ещё чуть-чуть: Маэтел где-то по пути задержалась. Наконец, возвращается Маэтел, и поезд стартует с негостеприимной планеты. Тэтсуро в последний раз бросает взгляд на это странное место и видит, как равновесие нарушается, и планеты притягиваются друг к другу, выделив при столкновении большое количество энергии. Тэтсуро оглядывается на Маэтел и впервые серьёзно задаёт себе вопрос, кто же она такая на самом деле.

15-я серия.

Галактический экспресс продолжает своё движение по разным странным местам вселенной. На этот раз его занесло в загадочное светонепроницаемое черное облако, окутывающее экзотический объект: планету, принадлежащую одному владельцу. Пока кондуктор ловит пробирающийся в салон черный газ, на пути перед поездом возникает некое существо в капюшоне, вынуждающее состав резко затормозить. Маэтел велит Тэтсуро сидеть тихо и не высовываться, пока она выясняет в чем дело, и уходит. Тэтсуро указанием, разумеется, пренебрегает. Выйдя в тамбур он обнаруживает неплотно закрытую дверь, через которую проникает черный газ. В попытке починить дверь он её окончательно доламывает и улетает вместе с ней из поезда.

Оказавшись на поверхности планеты Тэтсуро подвергается нападению давешнего существа, на этот раз вооруженного копьём и сидящего верхом на неком летающем скутере. Существо по имени Курокуши предлагает Тэтсуро свою дружбу и жизнь на этой планете. Тэтсуро отказывается, Курокуши пытается пронзить его копьём, но в результате жертвой нападения становится заслонившая Тэтсуро Маэтел. Маэтел, пронзенная копьем, слышит некий голос, напоминающий ей о её миссии, и умирает, а Тэтсуро, видя, что круг его знакомых стал меньше на одного человека, подбирает её бластер и убивает злодея. Тот ссыпается со своего летающего прибора и оказывается старым роботом. Как оказалось, Курокуши купил эту планету, хоть и со скидкой из-за черного облака, но сильно поиздержался и вследствие этого был вынужден обменять свое механическое тело на всякий хлам. Планы устроить на планете рай и вечную тусовку не сбылись, и теперь он атакует проходящие поезда и предлагает всем свою дружбу. Тэтсуро надоедает этот монолог, он пинает чертову куклу, отчего та окончательно разваливается, и возвращается в расстроенных чувствах на поезд.

На поезде его ждёт приятный сюрприз. Маэтел, живая и невредимая, сидит на своем месте. Она на голубом глазу объясняет воспрявшему духом Тэтсуро, что то был глюк. Просто аппарат аборигена имел на борту некое устройство, наводившее галлюцинации (видимо, настолько реалистичные, что позволяли применять вытащенное из них оружие). Тэтсуро удовлетворяется объяснением и успокаивается.

Тем временем 999 приближается к планете по имени 4D3. Это землеподобная планета, окруженная на уровне стратосферы оболочкой, состоящей из воды. 999 без труда проходит водяной слой, выныривает с его внутренней стороны и приземляется на полянке. Маэтел объясняет Тэтсуро, что местные жители стараются сохранить природу в первозданном виде, поэтому вокзала здесь нет. Зато есть гостиница, в которую Тэтсуро и Маэтел на время стоянки поезда и заселяются.

Хозяйка заведения кормит путешественников блюдами японской кухни. Маэтел слышит звуки пианино: где-то в доме играют "Лунную сонату" Бетховена. Хозяйка предупреждает друзей об опасности бандитского нападения и предлагает постояльцам искупаться в бассейне на заднем дворе гостиницы.

В бассейне Тэтсуро и Маэтел подвергаются нападению некого молодого человека. Маэтел командует Тэтсуро обеспечить безопасность билетов на 999, а сама предпринимает меры по задержанию злоумышленника. Подоспевшая хозяйка гостиницы объясняет друзьям, что это не бандит, а её сын. Мальчик очень талантлив в музыке, всё время пишет ноты, но тяжелое финансовое положение не позволяет ему купить билет на галактический экспресс и реализовать свой потенциал где-нибудь в метрополии. Поэтому он встал на путь грабежа и разбоя. Юный Сальери требует отдать билет ему, на что Маэтел отвечает твердым отказом. Тогда он заявляет, что сам своим талантом пробъет себе дорогу в жизни, и путешественники возвращаются на поезд.

Галактический экспресс стартует с планеты. Тэтсуро с Маэтел обсуждают увиденное. Маэтел обращает внимание Тэтсуро на то, что два встретившиеся им персонажа хоть и те ещё мутные типы, но имели в душе мечту, а мечта - это как правило, хорошо.

16-я серия.

Поезд приближается к очердной промежуточной точке своего путешествия. Маэтел предлагает Тэтсуро взглянуть вперёд, и он видит некую планету, усыпанную вспышками разной степени интенсивности. Тэтсуро образно описывает это зрелище, как будто кто-то рассыпал по планете золотую пыль. Появляется кондуктор и объявляет остановку, которой оказывается планета по имени Светлячок Марико. Видимо, либо первооткрывателя, либо владельца звали Марико.

Путешественники заселяются в отель, в номер с панорамным окном, откуда открывается великолепный вид на футуристисеский мегаполис. Сам отель, тем не менее, выполнен в классическом стиле. Маэтел предупреждает Тэтсуро, чтобы он не сильно доверял виду из окна, поскольку сегрегация на этой планете даже выше, чем на Земле. В подтверждение этих слов на пороге номера появляется миловидная, но бедно одетая девушка, предлагающая свои услуги прачки или горничной. Маэтел отказывается, говоря, что они уже воспользовались автоматическим сервисом на 999. Девушка уходит, но Тэтсуро, верный своей традиции неконтролируемо сорить деньгами, догоняет её в коридоре и предлагает несколько монет. Девушка отказывается, мотивируя это тем, что она ещё не перешагнула грань между бедностью и нищетой. Подаяние она не возьмёт, однако может кое-что продать Тэтсуро, если он наведается к ней домой часов в девять вечера. Заинтригованный Тэтсуро соглашается.

Тактичная Маэтел, чтобы не мешать развитию сюжета, говорит Тэтсуро, что у неё дела в городе, так что она вернётся ближе к полуночи, и исчезает из номера. Тэтсуро, предоставленный сам себе, отправляется на рандеву с девушкой, которую, как выяснилось, зовут Флаер. Эта самая Флаер живёт в очередных трущобах, соседствующих с мегаполисом, и Тэтсуро в который раз предоставляется возможность посетить места, лежащие в стороне от туристических маршрутов. По пути он наблюдает в темноте некий непонятный оптический эффект, похожий то ли на свет от автомобильных фар, то ли на огромного светлячка.

Наконец Тэтсуро прибывает в апартаменты, где живет Флаер. Это ожидаемо оказывается маленькая комнатка, в которой давно не было ремонта. Тем не менее, стены комнаты увешаны, а письменный стол завале скетчами, заметками и зарисовками. Флаер объясняет Тэтсуро, что она увлекается анимацией и работает над историей, источником которой послужила драматическая биография её кота. Девушка даёт Тэтсуро сценарий будущего мультфильма и предлагает его купить за сколько не жалко. Тэтсуро, разумеется, не жалко ни сколько, но он интересуется, как же она справится со своей задумкой без сценария. Флаер говорит, чтобы он по этому поводу не переживал, и тут в доме отключается электричество, открывая ужасную правду о законах этой планеты.

В наступившей темноте Флаер начинает неярко мерцать и просит Тэтсуро отвернуться, чтобы он не видел эту стыдобу. Оказывается, тут все люди светятся в темноте, кто-то - ослепительно ярко, а у кого-то, как неё, получается не очень. Данное свойство является врождённым и служит причиной жесткой дискриминации. Именно из-за своего врожденного уродства Флаер оказалась на дне. Тэтсуро, обескураженный ничтожностью повода, послужившего расслоению этого общества, успокаивает Флаер как может, после чего уходит в отель читать сценарий. По пути он налетает на некого ярко светящегося аборигена, который выказывает ему своё презрение оттого, что Тэтсуро не светится в темноте.

В номере Тэтсуро зачитывается сценарием, его до слёз пронимает и глубоко трогает написанный Флаер сюжет. Поэтому, когда Флаер приходит, чтобы узнать, понравился ли Тэтсуро сценарий, и не заплатит ли он за него немного денег, тот без колебаний отвешивает ей пару монет и возвращает текст владелице. На её удивление Тэтсуро поясняет, что это не навсегда, а взаймы, и она, когда закончит мультфильм по своему сценарию, вышлет Тэтсуро его экземпляр обратно. Растроганная Флаер целует Тэтсуро и удаляется.

Тэтсуро и Маэтел возвращаются на вокзал к отправлению Галактического Экспресса. На перроне они становятся свидетелями, как давешний абориген отвешивает оплеуху Флаер, пришедшей проститься с Тэтсуро. Оказывается, этот гуманоид тоже планирует погрузиться на 999. Взбешенный Тэтсуро намеревается прямо у входа устроить дуэль и пристрелить неразумное существо, но абориген оказывается робкого десятка, тушуется и, заплакав, скрывается в тамбуре 999. Маэтел укоризненно смотрит ему вслед и говорит, что с подобным настроем этому пассажиру в космосе долго не протянуть. Учитывая события предыдущих серий с этим трудно не согласиться. Флаер дарит Тэтсуро прощальный подарок - вырезанную из дерева фигурку его самого. Маэетел шутит, что, возможно, когда-нибудь и Тэтсуро станет героем какого-нибудь мультфильма.

Поезд отправляется, и закадровый голос сообщает, что по прошествии некоторого времени Флаер всё-таки удалось осуществить свою мечту. Неизвестно, правда, посмотрел ли фильм Тэтсуро, но во всех кинотеатрах вселенной, на экраны которых был выпущен мультфильм, он мог бы прочитать благодарность себе от автора.

17-я серия.

Тэтсуро, Маэтел и невозможный паровоз прибывают на следующую станцию. На сей раз ей оказывается так называемая Бронированная планета. Маэтел поясняет Тэтсуро, что жители этой планеты, весьма сведущие в науке люди, защитили себя и всех животных мощной бронёй, и от этого планета стала проклятой. Тэтсуро высаживается на поверхность и оказывается на идиллической полянке. Вокруг расстилается пасторальный пейзаж, не обезображенный урбанизацией за исключением рельсового полотна, брошенного прямо на траву.

Иллюзия рассеивается, когда Тэтсуро атакует некий мелкий представитель здешней фауны. Жучок обладает бронебойными способностями и легко прошивает даже толстые слои металла. Тэтсуро, поначалу не воспринявший угрозу всерьёз, оказывается в затруднительном положении, и на помошь ему приходит Маэтел, которая пытается защитить его, но получает тяжелое ранение навылет. Ошеломленный произошедшим Тэтсуро следует увещеваниям кондуктора и затаскивает потерявшую сознание Маэтел под защиту энергетического поля Галактического Экспресса.

В поезде паникующий Тэтсуро требует доктора. Не менее паникующий кондуктор говорит, что на поезде доктора нет, и он не знает, где его достать. Тэтсуро отправляет кондуктора за советом к электронному мозгу экспресса, который сообщает, что в десяти километрах от станции, действительно, живёт некий местный эскулап. Тэтсуро немедленно отправляется на поиски. Маэтел приходит в себя, но слишком слаба, чтобы его остановить.

Оставшийся наедине с Маэтел кондуктор слышит некий голос, который требует, чтобы тот немедленно убрался из вагона. Кондуктор не смеет ослушаться и уходит подслушивать в тамбур. Голос говорит Маэтел, что она не может сейчас умереть, поскольку её миссия - любой ценой защищать Тэтсуро, приказывает ей раздеться, и запускает процесс исцеления.

В это время Тэтсуро забредает в туман, в котором находит останки огромного бронированного жука. Броня всё ещё крепка, но внутри животное высохло, и распалось по сочленениям на части. Поодаль лежит ещё один труп, на этот раз гуманоида, похожего на средневекового рыцаря, и также высохшего внутри. Пока Тэтсуро делает эти открытия, из тумана появляется ещё один гуманоид, на этот раз живой. Абориген вступает в диалог с Тэтсуро, из которого становится ясно, что, во-первых, зовут его Нутал, и он - сын местного лекаря, и, во-вторых, он намеревается Тэтсуро то ли съесть, то ли ещё как-то употребить в своих нехороших целях. Тэтсуро опробует на злодее свой бластер, но без видимого эффекта. Тогда парень переходит ко второму правилу поведения в кризисных ситуациях и пускается наутёк. Однако незнание местности играет с ним злую шутку, он падает с обрыва и теряет сознание.

Приходит в себя Тэтсуро уже ночью, от удара по лбу бронированного светлячка. Он выползает из оврага и видит некое ярко освещенное строение, которое оказывется как раз искомым домом доктора. Проникнув внутрь Тэтсуро находит самого эскулапа, однако тот оказывается совсем дряхлым, и к тому же выясняется, что он умеет лечить лишь внешние скелеты обитателей этой планеты, так что Тэтсуро напрасно потерял время. Разговор прерывает вернувшийся Нутал, папа пытается его остановить, но тот непременно хочет заполучить мягкого и беззащитного Тэтсуро. Тот снова убегает и опять оказывается на краю обрыва, с которого так неудачно сверзился днём. Однако в этот раз на подмогу Тэтсуро приходит Маэтел, которая метким выстрелом из специального мощного бластера отстреливает ногу аборигена, и тот улетает с обрыва в темноту. Маэтел объясняет Тэтсуро, что не хотела лишать жизни одного из оставшихся двух живых жителей этой планеты, и друзья возвращаются на 999.

В вагоне Маэтел врёт Тэтсуро, что пока он гулял по окрестностям, её вылечил другой оказавшийся на поезде врач, и рассказывает историю проклятой планеты. Её обитатели использовали свои обширные научные знания, чтобы вмешаться в естественный ход событий и кардинально решить этическую проблему хищника и жертвы. В результате вся биосфера превратилась в бронированные создания, которые больше не могли охотиться друг на друга и поэтому постепенно вымирают. Правда, осталось необъясненным, что в этих условиях помешало травоядным неконтролируемо размножиться, а людям, коли они такие умные - придумать способ синтезировать себе пищу из доступных ингредиентов. Так или иначе, это решение оказалось тупиковым, к огорчению Тэтсуро, который не мог принять точку зрения хищника, но также не хотел бы примерить на себя роль жертвы.

18-я серия.

В вагоне появляется кондуктор и объявляет, что следующая остановка - Столица Дождя, на которой поезд пробудет одни земные сутки. Тэтсуро открывает окно и видит впереди планету, сплошь покрытую серыми облаками. Маэтел объясняет, что на этой планете всегда, с момента её создания, идёт дождь. Как бы в подтверждение её слов дождь каким-то чудом начинает идти в ближнем космосе, за пределами планетарного облачного слоя, и Тэтсуро благоразумно закрывает окно.

По прибытии на станцию путешественники отправляются в расположенный поблизости отель. Тэтсуро удивляентся буйству флоры вокруг, и Маэтел выдвигает ещё одно чудное объяснение, дескать, эта планета - рай для растений из-за своего дождливого климата. Видимо, солнечный свет этим растениям не нужен. На вопрос Тэтсуро, как тут устроен круговорот воды, следует не менее дикий ответ, что вся планета состоит из пористого вещества, так что вода впитывается, и что происходит с ней дальше, доподлинно никому не известно. Так или иначе, друзья без приключений добираются по пустому городу до своей гостиницы и заселяются в номер.

В номере Маэтел пытается уговорить Тэтсуро принять ванну или, если он желает, воспользоваться дармовым душем за окном. Парень, разумеется, выбирает второй вариант, выбегает на балкон и под напором стихии теряет свои трусы. Маэтел приходит к нему на помощь, а затем отлучается принять душ более традиционным способом. Наконец, по завершении гигиенических процедур, путешественники обедают. По завершении трапезы Маэтел покидает номер под предлогом, что ей хочется погулять под дождём, и строго-настрого наказывает Тэтсуро не приближаться к грязевому пруду на случай, если ему тоже захочется осмотреть окрестности.

Тэтсуро поначалу не выказывает особого желания мокнуть под дождём, но его настрой меняет загадочный телефонный звонок. Некий незнакомый женский голос называет его по имени и предлагает прийти к ней в гости, поскольку ей одиноко. Заинтригованный Тэтсуро прихватывает свой верный бластер и следует полученным указаниям, чтобы найти дом незнакомки, но в итоге оказывается на берегу грязевого пруда. Разумеется, предостережение было не напрасным: из пруда высовывается рука и затягивает Тэтсуро на дно.

Тэтсуро приходит в себя на кровати внутри большого газового пузыря. Кроме него в помещении обнаруживается зеленоволосая женщина по имени, как это ни странно, тоже Маэтел. Она объясняет Тэтсуро, что он находится на глубине 200 метров, и, следовательно, побег невозможен. Женщина говорит, что живёт в этом бюджетном жилище из-за бедности, и предлагает Тэтсуро составить ей компанию. На закономерный вопрос парня, как она вообще узнала о его существовании, она демонстрирует ему работающий телевизор, который сообщает все местные новости в реальном времени. Тэтсуро пытается убедить Маэтел, что ему нужно вернуться обратно, на что она уговаривает его остаться: телевизор есть, книжки найдутся, будут жить здесь до конца дней, зато работать не надо. Эта перспектива не радует Тэтсуро, у которого другие жизненные ориентиры. На его счастье телевизор передаёт, что ГЖД разыскивает пацана 10 лет от роду и готово за него отдать любое вознаграждение, и Маэтел меняет свои планы. Она звонит по телефону в представительство ГЖД, но начинается коллапс.

Оказывается, на этой планете грязевые пруды периодически осушаются, чтобы освободить место для строительства более дорогого жилья. В результате бедная лачуга Маэтел (оснащенная генератором силового поля, работающим телевизором и телефоном, функционирующим на глубине 200 м) оказывается разрушенной, а её обитатели - выброшенными на поверхность планеты. Местная Маэтел возвращает Тэтсуро под опеку оригинальной Маэтел, а взамен просит билет на Галактический Экспресс и Тэтсуро. Оригинальная Маэтел соглашается.

Путешествие возобновляется, на этот раз в вагоне едут трое: в одном углу - Тэтсуро и Маэтел, в другом - вторая Маэтел. Женщина просит, чтобы Тэтсуро пересел к ней, и первая Маэтел с лёгкостью соглашается. Причина такой покладистости становится скоро ясна. Тэтсуро рядом со второй Маэтел замечает, что она плохо выглядит, на что тетенька отвечает, что её просто укачало, это сейчас пройдёт, а пока она поспит, и просит Тэтсуро взять её за руку. Тэтсуро нехотя исполняет её просьбу, она засыпает и рассыпается в пыль. Подошедшая первая Маэтел говорит расстроенному Тэтсуро, что, видимо, их попутчица, с рождения жившая в грязи, не могла перенести космического полёта. Тем не менее, достойна уважения её попытка преодолеть одиночество и невзирая на риск для здоровья отправиться в путешествие. Однако это мало утешает Тэтсуро.

Завершается эпизод закадровыми рассуждениями, что никто не может предугадать свою судьбу, и, несмотря на это, люди находят смелость рисковать для достижения своих целей.

19-я серия.

Тэтсуро спрашивает, далеко ли до планеты, где выдают бесплатные механические тела, на что Маэтел отвечает, что они проехали примерно треть пути. За окном пролетает состав 666 - Галактический экспресс пересекает линию сообщения с Магеллановыми облаками. На горизонте показывается следующая планета. Тэтсуро слышит звон колоколов, и Маэтел объясняет, что их следующая остановка - планета святош. Там живут исключительно вежливые и благопристойные люди, которые дорожат репутацией своего места обитания. В вагон заглядывает кондуктор и объявляет, что стоянка продлится чуть больше двух недель по земному времени. Стараниями ГЖД на весь срок пассажирам забронирован номер в гостинице.

Несмотря на то, что из космоса планета напоминает Луну с её кратерами, поверхность оказывается весьма благоустроенной. Путешественников встречает чудесное летнее утро и ровные квадраты жилых кварталов с зелёными аллеями и ухоженными газонами без малейших следов пыли и грязи. Маэтел делает предположение, что это обусловлено отсутствием личного транспорта с двигателями внутреннего сгорания.

По пути в гостиницу друзья встречают кондуктора, который тоже направляется в гостиницу, правда, не такую роскошную. В ходе беседы выясняется, что сотрудникам Галактического экспресса полагается определенный социальный пакет от работодателя, в который, в частности, входит отпуск. Кондуктор еще не решил, где его проведёт, но эта планета в его шорт-лист не попадёт. И, как показали дальнейшие события, не напрасно.

В ближайшем сквере кондуктор становится жертвой ограбления и получает удар по фуражке, от которого теряет сознание. К нему на помощь спешат Маэтел и Тэтсуро и помогают ему прийти в себя. Кондуктор подсчитывает потери и выясняет, что была украдена, в частности, его бронь на гостиничный номер. Путешественники предлагают кондуктору остановиться в номере, забронированном для них. Кондуктор не без колебаний соглашается.

В это время в офисе местной службы охраны порядка со зловещим названием Служба Очистки совещаются два офицера. Усатый начальник, непрерывно сосущий чупа-чупс, выясняет у своего подчиненного, сколько человек знают о происшествии, и даёт указание позаботиться обо всех, причастных к этому делу.

Компания заселяется в гостиницу. Предоставленный им номер оказывается стилизован под традиционное японское жилище. Пока постояльцы пьют чай, появляется горничная и предлагает гостям принять ванну. Кондуктор окончательно смущается и умоляет друзей, чтобы его очередь была последней, но дело решает телефонный звонок. Маэтел поднимает трубку и выясняет, что их с Тэтсуро в холле ждут аборигены, чтобы задать несколько вопросов. Друзья уходят, оставляя ванную комнату в распоряжение кондуктора.

Однако до холла парочке добраться не удаётся. Лестница под их ногами превращается в открытый люк, в который они успешно проваливаются. В номер проникает сотрудница Службы Очистки по имени Джиго с пистолетом наголо и явным намерением сотворить что-нибудь нехорошее с беззащитным кондуктором. Она врывается в ванную комнату, и тут вступает в силу тот факт, что кондуктор - не человек. Невидимое существо обезоруживает злодейку, и та от ужаса падает в обморок.

Тем временем пленников по транспортеру грузят в некий экипаж и собираются по подземным туннелям доставить в центр стирания памяти. Очнувшиеся друзья обсуждают создавшееся положение, Маэтел целует Тэтсуро в лоб и говорит, что защитит его в случае опасности. Однако по прибытии на место ей мало что удаётся сделать: посетителей окуривают усыпляющим газом и проводят сеанс стирания памяти. По окончании процедуры гостей возвращают обратно на поверхность планеты.

Пришедший в себя Тэтсуро удивляется тому факту, что, несмотря на экзекуцию, он всё прекрасно помнит. Выясняется, что Маэтел зря никого не целует: след губной помады обладает достаточным отражающим свойством, чтобы помешать процессу стирания памяти. В этот момент к путешественникам подкатывает автомобиль, водитель которого - офицер Службы Очистки, замаскированный под сотрудника гостиницы - предлагает подвезти их до отеля. В пути Тэтсуро выдаёт себя, и руководством принимается решение физически устранить нежелательных свидетелей. На охоту поднимается беспилотник, который уничтожает машину, водителя, оказавшегося киборгом, но в последний момент становится сам жертвой метких выстрелов подоспевшего кондуктора из отнятого у Джиго бластера.

Вся троица возвращается на 999 и наблюдает из окна за руководителем Службы Очистки, который пытается леденцами выманить их наружу. Поняв тщетность своих попыток он упрашивает путешественников не предавать огласке приключившийся с ними досадный инцидент, но они остаются безучастны к его мольбам.

Поезд покидает двуличную планету, и Маэтел с Тэтсуро приходят к выводу, что она не лучше других, где тоже полно плохих и хороших людей, и это прекрасно, поскольку сохраняет интерес к путешествию. Закадровый голос вспоминает слова какого-то монаха, что место, где живут одни святоши, вполне можно назвать адом.

20-я серия.

Следующая остановка - Планета Профессионалов, она же Планета Воспоминаний. Маэтел инструктирует Тэтсуро относительно поведения в этом уголке Вселенной: не смотреть в глаза аборигенам и не расставаться с оружием. Тэтсуро интересуется, означает ли это, что обитатели планеты - сплошь киборги, из чего можно заключить, что киборгов отстреливать его мораль позволяет беспрепятственно. Сама Маэтел испытывает настолько теплые чувства к этому месту, что подумывает остаться в вагоне на время остановки. Тем не менее, путешественники высаживаются в полном составе на поверхность планеты и приступают к осмотру достопримечательностей.

При ближайшем рассмотрении местность напоминает Марсианский пейзаж, украшенный потрёпанным ковбойским поселением в стиле вестернов середины прошлого века. Видимо, среди профессионалов, из которых состоит население, не нашлось архитекторов или ландшафтных дизайнеров. Маэтел с Тэтсуро благополучно уклоняются от встречи с неким вооруженным аборигеном и заселяются в гостиницу. В холле они наблюдают некого мангака, который непрерывно рисует свои комиксы не одну сотню лет, а по пути в номер спотыкаются о гору оружия, которое безостановочно ремонтирует другой профессионал, на этот раз оружейных дел мастер.

По прибытии в номер Тэтсуро выглядывает в окно и опрометчиво встречается взглядом с ещё одним профессионалом на зелёной кобыле, который немедленно заарканивает неосторожного гостя и утаскивает на окраину города с недвусмысленным желаением повесить на подходящем суку. Однако этому плану не суждено сбыться: профессионального вешателя в самый последний момент вызывает на бой и отправляет к праотцам вовремя появившийся на сцене профессиональный дуэлянт. Тем не менее, Тэтсуро не удается легко отделаться. Профессиональный дуэлянт переключает своё внимание на него и начинает тренировать на предмет овладения мастерством владения оружием.

К счастью, на выручку Тэтсуро приходит подоспевшая Маэтел с бластером наперевес. При виде её оружия профессиональный дуэлянт предлагает ей принять участие в состязании, из которого он выходит, точнее, выпадает с дырой в груди. Умирающий абориген рассказывает, что бродил тут не одну сотню лет, и в принципе рад погибнуть от руки такой красивой соперницы. Маэтел в расстроенных чувствах объясняет Тэтсуро, что не хотела убивать профессионального дуэлянта, но иначе бы он не отстал, и укатал бы своими тренировками Тэтсуро до смерти. Дело в том, что хоть обитатели планеты на 99.9% и являются зацикленными на одном занятии роботами, но где-то в глубине души в них осталось что-то человеческое, требующее поделиться с кем-нибудь своим мастерством. Тэтсуро и Маэтел хоронят корпус профессионального дуэлянта и возвращаются на поезд.

Однако на этом приключение не заканчивается. По прошествии короткого времени после старта в одном из вагонов гремит взрыв. Оказывается, на поезд пробрался профессиональный бомбист и устроил террористический акт. Кондуктор подозревает, что в вагоне где-то спрятана еще одна бомба, но найти её так просто не удастся. Тэтсуро приходит в голову светлая мысль отцепить поврежденный вагон, что кондуктор успешно осуществляет. 999 успевает удалиться на безопасное расстояние, когда отцепленный вагон красиво взрывается.

Тэтсуро говорит, что не хотел бы быть таким повёрнутым на одной теме человеком, и что он лишь желает механическое тело, которое добудет самостоятельно. Маэтел смотрит на него с состраданием. Закадровый голос говорит, что Планета Воспоминаний вечно бороздит просторы космоса и по какой-то неведомой причине видна с любого расстояния.

21-я серия.

Тэтсуро замечает по ходу движения странную планету. Маэтел объясняет, что это - их следующая остановка, планета Барелла. Планета пустотелая и по виду напоминает мячик с огромными круглыми дырами в оболочке, через которые изнутри пробивается изумрудное сияние. Основная жизнь кипит на внутренней поверхности мячика. Климат здесь мягкий, условия обитания достаточно комфортные, в общем, сплошная пастораль. Население занимается сельским хозяйством - разводит разнообразный скот на воздушных фермах. Тэтсуро несколько озадачивает словосочетание "воздушная ферма", но вскорости поезд прибывает на внутреннюю поверхность планеты, и всё разъясняется.

Оказывается, внутри сферы гравитация достаточно мала, так что термин "воздухоплавание" приобретает буквальный смысл. Пока Тэтсуро обозревает окрестности изнывая от жары, Маэтел переодевается в бикини и предлагает Тэтсуро последовать её примеру, поплавав в воздушном океане. Тэтсуро соглашается, и друзья взмывают в воздух. Маэтел предупреждает Тэтсуро, чтобы он был поосторожнее с крупным рогатым скотом. Тэтсуро наблюдает тучные стада раздутых как пузыри свиней и коров, но тут внимание последних привлекает красный бикини Маэтел. Пока она барахтается среди толпящихся вокруг неё животных, Тэтсуро оказывается атакован неким толстым аборигеном, восседающем на пузыре, отдаленно напоминающем лошадь. Абориген заявляет, что он местный ковбой, обвиняет пацана в покушении на кражу домашнего скота и пытается завладеть пропуском Тэтсуро на 999, который тот по совету Маэтел всюду носит с собой, но получает решительный отпор. Тогда абориген швыряет Тэтсуро в один из проёмов в коре планеты, ведущий в открытый космос, но его спасает Маэтел, выбравшаяся наконец из кучи коров. Абориген заявляет, что игра окончена, и улетает восвояси. Маэтел с Тэтсуро приходят к выводу, что это местные реднеки так развлекаются, и возвращаются на Галактический экспресс.

Следующей остановкой поезда оказывается не столь весёлое место. За окном появляется кольцевое облако, при ближайшем рассмотрении оказывающееся состоящим из сухих листьев. Маэтел, следуя своей роли гида, объясняет, что раньше тут была планета, богатая растительностью, но потом планету дезинтегрировали, и всё, что от неё осталось - этот ворох осенних листьев. Поезд останавливается в облаке на 10 минут. За время остановки в вагоне появляется новый пассажир. В этот раз им оказывается человек по имени Ютака Морики. Человек этот тоже когда-то обменял своё природное тело на механическое, но в данном случае оно сделано из дерева - вереска - служащего также материалом для курительных трубок. В ходе дружеской беседы Тэтсуо проникается симпатией к своему новому знакомому.

Поезд отправляется, и Тэтсуро, чтобы на прощание получше рассмотреть пейзаж, совершает ошибку: открывает окно. Порыв ветра вдувает в вагон ворох листьев, среди которых оказывается некий загадочный грибок. Деревянный человек предостерегает попутчиков. Этот грибок, говорит он, электрический, и может разрядом серьёзно ранить или даже убить человека. Однако если его разрядить, он становится вполне съедобным. В этот момент с 999 начинает твориться неладное. Состав швыряет из стороны в сторону, наконец, он увязает в куче листьев и останавливается. Путешественники спешат в машинное отделение и видят удручающую картину: ещё один электрический грибок прилип к панели управления и всё закоротил. Тэтсуро убегает за каким-нибудь подходящим инструментом, чтобы отлепить грибок. Деревянный человек, несмотря на предостережение Маэтел, что энергия грибка, помноженная на подпитку cиловой установки 999, может быть смертельно опасна, решает рискнуть во имя Тэтсуро. Он снимает грибок с панели управления и загорается, но успевает вышвырнуть злосчастный предмет за борт 999. Кондуктор прибегает с огнетушителем, но поздно.

Троица с печалью наблюдает за там, как на полу вагона догорает деревянный человек, от которого остаётся небольшой металлический ящик. Угасающий в металлическом ящике разум Морики завещает расстроенному Тэтсуро свою сумку со всем содержимым. В сумке оказываются краски и автопортрет Морики - видимо, деревянный человек был когда-то художником. Тэтсуро недоумевает, зачем художник завещал всё это им, на что Маэтел выдвигает предположение, что, возможно, он мечтал о подобном ещё с момента, когда его планета была уничтожена. Тэтсуро продолжает недоумевать, почему этот осиротевший абориген не перебрался куда-нибудь на соседнюю планету, ту же Бареллу, но Маэтел парирует, что это принципиально проблему не решает - Барелла может также в один прекрасный момент прекратить своё существование. Тэтсуро приходит в голову светлая мысль, что тогда стоит придумать, как механизировать не только людей, но и целые планеты, и Маэтел смотрит на него с состраданием.

Поезд покидает грустное место, в котором кольцо из сухих листьев служит памятником разрушенной планете, и закадровый голос напоминает, что, несмотря на то, что всё во вселенной смертно, в то же самое время где-то живут счастливо люди, не задумывающиеся о завтрашнем дне.

22-я серия.

999 претерпевает странную трансформацию: в середину состава прицепляют некую обвешанную орудийными турелями вставку. Маэтел, удовлетворяя закономерное любопытство Тэтсуро, объясняет, что в этой области пространства полно пиратов, причем самой опасной их разновидности - людей, существ, как известно, подверженных эмоциям, так что чёрт его знает, что от них можно ожидать. Поэтому предприняты дополнительные меры безопасности. В поезде гаснет свет - в целях маскировки - и кондуктор пробегает по составу, опуская на окнах жалюзи. Тэтсуро удивляется, как подобная светомаскировка поможет скрытности в эпоху расцвета робототехники и межгалактических перелётов, но Маэтел парирует это тем, что береженого, как говорится, бог бережет. Как бы в подтверждение её мудрых слов притавишийся паровоз издаёт традиционный свисток.

Однако ожиданиям и надеждам населения 999 сбыться не суждено. Практически сразу к поезду привязывается некий космический корабль, который парой выстрелов выводит из строя оказавшиеся совершенно неэффективными турели роботизированной вставки и принуждает состав к посадке на некую песчаную планету. Маэтел приглашает Тэтсуро подкрепиться перед встречей с пиратами и за трапезой сообщает ему, что на самом деле их цель - она. Пираты по громкоговорителю приглашают всех покинуть 999, и Маэтел советует Тэтсуро прихватить свой верный револьвер.

На поверхности планеты выясняется, что поезд весьма густонаселён. Над жертвами нападения зависает пиратский космический корабль, похожий на огромный дирижабль, и при помощи грейфера поднимает Маэтел с Тэтсуро на борт. На борту их встречает несколько пиратов, возглавляемых королевой по имени Эмеральдас, которая предлагает Маэтел дуэль на шпагах. Маэтел нехотя соглашается, но довольно быстро вываливается в открытый люк звездолета и разбивается. Тэтсуро пытается застрелить Эмеральдас, но без особого успеха: лучи бластера прошивают балахон навылет не причиняя злодейке видимого вреда.

Эмеральдас приглашает Тэтсуро в некий кабинет, где объясняет ему, что, в отличие от него, стремящегося переселиться в механическое тело, она преследует прямо противоположную цель, и для этого ей понадобилось тело Маэтел, которое уже доставили с поверхности планеты в местный морг. Атаманша отбывает восвояси, оставив Тэтсуро взаперти. Тот, однако, не собирается сидеть сложа руки, при помощи бластера выводит из строя дверной замок и принимается слоняться по кораблю. Он забретает в некую каюту, оказавшуюся опочивальней настоящей владелицы судна. Пока Тэтсуро разглядыввает стоящие на прикроватном комоде фотографии Эмеральдас и Маэтел, та - видимо, не очень хорошо себя чувствующая - рассказывает, что доселе они имели дело с её помощницей, слишком много на себя взявшим андроидом. Тэтсуро сообщает настоящей Эмеральдас о смерти Маэтел, на что та отвечает, что убить Маэтел - занятие сильно непростое. Эмеральдас показывает Тэтсуро короткий путь в медицинский блок, но там уже всё хорошо и без него: пришедшая в себя Маэтел перебила пиратов и теперь шпагой отмахивается от наседающей заместительницы владелицы судна. Наконец ей удается сорвать балахон, и Тэтсуро становится ясно, почему он промахнулся в первый раз: андроид очень тонок, практически голый каркас. Во второй раз Тэтсуро не промахивается.

Настоящая Эмеральдас по интеркому желает Маэтел приятного полёта, говорит, что они вряд ли когда свидятся, и возвращает путешественников к 999. Маэтел провожает заплаканными глазами улетающий звездолёт и говорит Тэтсуро, что Эмеральдас - её злейший друг и, можно сказать, любимая соперница. Она сильно надеется, что Эмеральдас поправится, и они ещё встретятся.

Поезд возобновляет своё путешествие. Тэтсуро спит на своей лавке, а Маэтел вспоминает Эмеральдас и завидует её свободе и возможности лететь куда хочешь, в то время, как сама она обречена вечно двигаться по рельсам Галактических железных дорог.

(Кстати, в "Космической симфонии Маэтел" выяснится, что Маэтел и Эмеральдас - сёстры, точнее, младшие клоны Королевы Тысячелетия, но это - уже другая история...)

23-я серия.

Посещение очередной планеты начинается с небольшого экскурса в её историю. Аудитории демонстрируется планета, половина поверхности которой покрыта джунглями, а вторая половина имеет вполне урбанистический вид. Обитатели джунглей, суровые мужики в звериных шкурах, хмуро наблюдают, как некие механизмы бодро распиливают планету пополам. Урбанистическая часть включает ракетные двигатели и плавно отплывает восвояси, однако через некоторое время по неизвестной причине взрывается. Половинка, покрытая джунглями, остаётся болтаться в космосе в одиночестве.

Тэтсуро чистит свой револьвер и слушает очередную вводную о том, что им предстоит остановка на планете, разделенной войной между сторонниками технократического развития и приверженцами возвращения в лоно природы. В вагон входит кондуктор и сообщает, что остановка продлится три часа, и за бортом 39 градусов Цельсия. Путешественники решают прогуляться по джунглям в бикини.

Однако осмотр достопримечательностей - руин древних городов, поглощенных джунглями - прерывается нападением аборигенов. Тэтсуро получает по башке неизвестно откуда прилетевшей булавой и теряет сознание. Приходит в себя он в одиночестве в каком-то подвале. Тэтсуро зовёт Маэтел, но она не откликается. Обследование пещеры приводит к находке одного сапога Маэтел и лестницы наружу. Тэтсуро выбирается из подвала и обнаруживает поразительные находки: во-первых, какое-то существо без головы, но с глазами на торсе, подвешенное вверх ногами и истекающее кровью, и, во-вторых, Маэтел босиком, во главе целой толпы подобных существ. Нехорошо усмехаясь Маэтел приказывает аборигенам схватить Тэтсуро.

Связанного Тэтсуро подвешивают на высокой скале над озером с крокодилами, и Маэтел перерезает верёвку. Протестующий Тэтсуро падает в озеро и снова теряет сознание. Приходит в себя он в одной из пещер в скале и обнаруживает рядом Маэтел. Та объясняет, что пацана уловил у самой воды некий хитроумный механизм, так что жертвоприношение было понарошку - чтобы сбить с толку аборигенов. У них, видите ли, есть легенда, что со звезд прилетит королева, сопровождаемая кривоногим спутником, которого надо принести в жертву. Вообще, обитатели этой планеты так успешно вернулись в лоно природы, что окончательно деградировали до первобытного состояния, и теперь нельзя сказать, что им придёт в голову в следующий миг.

Как бы в подтверждение её слов в стане дикарей начинается движение. Маэтел намётанным глазом определяет, что на этот раз объектом охоты является она сама. Путешественники пытаются незаметно выбраться из пещеры, но это им не удается. Тогда Маэтел коротким ударом поддых отправляет привычного Тэтсуро в нокаут и прячет его в нише, а сама отдаёт себя на растерзание аборигенам.

Тэтсуро приходит в сознание и выбирается из пещеры. Обеспокоенный за судьбу своей спутницы, он проникает в стан дикарей и обнаруживает, что те собираются зажарить на углях и съесть Маэтел. На помощь друзьям приходит извержение вулкана. Начавшееся землетрясение разрушает деревню, обитатели которой падают в образовавшиеся разломы земной коры. Тэтсуро вытаскивает из одного из таких разломов Маэтел, и путешественники убегают под прикрытие Галактического экспресса. Поезд стартует с разваливающейся планеты, и её постигает участь своей первой пловинки.

Тэтсуро и Маэтел обсуждают катаклизм и приходят к выводу, что это - результат неспособности двух фракций договориться друг с другом. Тэтсуро говорит, что ему немного жаль аборигенов, на что Маэтел отвечает, что он еще слабо знаком с волчьим законом Вселенной. Тэтсуро соглашается и замечает, что в конечном счёте именно этот катаклизм спас им жизнь, так что нечего пенять на судьбу.

24-я серия.

Встречным курсом движется некий пассажирский состав. Маэтел говорит, что это - экспресс до Земли, и спрашивает Тэтсуро, не хочет ли он вернуться. Тэтсуро с негодованием отказывается, и в это время 999 настигает метеорный поток. В вагон заглядывает кондуктор и сообщает, что следующей остановкой должна была быть Планета-океан, но её на месте почему-то не оказалось. Маэтел догадывается, что кучка камней за окном - это всё, что осталось от их очередной предполагаемой точки остановки. 999 окончательно теряет контроль над ситуацией и попадает в очередную аварию.

Когда путешественники приходят в себя, они видят за окном каменистый ландшафт планеты, радикально отличающейся от ожидаемой Планеты-океана. Друзья наведываются в машинный зал, но обитающий там электронный мозг ничего не прояснил, утверждая, что эта планета на карте отсутствует. 999 пытается подняться в воздух, чтобы вернуться на прежний курс, но оказывается кем-то обстрелян и остаётся лежать на поверхности планеты.

Маэтел оглядывает окрестности и зорким взглядом замечает живое существо на соседней скале. Вооружившийся биноклем Тэтсуро определяет, что это существо - женщина в красном платье и с короной на голове. Маэтел, которая, похоже, знает каждую собаку в окрестности Млечного пути, говорит, что эта женщина - королева данной планеты по имени Эготорина. Планета блуждает в космосе по прихоти своей правительницы, сталкивается и разбивает другие планеты, и вообще, Эготорина - довольно непостоянное и своевольное создание.

Как бы в подтверждение этих слов королева предлагает населению 999 покинуть свой ковчег, обещая за неповиновение смерть. Тэтсуро и Маэтел, тем не менее, решают остаться и принять бой. Они бодро отстреливают подчинённых то ли роботов, то ли киборгов Эготорины, но прибывшее подкрепление склоняет чашу весов не в их пользу. Вагон взрывается, и вся троица - Маэтел, Тэтсуро и кондуктор - оказываются в бессознательном состоянии в плену у аборигенов.

Приходят в себя они во дворце Эготорины. Появляется служанка и приглашает их на трапезу с госпожой. Стол полон изысканных явств, на что не преминула указать хозяйка, однако подозрительный Тэтсуро выдвигает предположение, что всё тут отравлено. Маэтел успокаивает своего протеже, и тот принимается жрать предоставленные блюда. Эта милая непосредственность до глубины души возмущает Эготорину, которая приказывает своим слугам бросить гостей в подвал с тем, чтобы завтра казнить. Неунывающая троица обследует свою темницу и находит выход в дренажную систему. По ней они пробираются обратно в замок, захватывают часового, и он показывает дорогу в командный пункт, из которого управляется движение планеты. Тэтсуро расстреливает приборы из отобранного у часового ружья, в замке начинается пожар, и друзья с чувством выполненного долга покидают его.

По дороге выясняется, что путешественников преследует Эготорина лично, и Маэтел отстаёт, чтобы разобраться с ней. Вытащенным из рукава кнутом Маэтел одолевает Эготорину, и та в расстроенных чувствах просит её добить. Маэтел однако отказывается взять грех на душу и читает Эготорине мораль, из которой следует, что доселе Эготорина делала всё по своему желанию, однако в жизни бывают ситуации, которые происходит независимо от нас, по желанию и прихоти других людей. Предложив Эготорине подумать над своим поведением, Маэтел возвращается на космический экспресс, у которого друзья уже отцепили взорванный вагон, и вообще вернули поезд в рабочее состояние.

Тэтсуро досадует, что Маэтел пощадила злодейку, на что Маэтел отвечает, что в природе нет ничего постоянного. В том числе подвержены изменениям и людские характеры.

25-я серия.

Путешествие продолжается, и на горизонте показывается очередная планета по имени Масспрон. Вопреки очевидным аллюзиям, это место знаменито тем, что является, подобно современному Китаю, сосредоточием различных фабрик и прочих средств массового производства, экспортирующих свою продукцию во все уголки Вселенной. Тэтсуро говорит, что всегда уважал людей труда, и Маэтел не может с ним не согласиться.

Однако на подлёте к этому почтенному месту 999 оказывается обстрелян некими зенитными ракетами, которые, хотя и не могут пробить его защиту, тем не менее приводят к трещинам в 26 окнах состава. Кондуктор занимается подсчётом ущерба громко надеясь, что власти планеты поймают шутника-террориста.

Галактический экспресс пробивает завесу плотного смога и прибывает на станцию. Тэтсуро и Маэтел выходят на привокзальную площадь, где уже прикован к позорному столбу виновник давешнего досадного происшествия. Тэтсуро удивляется его молодости, и проезжающий неподалёку на велосипеде местный рабочий объясняет, что здешней молодёжи не составляет труда собрать парочку зенитных ракет, поскольку эта самая молодёжь с пелёнок воспитывается в атмосфере нефти и газа. Тэтсуро говорит, что эта планета нравится ему всё больше, и его слова слышит прячущаяся за углом красноволосая девушка.

Путешественники заселяются в гостиницу, дивятся технопанковскому убранству её номеров, но насладиться отдыхом не успевают: в окно влетает камень, и подошедший Тэтсуро слышит, как давешняя девушка громко заявляет, что не может простить тех, кому нравится эта планета. Через секунду выясняется, что гнев местной жительницы одним булыжником не ограничивается: отель взрывается, и живые, но слегка контуженные путешественники оказываются на земле среди обломков.

Пока Тэтсуро валяется без сознания, Маэтел вступает в беседу с террористкой, которая объясняет, что её беспокоит судьба планеты. Бездумное использование ресурсов ни к чему хорошему, по её мнению, не приведёт, поэтому она луддитствует помаленьку, находясь под постоянной угрозой поимки. Маэтел и злодейка по имени Хромерия совсем было находят общий язык, но тут появляются несколько аборигенов с автоматами, которые арестовывают Хромерию, а путешественникам приносят извинения и корзинку фруктов за доставленные неудобства. Пришедший в себя Тэтсуро ест яблоко, а Маэтел чуть ли не впервые за всё путешествие выступает инициатором активных действий: помешать казни Хромерии, которую предполагается прилюдно расстрелять на городской площади.

Хромерия, по местной традиции привязанная к столбу, произносит под дулами ружей страстную речь, направленную на сохранение планеты, но это в целом никого не трогает, пока на сцене не появляются Тэтсуро и Маэтел. Местные жители, дорожащие репутацией своего места обитания в глазах иностранцев, прислушиваются к увещеваниям друзей и отменяют казнь. Хромерию уводят в наручниках, а путешественники возвращаются на поезд.

Тем не менее, на этом приключение не заканчивается. По пути к местам лишения свободы Хромерию отбивают сподвижники, после чего вся банда грузится на 999 с боем захватывая соседний вагон. Тэтсуро отправляется узнать, что случилось, и видит свою протеже, которая с друзьями, оказывается, решила дезертировать и променять родину на какую-нибудь другую планету, более заботящуюся об охране окружающей среды. Кондуктор протестует против нарушения правил проезда на Галактическом экспрессе, требует у безбилетников покинуть поезд и уходит в машинный зал посоветоваться с электронным мозгом. За время его отсутствия Маэтел достаёт из своего чемоданчика и передаёт Тэтсуро коробочку с просьбой отнести её в соседний вагон. Тэтсуро выполняет поручение, и Хромерия обнаруживает в коробочке пачку проездных билетов ГЖД на всю шайку. Вернувшийся Кондуктор видит билеты и успокаивается.

Поезд продолжает движение, Тэтсуро спит, Маэтел читает книжку, а счастливая Хромерия в соседнем вагоне вяжет шарфик и тепло вспоминает выручившего её Тэтсуро.

26-я серия.

Поезд причаливает к очередной безымянной планете. На этот раз она имеет более-менее неземной ландшафт с огромными кратерами и вытянутыми вверх холмами с округлыми вершинами. Кондуктор сообщает, что остановка продлится 26 земных часов, и Тэтсуро с Маэтел отправляются устраиваться в гостиницу.

Служащий гостиницы отдаёт путешественникам ключи от номера и предупреждает, чтобы те не разговаривали со всякими торговцами, которые, возможно, заглянут к ним, чтобы предложить свой товар. Оказавшись в номере Тэтсуро с удовольствием взбирается на кровать говоря, что уже соскучился по нормальному ночлегу, а Маэтел отправляется в душ. Пока она совершает свои гигиенические процедуры, внимание Тэтсуро привлекает некий абориген, который бродит под окнами гостиницы и предлагает купить корзинку яиц, возможно, куриных. Тэтсуро, поддавшийся демону чревоугодия, предлагает аборигену прийти минут через двадцать.

Чистая Маэтел уходит из номера по своим делам, и Тэтсуро впускает в номер пунктуального аборигена. Тот продаёт ему пару десятков яиц, и чувствующие взаимную симпатию партнеры решают отметить сделку парой чашек чая. Абориген по имени Хорохоро рассказывает Тэтсуро, что занимается фермерством, чтобы скопить денег, которые он рассматирвает как средство вернуть свою возлюбленную. Та бросила его, отправившись в поисках лучшей жизни на другие планеты, и это его очень печалит. Тэтсуро предлагает доселе закутанному по самые глаза аборигену снять верхнюю одежду, и вообще чувствовать себя как дома. Тот подчиняется, и Тэтсуро испытывает шок: под плащом оказывается скелет, причём неполный - вместо грудной клетки виднеется только рамка из костей. Появившаяся в номере Маэтел избавляет Тэтсуро от этого ужаса, наставив на Хорохоро пистолет и велив ему немедленно удалиться. Тот беспрекословно подчиняется.

Маэтел с Тэтсуро спускаются в гостиничный ресторан, где внимание парня привлекает парочка за соседним столом. Из их разговора Тэтсуро узнаёт, что красивая девица в сопровождении какого-то хлыща - и есть та самая бывшая пассия Хорохоро. Она небезосновательно рассматирвает эту планету как дремучую провинцию и вообще настроена крайне цинично. Тэтсуро пытается вступиться за Хорохоро, но получает от спутника красавицы отпор. Наметившуюся дуэль на бластерах гасит Маэтел и уводит Тэтсуро обратно в номер.

Ночью Тэтсуро признаётся Маэтел, что ему не даёт покоя судьба Хорохоро, но та предлагает не вмешиваться в чужую драму. Тем не менее Тэтсуро не слушается и ускользает из номера на поиски аборигена. Он не без труда находит ферму отвергнутого страдальца. Хорохоро рассказывает Тэтсуро, что когда-то был обычным человеком, но каждое душевное страдание, полученное от его возлюбленной, отражалось на его теле таким вот образом: он постепенно терял плоть, кости, пока не подошел к своему пределу.

Хорохоро принимает решение отомстить злодейке, оглушает Тэтсуро и, воспользовавшись его плащом проникает в отель. Там он стучится в номер, где весело проводит время отвергнувшая его изменница, и устраивает кровавую бойню.

Маэтел собирает вещи, чтобы покинуть гостиницу, когда в номер заглядывают полицейские. Они разыскивают Тэтсуро, поскольку из-за хитрой уловки Хорохоро теперь Тэтсуро является главным подозреваемым в двойном убийстве. Снедаемая тревогой Маэтел спешит на вокзал, где находит Тэтсуро отдыхающим в зале ожидания вместе с корзинкой яиц. Она приводит в чувство своего товарища и рассказывает ему о создавшейся ситуации. Тэтсуро принимает решение не выдавать Хорохоро, хоть это и будет означать, что парень останется навсегда числящимся в розыске на этой планете.

Друзья убегают от полиции под защиту 999, и Тэтсуро надеется, что его добрый поступок хоть чуть-чуть подкинет мяса на скелет Хорохоро. Тот горюет на своей ферме и громко жалеет, что не встретил Тэтсуро немного раньше. А теперь поздно, ничего ему не поможет, он так и останется влачить своё жалкое существование если вообще не рассыплется от горя в ближайшее время.

Закадровый голос сообщает, что в глубинах Вселенной человек может услышать печальные звуки, как будто страдает душа Хорохоро. Это явление получило название "Песни Пустоты".

27-я серия.

Путь 999 в очередной раз пересекается с экспрессом до Земли. Тэтсуро слегка грустит, вспоминая свою родину, но настоящая волна воспоминаний накрывает его чуть позже, когда за окном начинает идти снег. По объяснению Маэтел планета, к которой приближается Галактический Экспресс, является частью сложной системы из пяти небесных тел. Она вращается довольно быстро, с периодом около 8 земных часов, и обладает сильным магнитным полем. Поскольку в окрестности этой системы довольно влажно, вода конденсируется в снег, который повторяет линии магнитного поля и выпадает толстым слоем на поверхность планеты. Тэтсуро вспоминает начало своего путешествия по заснеженной равнине, гибель мамы, и ему становится совсем грустно. Он пытается отказаться от посещения этого полюса холода, но Маэтел почему-то настаивает на том, чтобы познакомиться с этим местом поближе.

Поезд прибывает на местный вокзал. Поскольку снег идёт непрерывно, обитатели этой планеты предпочли строить свои города не на поверхности, а в толще снежного покрова. Тэтсуро с Маэтел выходят в город. Отчаянно мерзнущий Тэтсуро замечает неподалёку точку общепита и надеется подкрепиться горячим рамэном. К сожалению, быстро выясняется, что рамэн здесь такой же холодный, как и окружающий пейзаж. Путешественники покидают забегаловку, однако не успевают далеко уйти, как Тэтсуро проваливается в снег.

Дальнейшие события показывают, что местные города устроены довольно сложно. Они многоуровневые, и аборигены отстравивают уровень за уровнем по мере засыпания их снегом. На нижних уровнях живут всякие люмпены, в окружении которых оказывается Тэтсуро. Они его быстро грабят, отбирая плащ, шляпу и поясной ремень, и путешественник остаётся один на один с этим недружелюбным местом. Точнее, не совсем один. Тэтсуро поодаль замечает некую местную девочку, которая просит у него что-нибудь поесть. Только что обобранный Тэтсуро находит в кармане лишь половинку бисквитного печенья, но девочке о имени Юки Боджин этого оказывается достаточно. Она предлагает проводить Тэтсуро обратно на верхний уровень, но с условием, что они сначала заглянут к ней домой. Оказывается, её мама наказывала приводить в гости новых знакомых. Тэтсуро, поскольку лучшего варианта всё равно не предвидится, следует за девочкой.

Однако на подходе к дому Юки, расположенному посреди снежной равнины, Тэтсуро с непривычки окончательно замерзает и теряет сознание. Приходит в себя он уже укутанным в футон внутри помещения, температура в котором, правда, не сильно отличается от окружающей среды. На пороге комнаты появляется мама Юки и предлагает Тэтсуро питьё, оказавшееся вопреки чаяниям последнего, водой со льдом. Мама Юки предлагает Тэтсуро принять ванну, которая окончательно убеждает последнего, что тут о горячей воде никто не слышал. Продрогший Тэтсуро забирается обратно в свой футон, его со словами ободрения посещает Юки, которую на выходе из комнаты встречает мама. Мама советует Юки пойти отдохнуть, а она пока приготовит что-нибудь вкусненькое.

Юки уходит к себе, но заснуть не может, недоумевая, из чего можно приготовить что-нибудь вкусненькое, если в доме хоть шаром покати. Снедаемая недобрыми предчувствиями она пробирается на кухню. Кухня, по виду не сильно отличающаяся от рубки звездолёта, оказывается наполнена звуком разогреваемой духовки. Мама подтверждает опасения Юки, сообщая, что собирается зажарить Тэтсуро, и девочка, наконец, понимает смысл родительского наказа приглашать в гости зазевавшихся путешественников. В это время Тэтсуро, которому приспичивает до ветру, крадётся по коридору. Он слышит скандал, осознаёт грозящую опасность, но убежать не успевает: мама Юки срезает землянина метким выстрелом парализатора.

Приходит в себя Тэтсуро внутри духовки. Наконец, впервые за время, проведённое на этой планете, ему тепло. Однако температура постепенно выходит из зоны комфорта, и Тэтсуро начинает беспокоиться. В это время Юки умоляет маму выпустить Тэтсуро и говорит, что уже угостилась половинкой бисквита, любезно предоставленной Тэтсуро. Мама слышит это и понимает, что поступает нехорошо. На пороге кухни появляется решительная Маэтел, и Тэтсуро в своей духовке окончательно теряет сознание.

Приходит в себя Тэтсуро уже на борту 999. Из рассказа Маэтел он выясняет, что аборигены отдали его без боя, и что фактически его спас тот самый кусок бисквита. Маэтел возвращает ему плащ, шляпу и брючный ремень - вещи, отобранные люмпенами и найденные Юки. Друзья беседуют и соглашаются, что на месте мамы Юки, чтобы накормить своих детей, они могли бы сотворить вещи и похуже. Тэтсуро опять вспоминает своих родителей, отдававших ему последний кусок хлеба, а закадровый голос пускается в рассуждения, что каким бы некомфортным ни было твоё место рождения - это твоя родина, и ты будешь вспоминать её с понятной ностальгией.

28-я серия.

Космический экспресс заглядывает на огонёк в очередную богом забытую точку Вселенной. Теперь ей является планета миражей - она настолько тёплая, что нагретый воздух над её поверхностью постоянно дрожит. Маэтел говорит Тэтсуро, что это марево никому не нравится, так что планета безлюдна, а местная биосфера не представляет опасности, в общем, сплошной курорт, только полупустынный. Как бы в подтверждение её слов окно вагона разбивает брошенный кем-то камень. Кондуктор жалеет, что только что отключил защитные экраны, а путешественники решают прогуляться по окрестносям и найти шутника. Тэтсуро, правда, сомневается, что это человек, но Маэтел настаивает на обратном говоря, что разглядела на камне человеческие отпечатки пальцев.

Тэтсуро и облаченная по случаю жары в закрытый на этот раз купальник Маэтел осматривают местные достопримечательности. В стороне от станции они замечают некий механический шар на ножках, который напоминает им жилой модуль, использовавшийся в далёкие времена планетарными колонистами. К сожалению, при попытке приблизиться друзья проваливаются в волчью яму, из которой их вызволяет владелец шара, спустив им металлическую стремянку.

Оказавшись внутри модуля путешественнки знакомятся с его обитателем. Это - сильно заросший старичок, который заявляет, что он писатель и выбрал эту планету для уединения. Из его истории становится ясно, что три десятка лет назад он был достойным членом общества, но семья и соседи так его достали, что он ударился в отшельничество. В этот момент дедушка приглядывается к Маэтел и вспоминает, что общение с представителями своего вида - и особенно противоположного пола - имеет свои прелести. В результате этого инсайта друзья оказываются оглушены, и Тэтсуро выброшен на поверхность планеты. Придя в себя он видит шустро убегающий в направлении станции жилой модуль с аксакалом и Маэтел в бессознательном состоянии.

Тэтсуро не успевает догнать механическую избушку на курьих ножках. Когда он прибегает на станцию, то видит покинутый модуль и улетающий в небо 999. В это время в вагоне приходит в себя Маэтел. Абориген говорит ей, что поезд ушел, и теперь её спутником будет он. Однако этим планам мешает осуществиться бортовой компьютер 999. Сверив списки пассажиров он обнаруживает совпадение количества и несовпадение возрастов и отправляет Кондуктора разобраться с ситуацией. Кондуктор, прибыв на место происшествия, сначала принимает "зайца" за замаскировавшегося Тэтсуро, но, обнаружив подлог, требует проездной билет. Тут дедушка вспоминает, что забыл в отобранном у Тэтсуро билете исправить имя последнего на своё собственное, и поезд поворачивает назад.

Оставшийся в одиночестве Тэтсуро обживает модуль, уничтожая запасы провизии из имеющегося на борту холодильника, и обоснованно грустит. К счастью, скоро возвращается Маэтел и хочет забрать его обратно на 999. Возвращенный в своё жилище писатель пытается этому помешать с помощью бластера. Совсем было начавшуюся дуэль предотвращает Маэтел, которая просит Тэтсуро выйти на минуту из комнаты. Она говорит старичку, что поскольку тот чудит завороженный её красотой, она покажет ему, какова она на самом деле. Маэтел устраивает аксакалу сеанс эксгибиционизма, который, правда, зритель к большому сожалению видеть не может, а дедушку приводит в ужас. Он отказывается от своих планов и отпускает друзей восвояси.

Путешественники возвращаются на борт 999, и Маэтел спрашивает Тэтсуро, не хочет ли и он увидеть её подлинную сущность. Тэтсуро - успевший насмотреться на все её прелести в предыдущих сериях - отказывается, говоря, что пока она добра к нему, его мало беспокоит, как она выглядит на самом деле.

29-я серия.

Маэтел с Тэтсуро высаживаются на поверхность очередной планеты. Это местность, покрытая джунглями и, несмотря на хорошую экологию, совершенно безлюдная. Кондуктор предупреждает друзей, чтобы те остерегались единственного обитателя здешних мест - парня по имени Саке-зан. Тэтсуро усматривает в этом некую аллюзию на Тарзана и, как показывают дальнейшие события, оказывается недалёк от истины.

Во время прогулки по окрестностям Тэтсуро начинает одолевать жажда. Маэтел предлагает не пользоваться местными водоёмами, в которых полно малярии, а напиться так называемого обезьяннего саке - некого алкогольного напитка, генерируемого в кронах местных деревьев и потребляемого местными приматами. Однако отведав сей бормотухи путешественники неожиданно подвергаются нападению того самого аборигена. Оглушив друзей метко брошенной булавой громила осматривает добычу и, оценив по достоинству Маэтел, утаскивает её в своё гнездо.

Пришедший в себя Тэтсуро отправляется на поиски с бластером наперевес. Беспокоя обезьян он нарушает покой этих мест и получает шанс вторично встретиться с аборигеном. Тот без усилий разоружает бузящего пацана и также утаскивает его к себе домой. В резиденции Саке-зана, устроенной внутри высохшего дерева, сидящий в клетке Тэтсуро с возмущением наблюдает, как посаженная на цепь печальная Маэтел вынуждена подливать саке пирующему дикарю. Наконец, тот проваливается в глубокий алкогольный сон, и Тэтсуро на помощь приходит ещё одна - неучтённая - обитательница этой планеты.

Как выясняется, когда-то тут потерпел крушение космический корабль, весь экипаж погиб, кроме одной девушки по имени Лиза. Она попала в плен к Саке-зану, который поначалу казался ей совсем дикарём, но постепенно начал вызывать определенную симпатию. Тем не менее она желает покинуть эту планету на Галактическом Экспрессе - оказывается, в правилах есть пункт, позволяющий проезд беженцам. Лиза освобождает Тэтсуро из клетки, и печальная Маэтел советует им спасаться, оставив её в лапах аборигена. Тэтсуро и Лиза следуют этому мудрому совету и покидают жилище Саке-зана.

Однако по пути на 999 Тэтсуро начинают мучить угрызения совести. Он вспоминает 12-ю серию, как Маэтел составила ему компанию в той операции по спасению билета, и решает вызволить свою спутницу из плена. Лиза продолжает путь, а Тэтсуро поворачивает назад. К сожалению, ему не удаётся незамеченным вернуться в логово злодея. В темноте Тэтсуро спотыкается об одну из валяющихся в джунглях спящих пьяных обезьян и будит всю местную фауну. После короткой стычки с подоспевшим троглодитом Тэтсуро оказывается опять в знакомой клетке, но на этот раз связанным. Это его, однако, не останавливает. Он перегрызает верёвки и выясняет, что стены его тюрьмы двольно трухлявые. Тэтсуро выбирается из темницы и прихватив деревянный дрын снова нападает на Саке-зана требуя немедленно освободить печальную Маэтел. Однако в процессе борьбы силы окончательно оставляют его, и он падает в обморок к ногам удивлённого аборигена.

Открывает глаза Тэтсуро на борту 999. Над ним хлопочет Кондуктор, который объясняет, что Тэтсуро сюда притащил Саке-зан. Тэтсуро превозмогает слабость и стремится к выходу из вагона мимо Лизы, чтобы продолжить кампанию по спасению Маэтел. Однако это не требуется. Тэтсуро видит, как Маэтел около вагона приветливо машет стоящему поодаль в окружении обезьян Саке-зану. Она возвращается в вагон и рассказывает Тэтсуро, что это он её спас своей решительностью. Саке-зан проникся уважением к столь крепкой дружбе и вернул Тэтсуро Маэтел и бластер. Лиза слышит этот рассказ и, движимая стокгольмским синдромом, выбегает из вагона в объятия счастливого Саке-зана. Тэтсуро и Маэтел обсуждают своё приключение и приходят к выводу, что Саке-зан оказался в сущности неплохим парнем.

30-я серия.

Следующая планета по имени Филамент тоже имеет своё печальное прошлое. Небольшая ретроспектива показывает, что она была довольно заурядным местом с привычной классовой сегрегацией общества, в котором знать может позволить себе механические тела, а простолюдины тяжко работают, чтобы накопить денег на подобную дорогостоящую операцию. Но в один прекрасный день все эти проблемы закончились, когда планета оказалась уничтожена взрывом своей звезды.

Теперь на месте планетной системы расположена туманность по имени Облачное море, в которое ныряет 999. Тэтсуро видит проносящийся навстречу состав, наполненный неясными фосфоресцирующими тенями, но Маэтел этот поезд, вопреки обыкновению, незнаком. Появляется Кондуктор, из слов которого становится понятно, что это был поезд-призрак. Кондуктор объявляет следующую по курсу станцию по имени Золотая долина, но остановку приходится сделать гораздо раньше.

Тэтсуро выходит в тамбур размяться и замечает, что соседний вагон полон призраков. Они затягивают его к себе, а в это время 999 начинает стремительно терять энергию и останавливается. Электронный мозг посылает сигнал SOS. Тэтсуро дарят высокому призраку женского пола в плаще с капюшоном, которого удаётся убедить в том, что нужно проведать Маэтел. Тэтсуро вместе с увязавшимся за ним призраком возвращется в свой вагон, где призрак объявляет Маэтел, что забирает Тэтсуро с собой. Маэтел пытается протестовать, подкрепляя свои аргументы явившимися на подмогу Галактическому Экспрессу челноками службы безопасности ГЖД, но те неожиданно также теряют энергию и отступают. Призрак утаскивает протестующего Тэтсуро в соседний вагон, который отцепляется от состава и уплывает в ярко светящееся пятно, расположенное в точке пространства, когда-то занимаемой погибшей планетой.

Маэтел с Кондуктором ждут развязки в 999, а в это время Тэтсуро высокий призрак отдаёт на растерзание призраку поменьше. Как выясняется, этот коротышка - сын высокого призрака, когда-то сильно мечтавший о путешествии на 999 за механическим телом. Поэтому мама поймала Тэтсуро - чтобы сын вселился в его тело и осуществил свою мечту. Однако сын-призрак всматривается в Тэтсуро, видит в нем родственную душу и отказывается от осуществления своего плана. Тэтсуро вместе с вагоном возвращают на место, призраки желают путешественниками счастливого пути, чтобы хотя бы Тэтсуро осуществил свою заветную мечту о механическом теле, которую не удалось воплотить при жизни сыну-призраку, и уплывают восвояси. Тэтсуро смотрит им вслед из окна поезда и впервые задаётся вопросом, что, возможно, механическое тело - это не так уж и здорово. Он боится, что своим сомнением огорчил Маэтел, и с этими невесёлыми мыслями путешественники, влекомые 999, покидают негостеприимную планетарную туманность.

31-я серия.

Полусонный Тэтсуро справляется у Маэтел об их текущем местоположении. Та отвечает, что сейчас они находятся как раз на полпути к туманности Андромеды. Тэтсуро с сожалением констатирует, что предстоит ещё долгий путь. Неожиданно его внимание привлекает планета прямо по курсу. Она больше похожа на звезду: её розовая атмосфера образует множество выбросов, похожих на протуберанцы. Входит Кондуктор и объявляет следующую остановку на Планете Ярости. Он предупреждает Тэтсуро, чтобы тот готовился получить во время следующего приключения полдюжины новых шишек, поскольку местные жители весьма несдержанны на проявление эмоций.

Становится жарко. Тэтсуро раздевается до трусов, Маэтел тоже удаляется, чтобы сменить свою шубу на что-нибудь более подходящее. Тэтсуро с Кондуктором предвкушают дивное зрелище, как будто они не имели счастья насладиться видом Маэтел в костюме Евы в 11-й серии. Наконец, Маэтел предстаёт перед заинтересованными зрителями в черном бикини, и поезд зависает над местным мегаполисом. Как выясняется, это сделано в целях безопасности, и путешественникам приходится десантироваться на поверхность на вспомогательном беспроводном подъемном устройстве.

В это время некая группа злоумышленников рассматривает фотографии Тэтсуро и Маэетел. Одноглазый главарь, напоминающий капитана Харлока, сообщает подельникам, что эту парочку заказал некий герцог Мех, и что эта планета хорошо подходит для осуществления их планов.

Ничего не подозревающие туристы осматривают мегаполис и приходят к выводу, что он сильно похож на земные города, благоустроен и на первый взгляд не представляет особой опасности. Как бы в опровержение этих слов Тэтсуро на ровном месте получает удар в челюсть от первого встречного прохожего, которому он имел несчастье чем-то не понравиться. Тэтсуро хочет разобраться с обидчиком, но его останавливает Маэтел, которая ласково объясняет, что тут всегда так - все со всеми дерутся. Раздосадованный Тэтсуро хочет освежиться, и Маэтел предлагает зайти в какое-нибудь кафе.

Однако воспользоваться услугами общепита друзья не успевают. На пороге заведения они встречают пожилую пару аборигенов, которая при помощи боевых единоборств решает между собой какие-то бытовые разногласия, а затем их атакует первый наёмный убийца. Это нападение не приводит к успеху: злодея, оказавшегося роботом, расстреливает Маэтел, которая затем, покопавшись в останках, объявляет, что это было спланированное нападение. Во-первых, горячие аборигены во время своих разборок предпочитают не использовать оружие, и, во-вторых, в памяти этого робота есть информация о них с Тэтсуро. Как бы в подтверждение её слов откуда-то выныривает на глайдере второй убийца, заарканивает Тэтсуро и утаскивает того за собой в неизвестном направлении.

Пока Маэтел безуспешно пытается догнать похитителя, Тэтсуро достаёт свой бластер и метким выстрелом выводит глайдер из строя. Наёмник, оказавшийся также роботом, погибает в аварии, а Тэтсуро сила инерции отбрасывает в обиталище давешней пожилой пары аборигенов. Приходит он в себя перевязанным, в окружении всей семьи, которая состоит из четырех человек: у аборигенов есть два малолетних сына. Тэтсуро получает уникальную возможность познакомиться с бытом местной семьи изнутри. Выясняется, что ярость - это проявление фундаментального принципа местного социума: не сдерживать эмоции. Поэтому спасшие Тэтсуро хозяева то хвалят друг друга, то бьют, в общем, ни в чём себе не отказывают. Побочный, полезный для Тэтсуро эффект этих отношений заключается в том, что гостеприимство аборигенов тоже не знает границ.

Тем временем Маэтел ищет Тэтсуро по городу. В процессе поисков она настигает третьего убийцу, который признаётся ей, что их заказчик - друг графа Меха, которого порешил Тэтсуро в первой серии. Она выпытывет состав банды, но успевает узнать, что остался только один - главарь, который убивает своего подельника и ускользает от преследования.

Маэтел и главарь продолжают поиски, но главарь успевает первым. Он узнаёт адрес людей, приютивших Тэтсуро, и наведывается к ним в гости. Сообща дружной семье удаётся прогнать злодея, но Тэтсуро понимает, что его дальнейшее пребываение тут чревато для них новыми опасностями. Он тихо покидает своих спасителей, в благодарность оставляя несколько монет на столике в прихожей. На улице главарь пытается атаковать его ещё раз, но Маэтел успевает первой. Успешно избавившись от очередной проблемы друзья покидают этот райский уголок.

Тэтсуро сжимает в руке вернутые ему со скандалом монеты и тепло вспоминает приютившую его семью. Он последним взглядом окидывает Планету Ярости и понимает, что это, в сущности, неплохое место, населённое хоть и экспрессивными, но добрыми и хорошими людьми. Закадровый голос цитирует слова Ливингстона, записанные им на берегу озера Танганьика, о том, что подавление гнева - это главная слабость человека.

32-я серия.

Маэтел предлагает скучающему Тэтсуро пройти в вагон-ресторан. Поскольку 999 лишился, видимо, последней официантки в 3-й серии, обязанности обслуживающего персонала берёт на себя Кондуктор. Во время трапезы к путешественникам подсаживается пассажир, представляющийся Эдмондом. Он возвращается на родину после полувека скитаний по свету в качестве космического солдата. Эдмонд прдвкушает встречу со своим домом и хочет с кем-нибудь на эту тему поговорить. В отличие от Тэтсуро, имеющего довольно мрачные воспоминания о своём детстве на планете Земля, воспоминания Эдмонда самые радужные - он провёл счастливое время среди Зелёных Холмов на Сладкой Планете и жаждет их увидеть ещё раз. В продолжение речи Эдмонда Маэтел становится всё более печальной и наконец зовёт Тэтсуро вернуться в свой вагон. Там Тэтсуро замечает перемену её настроения и спрашивает, в чём дело. Маэтел говорит, что скоро он поймёт всё сам.

Кондуктор объявляет следующую станцию. Вопреки ожиданиям, это оказывается Обкусанная Планета, что выводит из себя Эдмонда. Он требует объяснений, из которых становится ясно, что Сладкая Планета сменила своё название тридцать лет назад. Эдмонд смотрит в окно на свою родину и испытывает шок: планета похожа на обкусанное яблоко. Поезд прибывает на станцию, путешественники выходят в город, и становится ясно - от пасторальных пейзажей не осталось ничего. Эдмонд берёт такси и уезжает навестить свои Зелёные Холмы, больше похожие теперь на каменный карьер.

Маэтел с Тэтсуро гуляют по городу и набредают на фургончик с рамэном. Тэтсуро не упускает случая подкрепиться, но его трапезу прерывает землетрясение, сопровождающееся взлётом гигантского транспортного космического корабля. Продавец рамэна объясняет чужестранцам, что, оказывается, грунт на этой планете можно есть, он сладкий и вообще приятный на вкус. Поэтому местные власти распродают литосферу соседним планетам. Друзья решают отправиться к месту посадки очередного транспортного корабля, чтобы посмотреть на этот процесс. Там они становятся свидетелями, как очередной зелёный холм оказывается срыт и погружен на корабль, который оставляет представителям местной власти несколько кучек мешочков золота и улетает восвояси.

На сцене появляется Эдмонд, горящий желанием остановить этот беспредел. Он пытается при помощи бластера помешать чиновникам, но его, несмотря на боевое прошлое, быстро обезоруживают и скручивают с намерением передать в руки полиции. Тогда в ситуацию вмешивается Маэтел. Она демонстрирует чудеса ловкости, уворачиваясь от выстрелов из бластеров представителей власти, попутно уничтожая несколько кучек мешочков золота. Командир группы понимает, что это добром не кончится, и освобождает Эдмонда. Вся троица возвращается на 999.

В вагоне Эдмонд, наконец, перебарывает своё отчаяние и выражает надежду, что, поскольку космос достаточно большой, и для него найдётся где-нибудь подходящий райский уголок. Закадровый голос сообщает, что вскоре после этого происшествия Обкусанную Планету окончательно распродали, и она исчезла со звёздных карт. Что стало в дальнейшем с Эдмондом, Тэтсуро так никогда и не узнал.

33-я серия.

999 забарахлил, его слегка потряхивает. Кондуктор объявляет, что следующая остановка на планете Улторес продлится около пяти дней - во-первых, планета вращается медленно, и, во-вторых, требуется произвести диагностику двигателя. Тэтсуро замечает за окном что-то вроде метеорного потока. Маэтел объясняет, что это - болтики. Население планеты Улторес специализируется на выпуске этого вида продукции, так что мало того, что вся поверхность покрыта болтиками, так ещё и в околопланетном пространстве их просто завались.

Поезд прибывает на станцию, и путешественники отправляются заселяться в гостиницу. При ближайшем рассмотрении местность производит скучное впечатление: индустриальный ландшафт без намёка на какую-либо растительность и с огромными терриконами, составленными из болтиков. По дороге в отель друзья встречают очередную прекрасную инопланетянку: девушка чуть не попала под колёса грузовика, и Тэтсуро, которого жизнь ничему не учит, проявляет к ней участие, помогая подняться с земли и провожая до конца пешеходного перехода.

В номере Тэтсуро с Маэтел играют в карты, затем укладываются спать, но выспаться им не удаётся - налетает буря. Ветер несёт тучу болтиков, которые прошивают панорамные окна отеля насквозь, и, главное, вызывает обрушение ближайшего террикона, увлекающего за собой вместе с отелем ещё несколько зданий. Во время катаклизма Маэтел теряет Тэтсуро из виду.

Приходит в себя Тэтсуро в номере давешней инопланетянки по имени Спирал. Та, как и прочие его знакомые на других планетах, сначала отпаивает его чаем, а затем объявляет, что остаток своей жизни он должен провести с ней; за его доброе обхождение она будет холить его и лелеять. Тэтсуро, у которого другие планы, отказывается, но Спирал объясняет ему, что его билет на 999 она выбросила, так что деваться ему некуда, и запирает его в чулане. Тэтсуро продолжает протестовать, и Спирал увещевает его, говоря, что он - луч света в её беспросветной жизни, посвященной созданию болтиков. Наконец она предупреждает своего любимца, что ненадолго оставит его, и уходит из дома.

В это время Маэтел с беспокойством ожидает Тэтсуро на станции. Кондуктор говорит, что причина неисправности 999 найдена - это сломавшийся болтик, но устранить поломку будет проблематично: болтик имеет нестандартные размеры, а местные инженеры не хотят отступать от своих шаблонов. Кондуктор отправляется в безнадёжные поиски подходящего изделия по окрестностям, а Маэтел остаётся ждать.

Пока Спирал отсутствует, Тэтсуро выламывает дверь чулана и собирается сбежать. Неожиданно начинается дождь, и сосед Спирал по дому говорит Тэтсуро, что в такую непогоду выходить на улицу опасно: дождь состоит тоже из болтиков, обладающих большой убойной силой. Это обстоятельство заставляет Тэтсуро обеспокоиться судьбой Спирал. Парень прихватывает выломанную дверь и под её прикрытием отправляется на поиски своей знакомой.

Наконец, Тэтсуро находит Спирал. Та возвращает ему найденный билет на 999 и рассказывает свою историю. Оказывается, некогда она тоже обзавелась механическим телом, но влезла в долги, и теперь оставшуюся вечность вынуждена отрабатывать кредит, вытачивая однообразные болтики. Становится понятно её желание оставить Тэтсуро у себя, но, тем не менее, она находит в себе силы отпустить его на свободу. Спирал покидает Тэтсуро, но подкравшаяся сзади с зонтиком Маэтел мудро указывает следовать за девушкой.

Друзья находят Спирал на обрыве. Они предотвращают самоубийство и призывают инопланетянку одуматься. В любом, даже самом сложном механизме важен каждый болтик, и Спирал не исключение. К тому же им самим требуется нестандартный болтик, и Спирал может в этом деле помочь. Рукодельница сначала отказывается, но потом соглашается попробовать. Она вытачивает нужную деталь, и путешественники уносят ценный артефакт на Галактический Экспресс.

Ободрённая Спирал, познавшая радость творчества, остаётся вытачивать болтики, а путешественники продолжают свой вояж размышляя о невидимых связях между людьми, поддерживаемых в том числе и посредством создаваемой ими продукции.

34-я серия.

999 приближается к планете, сияющей, как начищенный медный таз. Маэтел, отчего-то опечаленная сильнее обычного, говорит Тэтсуро, что это - Позолоченная планета, тут всё покрыто позолотой, от этого - такой блеск. В вагон заглядывает Кондуктор и объявляет, что стоянка продлится 24 часа.

По прибытии на станцию Тэтсуро убеждается в том, что всё, включая сооружения, вмещающий ландшафт и его обитателей, действительно позолочено. Его быстро утомляет этот блеск, но деваться некуда - приходится терпеть. Путешественники направляются в гостиницу, сопровождаемые крадущимся за ними неким мелким аборигеном. В гостинице на стойке регистрации происходит инцидент - портье не хочет заселять непозолоченных постояльцев, но Маэтел отводит его в сторонку и объясняет, что они - чужестранцы, так что им позволительно не придерживаться местного обычая. Отношение портье к клиентам быстро меняется, и он учтиво провожает гостей в номер.

В номере Маэтел удаляется принять душ, а Тэтсуро остаётся лежать на позолоченной кровати. Неожиданно в номер стучат под предлогом передать посылку, Тэтсуро открывает дверь и получает удар по лбу, от которого теряет сознание. Приводит его в чувство вернувшаяся из душа обёрнутая в полотенце Маэтел. Выясняется, что друзья стали жертвами ограбления: какой-то злодей оглушил Тэтсуро и украл чемодан Маэтел. Тэтсуро, полный решимости вернуть украденную вещь, выбегает из номера и настигает у выхода из отеля удирающего позолоченного грабителя. Он устраивает перестрелку на бластерах, по результатам которой злодей вместе с чемоданом падает в открытый люк канализации. Решительный Тэтсуро следует за ним.

В канализации, к удивлению преследователя, оказывается весьма неплохо: в ней отсутствует доставший Тэтсуро блеск позолоты. Грабитель, искупавшийся в сточных водах и от этого лишившийся своего покрытия, оказывается миловидным пареньком. Он, тем не менее, не рад этому обстоятельству, поскольку опасается заржаветь - по его словам, местные жители, и он в том числе, имеют механические тела, а позолота спасает от ржавчины. Абориген всё ещё пытается умыкнуть чемодан, и между ним и Тэтсуро продолжается потасовка. Во время выяснения отношений чемодан падает в воду, приоткрывается, и из него начинает бубнить некий мужской голос. Тэтсуро приходит к выводу, что этот чемодан на самом деле содержит некое коммуникационное устройство, но додумать свою мысль до конца не успевает: грабитель оглушает зазевавшегося землянина и собирается размозжить ему голову. Этим злодейским планам, однако, мешает некая, тоже не позолоченная, зеленоволосая женщина в миниплатье, вооруженная ручным оружием внушительного вида. Она стыдит парня, которого, оказывается, зовут Уиллер Лок, и говорит, что вместо грабежей с целью скопить денег на перманентную позолоту, он бы лучше озаботился вопросом, как изменить существующий неправильный порядок вещей. Уиллер Лок не принимает её философию, но убивать своего оппонента передумывает.

Приходит в себя Тэтсуро в деревянной хибарке над канализационным потоком - жилище Уиллера Лока. Она тоже лишена позолоты, и землянин чувствует себя в ней комфортно. Бывшие враги знакомятся друг с другом и обсуждают местные устои. Оказывается, у грабителя есть возлюбленная, тоже вся позолоченная, но ему не разрешают с ней видеться. Позолота здесь служит свидетельством достатка и является источником дискриминации, поскольку непозолоченными остаются лишь бедняки и иностранцы. Уиллер Лок пользовался золотой пудрой, но мечтает разбогатеть и позолотиться по-настоящему, ведь это так красиво. Тэтсуро вспоминает планету с аналогичными порядками - Светлячок Марико из 16-й серии - и говорит, что три самых прекрасных человека, которых он знает - мама, Маэтел и Флаер - красивы и без всякой позолоты. Он рассказывает Уиллеру Локу историю Флаер, но тот парирует тем, что у Флаер - проблема врождённая, а у него есть гипотетическая возможность всё исправить.

Дискуссию прерывает налёт неких аппаратов, которых Уиллер Лок называет боевыми патрульными кораблями. Он говорит, что всё из-за мамы. Мама Уиллера Лока, оказывается, революционерка, вот за ней и охотятся местные силовые структуры. Так или иначе, хибарку Уиллера Лока расстреливают, и пацанам приходится искать спасения в уже знакомой канализации. Там они обнаруживают плавающую ничком зеленоволосую спасительницу Тэтсуро, и это зрелище приводит Уиллера Лока в ужас.

35-я серия.

Тетенька в канализации оказывается, как нетрудно догадаться, той самой мамой-революционерки. Она ещё жива, и успевает дать Уиллеру Локу родительский наказ продолжать борьбу с позолотой. Кроме того, в наследство ему достаётся коммуникационное устройство, похожее на механический огурец, которое призывает заговорщиков в некую точку сбора. Тэтсуро борется с нахлынувшими воспоминаниями и пытается вразумить своего визави продолжать семейное дело, но Уиллера Лока эта перспектива не прельщает.

В это время Маэтел продолжает беспокоиться о судьбе своих вещей и своего питомца. Время стоянки поезда подходит к концу, так что ей ничего не остаётся, как выселиться из гостиницы и поспешить на станцию. Там она умоляет Кондуктора отсрочить отправление 999, но электронный мозг непреклонен: станцию Галактический Экспресс покидает вовремя.

Пока происходят эти события, боевые патрульные корабли, управляемые из золотой башни некой женщиной, плавающей в бассейне расплавленного золота, расправляются с заговорщиками. Тех, кто выбрался на поверхность планеты, расстреливают, а тех, кто ещё бродит по канализации, правительница приказывает утопить, открыв водосливные шлюзы. На этом местные силовые структуры считают свою миссию выполненной, снимают охрану и, видимо, уходят в отпуск.

Тэтсуро с Уиллером Локом перед лицом наводнения бросаются наутёк, причем Тэтсуро несёт драгоценный чемодан, а Уиллер Лок - труп революционерки, но спастись не успевают. Поток подхватывает товарищей по несчастью и выносит на поверхность. Борющийся со стихией Тэтсуро видит, что 999 в очередной раз улетел без него, и сильно огорчается.

На борту 999 Маэтел упрашивает электроннй мозг повременить и подождать на орбите, пока отыщется ценный пассажир. Клиентоориентированное руководство ГЖД даёт добро.

Тем временем Тэтсуро, опять потерявший чемодан, и Уиллер Лок, лишившийся мамы, добираются до условленного места сбора заговорщиков, но, как и следовало ожидать, никого там не находят. Тэтсуро вспоминает, что он в этой золотой дыре застрял надолго, и безответно бьёт Уиллера Лока. Тот постепенно меняет своё мировоззрение и предлагает Тэтсуро заключить военно-стратегический альянс. Оказывается, вся перманентная позолота на этой планете управляется из так называемой Магнитной башни. Если этот центр управления повредить, позолота исчезнет. Заговорщики изучают коммуникационное устройство, находят схему Магнитной башни и решают на неё напасть.

Новоиспеченные террористы выбираются на поверхность, предварительно покрыв себя золотой пылью из баллончика. На поверхности они беспрепятственно проникают в Магнитную башню и, не встретив никого по пути, пробираются в командный центр. Там Уиллер Лок видит ярко сияющий иллюминатор, пытается разбить его, но оказывается схвачен парой механических манипуляторов. Иллюминатор проясняется, и сидящая в золотом бассейне тётка хвалит заговорщиков за их смелость, предлагая в награду их в этом самом бассейне утопить. Тэтсуро, у которого другие планы, стреляет из своего верного бластера правительнице в голову, отчего та, оказавшаяся роботом, немедленно погибает.

Сдружившиеся бунтовщики выходят из Магнитной башни и наблюдают, как с планеты пропадает позолота. Местное население находится в шоке от происходящего. Тэтсуро с Уиллером Локом, чтобы смыть свою золотую пыль, ныряют в привычную канализацию, где Тэтсуро к своей радости находит чемодан Маэтел. В то же мгновение на зелёном самолётике прилетает сама Маэтел, подхватывает механическим захватом своего друга и, не дав тому попрощаться с аборигеном, утаскивает его на 999.

Галактический Экспресс ускоренными темпами нагоняет потерянное время. Маэтел с беспокойством спрашивает Тэтсуро, заглядывал ли он в чемодан, на что парень отвечает, что однажды чемодан приоткрылся, но он услышал оттуда бормотание и поскорее ого захлопнул. Тэтсуро беспокоится об Уиллере Локе, как он там будет один. Наконец он вспоминает, что у этого пацана есть дама сердца и успокаивается. В это время Уиллер Лок выбирается из канавы и действительно встречает свою возлюбленную, оказавшуся без позолоты вполне миловидной, но, видимо, с непривычки застенчивой девочкой. Переставшая сиять планета уплывает вдаль, и закадровый голос читает очередную мораль о том, что ничто не вечно под луной, и что вечен только один закон: планета, заставляющая себя ярко сиять, долго не протянет.

36-я серия.

Внимание Тэтсуро привлекает поезд футуристического вида, путь которого скрещивается с траекторией 999. Маэтел говорит, что это экспресс на Риеманн. В вагоне появляется Кондуктор и объявляет следующую остановку: Призрачную колонию, на которой поезд пробудет 3 часа 42 минуты. Маэтел поясняет, что Призрачная колония - это искусственно созданная планета. Однако, несмотря на идеальные условия обитания, там никто не живёт. Поезд прибывает на пустую станцию, и Тэтсуро намеревается проуляться по окрестностям. На предложение к Маэтел составить ему компанию, та печально отвечает, что на необитаемой планете смотреть в общем-то не на что. В этот момент Кондуктор приносит новость: электронный мозг засёк наличие на планете большого количества разумных форм жизни. Заинтригованная Маэтел меняет свои планы, а Тэтсуро прихватывает свой пистолет.

Планета встречает друзей видами малоэтажной застройки. Маэтел объясняет Тэтсуро, что колония копирует стиль конца 20 века, но добавляет в сторону, что ожидала нечто иное. Населённый пункт, несмотря на пустынные улицы, выглядит обжитым - мусорные ящики полны свежим мусором, а в домах кто-то бродит перед окнами. Путешественники заглядывают в один из многоквартирных домов и встречают жильцов - коренастых плешивых японцев средних лет, похожих друг на друга, как братья-близнецы. Те, в свою очередь, тоже разглядывают гостей, и, поскольку их вид сильно отличается от внешности аборигенов, решают их убить.

Друзья спасаются бегством, и Маэтел говорит Тэтсуро, что здешние обитатели, похоже, клоны создателя этой колонии, доктора Цикропроса. Путешественники решают разыскать оригинал и потребовать объяснений. Однако это им не удаётся - их обнаруживает и окружает армия клонов. Тэтсуро хватается за бластер, а Маэтел отчаянно зовёт доктора Цикропроса, и это помогает - в последний момент тот приезжает на машине и увозит друзей в свою резиденцию. По пути выясняется, что доктор знаком с Маэтел, причём по её печальному выражению лица можно догадаться, что обстоятельства знакомства были не очень весёлыми. Маэтел спрашивает у доктора, давно ли он вернулся, но тот отвечает, что это неважно.

Наконец, спутники прибывают в резиденцию доктора, в которой тому становится плохо. Доктор объясняет, что, похоже, израсходовал слишком много своих клеток на создание клонов. Друзья укладывают доктора в футон, и Маэтел отсылает Тэтсуро обратно на поезд, говоря, что позаботится о докторе. Доктор Цикропрос прощается с Тэтсуро напутствуя его загадочными словами, чтобы тот постарался не терять доверия окружающих.

Оставшись наедине доктор Цикропрос может, наконец, поговорить с Маэтел. Он спрашивает, как ей колония, на что Маэтел печально отвечает, что она действительно прекрасна. Он интересуется, доверяет ли она ему, и положительный ответ приносит ему видимое облегчение. Он говорит, что пожертвовал всем, даже своим телом ради этого дня. Доктор с трудом добирается до скрытой в стене красной кнопки, нажимает её и прощается с Маэтел.

Маэтел прибегает на станцию, и тут выясняется, что за красную кнопку нажал доктор Цикропрос. Поезд стартует с разрушающейся планеты, и Маэтел, наконец, рассказывает Тэтсуро печальную историю этого места. Оказывается, колония была построена 15 лет назад с использованием новейших технологий. Однако из-за какого-то конструктивного просчёта её первые обитатели, прибывшие с Земли, погибли вследствие утечки атмосферы, и с тех пор творение доктора Цикропороса и он сам потеряли всякое доверие общества. На некоторе время доктор пропал, а потом появился, в надежде вернуть потерянное перестроил колонию, но никто, кроме его клонов уже не хотел тут жить. Маэтел передаёт Тэтсуро дневник доктора - его прощальный подарок, который он завещал по прочтении уничтожить.

Тэтсуро читает историю злоключений доктора и проникается мыслью, что доверие - это важная штука. Он печально рвёт дневник и выбрасывает страницы в космос. Закадровый голос говорит, что доктор умер, его колония исчезла, но страницы его дневника продолжают летать в межзвёздном пространстве, служа предупреждением живущим.

37-я серия.

Закадровый голос сообщает интересный факт. Оказывается, на пути Галактического Экспресса попадаются области пространства, в которых не принято шуметь. При подлёте к этим островам тишины большинство пассажиров закрывает ставни, а паровоз перестаёт лязгать своими поршнями и преодолевает этот участок траектории в режиме инерциального полёта.

Впрочем, Тэтсуро подобные предрассудки не трогают. Он продолжает пялиться в окно и наблюдать, как поезд, стараясь не свистеть, прибывает на станцию по имени Поместье Жизни Мии-куна. В вагоне Тэтсуро замечает невесть откуда появившуюся пассажирку к котёнком на руках и гадает, отчего она так печальна. На станции пути соседей расходятся. Девушка уходит в поля, а Тэтсуро с Маэтел в ближайшую гостиницу. Тэтсуро задаётся вопросом, не скучно ли этой девушке тут одной, но Маэтел говорит, что, строго говоря, девушка тут тоже не живёт на постоянной основе. По пути в отель Тэтсуро радуется пасторальным пейзажам, наполненным зайчиками-белочками, и сжирает грушу с соответствующего дерева.

Гостиница с точки зрения Тэтсуро напоминает игрушечный домик, составленный из кубиков. Это впечатление усиливают интерьеры, состоящие из обоев в цветочек. Маэтел замечает, что это всё напоминает её детскую комнату, и неосторожным вопросом будит воспоминания Тэтсуро. Тот говорит, что у него подобных ассоциаций не возникает, но, тем не менее, его детство, пусть и в нищете, но имело свои повседневные радости - главным образом, из-за наличия рядом мамы.

В номере Маэтел, видимо, чувствует себя виноватой за эти флэшбэки. Она спрашивает, не думал ли Тэтсуро, что его родители продолжают жить где-нибудь на другой планете. Он соглашается, что это возможно, и было бы хорошо, если так. Маэтел хочет заказать в номер напитки, но сервис не работает, и Тэтсуро вызывается сам сбегать за ними к автомату по продаже газировки. Несмотря на предостерегающий голос Маэтел, он выбегает из номера и сталкивается с тигром. Чуть дальше по коридору на него шипит питон, и испуганный Тэтсуро возвращается обратно, решив не огорчать Маэтел подробностями своей вылазки.

Ночью Тэтсуро не дают покоя вопли за окном местной фауны. Закадровый голос объясняет, что этот вой наполнен не угрозой, а печалью и тоской. Наутро Тэтсуро обнаруживает, что постель Маэтел пуста. Он выглядывает на улицу и видит свою спутницу, окруженную множеством разнообразных животных. Тэтсуро хватает бластер выбегает из гостиницы, чтобы спасти Маэтел, но выясняется, что помощь не нужна. Появившаяся на сцене вчерашняя печальная девушка выбивает из рук Тэтсуро бластер и объясняет, что вся здешняя фауна - это домашние животные, сдохшие под опекой своих любящих хозяев. Маэтел предлагает вернуться на поезд, но Тэтсуро задерживается, догоняет девушку и просит подробностей.

Девушка рассказывает заинтересованному путешественнику свою абсурдную историю. Оказывается, она - на самом деле кошка по имени Мии-кун, прозванная так за свой вспыльчивый характер. Несмотря на это, она была очень привязана к своему хозяину, но однажды сильно пострадала, защищая того от пары каких-то хулиганов. Через пару дней она померла на руках безутешного владельца и перешла в своё текущее состояние. Теперь она блуждает по Вселенной, собирает души померших домашних животных и привозит их сюда. Здесь звери живут счастливо, только по ночам тоскуют о своих хозяевах, а те, в свою очередь, получают своеобразную психологическую реабилитацию, осознавая, что их питомцы где-то есть, и что им там хорошо.

Нагруженный этими знаниями, но, тем не менее, счастливый Тэтсуро тепло прощается с Мии-куном и возвращается на отправляющийся 999. Он из окна наблюдает, как планета исчезает. В прямом смысле этого слова. На удивление Тэтсуро Маэтел отвечает, что резидениция Мии-куна, по большому счёту, существует в сердцах детей, потерявших своих питомцев. Закадровый голос развивает мысль, что каждый, испытавший подобное, посещает Поместье Жизни Мии-куна, хоть никто и не может точно указать его местоположение.

38-я серия.

Поезд сильно трясет. Кондуктор говорит, что причина этого явления неизвестна, и администрация ГЖД приказала приостановить движение. Поезд распадается на кучку вагонов, которые притягиваются к ближайшей планете. Кондуктор утверждает, что это происшествие - уникальное за всю историю ГЖД, руководство которых высылает на помощь 999 бронепоезд сил самообороны. Тем временем распавшийся поезд зависает над планетой, по словам Маэтел называющейся Планетой Трусливого Старейшины, а вагон с путешественниками и Кондуктором неведомая сила продолжает тянуть вниз, на посадку.

В это время прибывает бронепоезд, который тут же уничтожается метким выстрелом с поверхности планеты. Руководство высылает другой бронепоезд, помощнее. В ожидании развязки Маэтел знакомит Тэтсуро с историей этого места. Данная планета с давних пор густонаселена и управляется диктатором по имени Делмукаде. Он, видимо, и является виновником этого происшествия.

Вагон приземляется посреди городской площади, оказавшейся, вопреки ожиданиям, совершенно безлюдной. Из городского фонтана высовывается автоматический бластер, который разрушает тамбур вагона, и путешественникам не остаётся другого выхода, как покинуть повреждённый вагон. Над площадью раздаётся голос, по-видимому, того самого старейшины, предлагающий путешественникам воспользоваться метро и проследовать к нему во дворец.

В метро оказывается так же пустынно, как и на поверхности. Поезд уносит друзей глубоко под землю ко входу во дворец диктатора. Через двери, украшенные изображением императорской короны, пассажиры попадают во внутренние покои дворца. Там они встречают восседающего на троне хозяина. Он говорит, что уничтожил пути ГЖД, чтобы показать миру свою силу, а также захватить Тэтсуро, чтобы вселиться в его тело и снова стать молодым. Взамен он предлагает купить для Тэтсуро механическое тело, но тот с возмущением отказывается, говоря, что добудет предмет своей мечты сам, без посторонней помощи. В разгар дискуссии на сцене появляется ещё один персонаж, молодой человек по имени Паскал, который приходится диктатору сыном. Он стыдит своего отца, обвиняя того в страшных преступлениях. Оказывается, диктатор так боялся своих подданных, что поубивал их всех и даже, как подозревает Паскал, сотворил что-то нехорошее со своей женой, хоть испуганный Делмукаде и утверждает, что это было самоубийство.

Маэтел обвиняет Делмукаде в отсутствии смелости даже для переселения в механическое тело, а Тэтсуро не выдерживает и принимается бить трусливого президента, но его останавливает Паскал, который говорит, что злодей всё-таки его отец. Тем временем прибывает долгожданный бронепоезд ГЖД, который выдвигает ультиматум: если через десять минут заложники не будут освобождены, планету уничтожат. В подтверждение своих намерений бронепоезд расстреливает городской фонтан, и диктатоор понимает, что у него шансов нет. Паскал предлагает всем спастись на его шаттле. Он правда, двухместный, но если все выдохнут, то поместятся там впятером. Делмукаде не нравится идея спасти ещё и пленников, но Паскал непреклонен. Всё население планеты грузится в метропоезд и возвращается на станцию под городской площадью.

Тут диктатору предоставляется шанс избавиться от балласта. Он запирает друзей на станции, а сам спешит к выходу из метро, но оказывается остановлен Паскалем. Злодей стреляет в сына и признаётся, что также убил его мать - она мешала ему расправляться с подданными. Тогда в дело вступает Маэтел, которая ослепляет диктатора светошумовой гранатой-серёжкой, пока Тэтсуро открывает ловушку при помощи бластера Паскаля. Друзья пытаются забрать с собой Паскаля, но он просит оставить его с отцом. Тогда Тэтсуро, Маэтел и Кондуктор забирают шаттл и отбывают с планеты, которую уничтожает бронепоезд.

В околопланетном пространстве 999 восстанавливает свою структуру и подбирает пассажиров и экипаж. Тэтсуро бросает прощальный взгляд на разрушающуюся планету и удивляется тому факту, что у такого трусливого негодяя оказался такой хороший сын.

39-я серия.

999 пробирается, окруженный туманом, к следующей станции. Тэтсуро замечает, что этот туман, оттеняемый тоскливыми свистками паровоза, навевает на него тоску. Входит Кондуктор и объявляет следующую станцию: Столицу Тумана, остановка на которой продлится аж 143 часа. Маэтел предлагает Тэтсуро взглянуть в окно на эту планету. Тэтсуро видит некое светящееся образование, похожее на p-орбиталь. Маэтел объясняет, что это должна была быть единая планета, но она застряла в своей эволюции и теперь болтается в космосе в виде гантели.

Поезд совершает посадку в этом сумрачном мире. За процессом наблюдают два разнополых аборигена и выясняют друг у друга, не изменили ли они своего решения. Кондуктор прощается с направляющимися в гостиницу путешественниками. На вопрос Тэтсуро, что будет делать он сам во время долгой остановки, Кондуктор отвечает, что завалится спать в своём купе. Маэтел пытается соблазнить Кондуктора прелестями цивилизации в виде горячей ванны в отеле, но тот вместе с Тэтсуро приходит в ужас от такой перспективы.

Маэтел с Тэтсуро прогуливаются по пустому городу. Маэтел объясняет, что здешние обитатели не любят солнца и выползают на свежий воздух только по ночам. Наконец друзья доходят до роскошного отеля, незаметно сопровождаемые давешними аборигенами, входят внутрь, и Тэтсуро проваливается в пол. Оказывается, полы, как и всё остальное, тут очень непрочные, поэтому Маэтел предпочитает взять номер в цокольном этаже: сквозь землю Тэтсуро точно не провалится. На пустой стойке регистрации болтается на тоненьком стебельке некое светящееся облачко, которое оказывается роботом, поскольку персонал тоже предпочитает работать лишь в темное время суток.

Тем временем наступет ночь, и Тэтсуро получает возможность рассмотреть здешних обитателей. Они очень красивы, но выглядят почти бесплотными. Маэтел говорит, что эта планета лидирует по красоте своего населения, и загоняет Тэтсуро принять ванну.

Чистый Тэтсуро вылазит из ванны и оказывается сметен мощным взрывом. Через пролом в стене пара аборигенов крадёт накидку Тэтсуро и многострадальный чемодан Маэетел, и Тэтсуро в чем мать родила пускается в погоню. На улице в него стреляет злоумышленница по имени Касуми, и погоня быстро сходит на нет. Маэтел подбегает к лежащему Тэтсуро, и тут выясняется приятная особенность - местное оружие не способно причинить вреда землянину, ибо очень слабое, поскольку рассчитано на местное население. Маэтел с Тэтсуро возобновляют преследование. Тем временем злодейская парочка окончательно выбивается из сил под весом своей ноши. Путешественники легко настигают обессиленных заговорщиков и отнимают свои вещи. Злодей мужского пола по имени Кагеро делает безуспешную попытку опять повредить Тэтсуро из своего ружья. Тэтсуро намеревается учинить ответное насилие, но оказывается остановлен Маэтел, которая объясняет, что тут всё настолько хлипкое, что Тэтсуро с его земными мускулами вполне сойдёт за супермена. Друзья отпускают дистрофиков восвояси и возвращаются в отель.

В отеле их ждёт неприятное открытие: оказывается, злоумышленники успели украсть их проездные билеты и подменить их фальшивками. Маэтел беспокоится за судьбу аборигенов, поскольку на борту 999 им всё равно не пережить старт и связанные с ним перегрузки. В это время Кагеро и Касуми обнимаются в подворотне и под звуки Лунной сонаты Бетховена мечтают о том, как обзаведутся механическими телами и начнут новую счастливую жизнь реднеков-лесорубов где-нибудь в менее призрачном мире.

Маэтел с Тэтсуро прибывают на станцию, но оказываются остановленными местным служащим. Несмотря на стократное превосходство в физической силе они решают действовать легальными методами и обращаются к некому автоматическому устройству, видимо, торгующему билетами. Маэтел проходит процедуру аутентификации, приложив ладонь к сканеру отпечатков пальцев, и получает два талона-пропуска на платформу. Служащий пропускает путешественников, но предупреждает, что если они с этими талонами задумают погрузиться на 999, их ждет смертная казнь. Тэтсуро с непривычки пугается, но Маэтел, обеспокоенная судьбой воров, не обращает на предупреждение внимания. На платформе друзья встречают Кондуктора, который оказывается несколько обескуражен волнением Маэтел. Кондуктор утверждает, что ещё никто на борт 999 не поднимался, но Маэтел продолжает беспокоиться и принимается искать неразумных зайцев внутри состава.

Она не успевает. 999 отправляется, и Кондуктор возвращает путешественникам их билеты - он нашел их в отсеке под полом вагона-ресторана. Друзья заглядывают в отсек и обнаружвают там пропавших аборигенов. Маэтел со слезами на глазах разглядывает два обнявшихся безмятежно улыбающихся трупа и слушает объяснение Кондкутора, что эти два беглеца скончались при отправлении от сердечного приступа. Они так и не смогли вырваться из своего ареала обитания, и даже после смерти их в капсуле возвращают на родную планету. Маэтел печально смотрит на улетающую капсулу и думает, что есть на свете те, кто, несмотря на всю решимость и силу воли, так и не смогут исполнить свою мечту по объективным обстоятельствам.

Тэтсуро происходящее тоже настраивает на философский лад. Он говорит, что, сколько бы ламп ему в механическое тело ни насовали, принимать ванну он все равно не полюбит, и Кондуктор с ним соглашается. Пользуясь случаем Тэтсуро в который раз пытается выяснить у Кондуктора, высадил бы тот его, если бы у него не оказалось проездного билета, но смущенный Кондуктор уклоняется от ответа.

Закадровый голос говорит, что во Вселенной есть правила, и есть места, где эти правила нарушаются. В частности, те, кто родился в Столице Тумана, никогда не сможет её покинуть. Путешественники окрестили это место светящейся тюрьмой.

40-я серия.

Маэтел привлекает внимание Тэтсуро к пейзажу за окном, наполненному непонятными шарообразными объектами. Тот смотрит и спрашивает, что это за глобулярный суперкластер. Маэтел объясняет, что эти объекты - на самом деле дома. Те, которые победнее, кучкуются на окраине, те, что побогаче, держат строй ближе к центру. Кондуктор объявляет следующую остановку: планета Комплекс Сферической Застройки, стоянка на которой продлится 33 часа. На закономерный вопрос Тэтсуро, куда тут можно причалить, Кондуктор показывает приближающуюся станцию - огромное здание, парящее на прямоугольной платформе среди круглых домов.

Внутри станции, чем-то напоминающей Гранд Централ, клубится туман. Маэтел, выглядящая слегка встревоженной, замечает, что станцию за последнее время слегка расширили, из чего Тэтсуро делает вывод, что она здесь уже бывала раньше. Он спрашивает, каким ветром её сюда занесло, на что получает ответ, что по работе. Тэтсуро не успевает расспросить её подробно. Два человека в сиреневых плащах и шляпах, надвинутых на глаза, сбивают его с ног, хватают Маэтел и уносятся ввысь.

Тэтсуро возвращается к 999 и предупреждает Кондуктора о том, что Маэтел похищена, поиски займут какое-то время, и, возможно, придется слегка задержаться. Кондуктор непреклонен: поезд отправится вовремя. Тэтсуро досадует на этого бюрократа и бросается на поиски.

Первым делом он пытается обратиться в полицию. Местный полицейский, однако, не торопится начать поиски. Он советует Тэтсуро сильно не выступать, особенно против этого человека. Разъяренный Тэтсуро пытается выяснить, какой такой этот человек имеется в виду, но, поняв бесплодность своих усилий, покидает полицейскую будку и отправляется на поиски самостоятельно.

Тем временем Маэтел проводят в зал, где она встречает, видимо, того самого человека, отчего почему-то приходит в ужас.

Через три часа не преуспевший Тэтсуро оказывается на городской площади. Там он набредает на букинистический ларёк. Продавщица объясняет пришельцу суть здешних вещей. Скорее всего, Маэтел похитил Великий Вождь - местный царёк, который держит в страхе всю эту колонию, и живёт в её центре на маленькой личной планетке. Выясняется, что он и раньше похищал с неизвестной целью местных жительниц, а тех, кто старался ему помешать, безжалостно уничтожал. Вооруженный этими знаниями Тэтсуро решает пробраться в логово Великого Вождя. Оказывается, это сделать просто: стоит посильнее подпрыгнуть, как действие локального гравитационного поля заканчивается, и можно отправляться в свободный полёт. Тэтсуро так и поступает - взбирается на ближайший столб, разрушает его, но преодолевает оковы тяготения и устремляется к астероиду злодея.

Вскоре он, однако, замечает, что отклонился от намеченной траектории. Выясняется, что все сферические дома в колонии обладают своим тяготением, и Тэтсуро оказался под действием одного из таких полей. Он вваливается в лачугу какого-то люмпена и прерывает его нехитрую трапезу. Ошарашенные Тэтсуро и абориген приглядываются друг к другу и обнаруживают поразительное внешнее сходство. Только абориген гораздо старше, и его лицо украшает шрам. Тэтсуро знакомится с хозяином, которого зовут Тэтсугоро Хошино, и этот факт приводит обоих в ещё большее изумление. Однако, совсем было наладившиеся приятельские отношения оказываются прерваны кучей оружия, высыпавшегося из стенного шкафа. Тэтсугоро, стремящийся сохранить в тайне наличие такого арсенала, собирается пристрелить Тэтсуро, но оказывается, что это бесполезно: каким-то образом Великий Вождь учуял неладное, и теперь дом Тэтсугоро стремительно падает на планету злодея. Во время падения Тэтсугоро объясняет Тэтсуро, что он с единомышленниками планировал поднять восстание против тирана, для этого, собственно, и предназначалось оружие. Но планам этим, как видно, сбыться не суждено. Тем не менее новые знакомцы заключают военно-стратегический альянс.

По прибытии на место их берут в плен те самые двое подручных Великого Вождя в сиреневых плащах. Однако Тэтсугоро удается отвлечь внимание противника, и друзья сбегают. Они направляются к замку злодея, но набредают на какие-то руины. Тут Тэтсугоро замечает некую птицу и ударяется в воспоминания о женщине по имени Сакура, которую, видимо, похитил этот негодяй. Компаньоны продорлжают поиски, и внезапно Тэтсуро слышит голос Маэтел, зовущий его на помощь. Несмотря на предостерегающий окрик друга, он бросается на зов и видит на полянке прикованную к столбу Маэтел. Подойдя ближе он убеждается, что это чучело, но поздно: раздается выстрел, и Тэтсуро падает.

41-я серия.

К счастью, Тэтсуро оказывается жив - выстрел был транквилизатором (интересный получился бы поворот сюжета, если бы главного героя убили в первой трети сериала!). Бессознательного Тэтсуро доставляют во дворец Великого Вождя. Там он приходит в себя и встречает Маэтел, покорившуюся обстоятельствам. Великий Вождь вступает с Тэтсуро в словесную перепалку, из которой попутно выясняется, что негодяй, видимо, хранит в своём главном компьютере какой-то компромат на Маэтел. Скандал заканчивается тем, что Великий Вождь вышвыривает Тэтсуро через окно в мировое пространство.

Тэтсуро не успевает далеко улететь: его заарканивает и возвращает на землю Тэтсугоро. Союзники вновь убегают от преследователей и натыкаются на кладбище. Там Тэтсугоро находит могилу Сакуры, и у него сильно портится настроение. Он рассказывает Тэтсуро, что Сакура была его невестой, но прошлым летом попалась на глаза Великому Вождю, и тот похитил её. Тэтсугоро вместе с Тэтсуро устраивают засаду на подручных злодея, чтобы взять "языка" и выведать у него место расположения хижины Тэтсугоро - там под полом, оказывается, спрятана взрывчатка. Операция проходит успешно, и пленник приводит союзников на нужное место. Там вспыхивает перестрелка со вторым подручным, в результате которой злодейские прихвостни - роботы, как выяснилось - погибают.

Тэтсугоро вытаскивает из тайника взрывчатку и, не обращая внимания на протесты Тэтсуро, что в результате теракта может пострадать Маэтел, уходит к замку Великого Вождя. Тэтсуро бросается вдогонку, но его бывший компаньон успевает установить бомбу с часовым механизмом. Тэтсуро вскарабкивается по стене замка, чтобы спасти Маэтел, и Тэтсугоро, впечатленный этим поступком, кричит герою, что у того есть три минуты до взрыва.

В замке Тэтсуро расправляется с охраной, и Великий Вождь прерывает обед с Маэтел, чтобы выяснить причину переполоха. Маэтел пользуется случаем и пытается уничтожить ненавистный компьютер, но ей это не удается - механические манипуляторы хватают и обездвиживают её. Вернувшийся Великий Вождь укоряет Маэтел за эту попытку бунта и проговаривается, что и вправду повинен в убийствах похищенных, а потом надоевших ему девушек. Вовремя подоспевший Тэтсуро освобождает Маэтел, и они вместе выбегают на крепостную стену за секунду до взрыва. Там Маэтел хватает Тэтсуро в охапку и спрыгивает с ним со стены. Замок взрывается.

Тэтсуро знакомит Маэтел с Тэтсугоро, но беседа прерывается призывами Великого Вождя, заваленного обломками замка. Друзья раскапывают завал и находят останки злодея - тот, оказывается, тоже когда-то приобрел механическое тело, чтобы вечно управлять своей территорией. Сейчас от этого механического тела осталась лишь говорящая голова, которую Тэтсугоро выспрашивает на предмет нахождения машины управления гравитацией, а затем мощным броском отправляет в вечный полёт в глубины Космоса.

Выясняется, что эта местность и все её гравитационные поля управляются из единого центра, находящегося в подвале разрушенного замка. Центр от взрыва не пострадал, и Тэтсугоро принимает управление на себя. Он провожает друзей на поверхность, поскольку тем пора возвращаться на 999, и замечает корону Великого Вождя. Тэтсугоро примеряет корону и объявляет Великим Вождём себя. Он игнорирует увещевания Тэтсуро одуматься и приглашает друзей как-нибудь ещё раз посетить его новые владения. Маэтел желает ему удачи, но сомневается, что к их следующей встрече он сохранит узурпированный пост.

Путешественники опять успевают в последнюю минуту на 999. Тэтсуро говорит, что его беспокоит, не содержится ли у него в душе тех же признаков честолюбия, какие оказались у Тэтсугоро. Маэтел отвечает, что всё зависит лишь от него самомго. Тэтсуро интересуется, что было в том компьютере, но Маэтел уклоняется от ответа, обещая рассказать об этом когда-нибудь потом. Закадровый голос говорит, что мест, подобных Комплексу Сферической Застройки, во Вселенной полно.

42-я серия.

Кондуктор входит в вагон с объявлением о следующей остановке. На сей раз станция называется Визаж Воспоминаний. Тэтсуро грустит, не к месту вспомнив маму. В соседнем вагоне какая-то немолодая некрасивая пассажирка делает то же самое, правда, вспоминая не маму, а своё прошлое: она - уроженка этих мест. Кондуктор признаётся ей, что и у него с этой станцией связаны некие воспоминания молодости, когда он ещё не служил в ГЖД, но, правда, уже тогда был мистическим существом со светящимися глазами и чернотой вместо тела. В то время он дружил с некой златовласой девушкой по имени Марвелоус, которой рассказал свою мечту стать кондуктором Галактических железных дорог, заработать много денег и затем... Девушка, соответственно, обещала его ждать и получить профессию технического специалиста по кибернетиченским системам. Пассажирку, однако, этот экскурс в прошлое не занимает. Она мрачнеет на глазах и интересуется, много ли Кондуктор заработал на своей должности. Тот отвечает, что не особо, и она отсылает его в вагон-ресторан принести чего-нибудь пожрать. Кондуктор, тем не менее, приходит в приподнятое расположение духа и с радостью исполняет поручение.

Состоянием Кондуктора заинтересовывается Тэтсуро. Он заглядывает в соседний вагон и попадается на глаза сварливой пассажирке. Та пытается и его нагрузить полезной работой "подай-принеси", котороую Тэтсуро неохотно, но исполняет. Пассажирка сообщает ему своё имя - Фемэйл. Она возвращается домой после обучения на некой отдаленной планете. Ей пришлось во многом себе отказывать, чтобы скопить денег на билет, и теперь она наверстывает упущенное - благо, сервис на 999 бесплатный. Она спрашивает Тэтсуро, приходилось ли ему испытывать когда-либо лишения и, получив утвердительный ответ, заявляет, что ключ ко всему - деньги. Тэтсуро от рассуждений своей новой знакомой и от отношения к ней Кондуктора остаётся в лёгком недоумении.

Тем временем за окном показывается Визаж Воспоминаний, окруженный кольцом наподобие Сатурна. Неожиданно поезд сходит со своих невидимых рельсов и зарывается в это метеорное кольцо. Сварливая Фемэйл спускает собак на бедного Кондуктора и гонит его пинками либо решать возникшую проблему, либо уволиться вследствие вопиющей некомпетентности. Маэтел вступается за Кондуктора, говоря, что поезд сам с рельсов бы не сошел. Во время перепалки Тэтсуро замечает на поясе Фемэйл некий пульт дистанционного управления. Когда оппоненты расходятся, Маэтел говорит Тэтсуро, что виновник происшествия - Фемэйл.

Расстроенный Кондуктор сидит свесив ножки в тамбуре вагона, а Фемэйл продолжает его пилить. Тэтсуро это раздражает, и он решает вмешаться. Он прибегает к Фемэйл за объяснениями, но скандал быстро выходит за рамки разумного. Тэтсуро, разъяренный необоснованными оскорблениями в адрес Кондуктора, пытается застрелить Фемэйл из бластера, но оказывается, что пульт на её поясе умеет защищать свою владелицу неким силовым полем, так что выстрел не причиняет вреда. Наконец в конфликт снова вмешивается Маэтел. Она останавливает Тэтсуро от бесполезной стрельбы, но в награду получает от Фемэйл оплеуху. Вторую оплеуху получает уже сама Фемэйл от подоспевшего Кондуктора. Тот отбирает у злодейки пульт и приказывает ей угомониться.

Маэтел с Тэтсуро возвращаются на свои места и приходят к выводу, что Кондуктор, наверно, хорошо знаком с этой Фемэйл. Поезд возвращается на свои рельсы и, наконец, прибывает на станцию Визаж Воспоминаний. Тэтсуро, снедаемый любопытством относительно дальнейшей судьбы Фемэйл, наблюдает издали за Кондуктором. Тот, однако, не делает попыток передать террористку властям. Фемэйл выходит из вагона, снимает маску и оказывается той самой Марвелоус, правда, повзрослевшей и, видимо, очерствевшей душой. Марвелоус выговаривает Кондуктору за то, что он не разбогател у себя на службе, и сообщает, что бросает его. Кондуктор выдерживает этот удар в отличие от Тэтсуро, который требует крови, но, сдерживаемый Кондуктором, может только кричать вслед Марвелоус всякие обидные слова.

Уставшие Тэтсуро и Кондуктор сидят вечером на пороге вагона, и Кондуктор говорит, что Марвелоус сильно изменилась за время своего обучения. Он посвятил ей свою юность, но ничуть об этом не жалеет. Он продолжит следовать своей мечте, и никто, даже Марвелоус, не сможет этому помешать. Тэтсуро возвращается к Маэтел и говорит, что не понимает Кондуктора, на что та обещает, что когда-нибудь он поймёт. В это время Марвелоус бродит по окрестным лесам с чемоданом и вспоминает свою встречу с Кондуктором, который так и не изменился.

999 улетает дальше, и Кондуктор смотрит на свою родину размышляя о том, что он всегда будет любить ту девушку из своих воспоминаний, которой когда-то была Марвелоус. Тэтсуро спит на коленях Маэтел, та гладит его и бормочет, что он станет киборгом раньше, чем сможет обзавестись аналогичными переживаниями. Она не знает, осчастливит ли это его, но когда-нибудь...

Закадровый голос говорит, что воспоминания - ещё одна галактика, живущая в наших сердцах. Наша личная галактика, которую больше никто не может ни потрогать, ни посмотреть.

43-я серия.

Зрителю демонстрируется продуваемое всеми ветрами поселение в очередной богом забытой дыре. В куполообразной бронированной лачуге семья аборигенов (папа и сын) занимается сапожным делом. Они прислушиваются к буре за окном и обмениваются мнениями по поводу того, какая на редкость спокойная выдалась ночь. Папа недомогает, и сын предлагает ему пораньше лечь спать, а он тут всё закончит.

В это время к планете приближается 999. Кондуктор объявляет название станции: Арашигаока (грозовой перевал), стоянка на которой продлится чуть больше 36 часов. Кондуктор предупреждает пассажиров, что при входе в атмосферу возможна небольшая болтанка из-за турбулентности. Маэтел объясняет Тэтсуро, что при входе в атмосферу поезд отключает защитные экраны и становится на время беззащитным. И действительно, на подлёте к станции 999 начинает нещадно трясти.

Тем временем младший абориген по имени Кира размышляет о том, что было бы неплохо перебраться куда-нибудь в более подходящее для жизни место, но он не может бросить больного отца. Кира слышит свисток приближающегося 999 и подбегает к окну, чтобы получше его рассмотреть в неспокойном небе. Папа не разделяет энтузиазма сына по поводу 999 и его пассажиров - бездельников, которым нет дела до проблем бедняков, и Кира сникает.

Поезд прибывает на станцию, с него сходят Маэтел и Тэтсуро и направляются в очередной отель. Тэтсуро сильно не нравится ветер, но Маэтел не добавляет ему оптимизма, говоря, что штормы здесь бушуют практически непрерывно. По прибытии в отель Тэтсуро осматривает пейзаж и замечает, что все дома наклонены в одну сторону - очевидно, из-за ветра.

Той же ночью Кира тайком покидает своё жилище. Проснувшийся папа размышляет о том, что в молодости тоже хотел выбраться отсюда, а теперь слишком слаб, и является обузой своему сыну.

В номере отеля Тэтсуро мучается бессонницей. Он не может заснуть под завывание ветра за стенами отеля. Наконец, он повязывает полотенце на голову, его примеру следует Маэтел, и оба засыпают. Тэтсуро снится Земля, на которой, конечно, тоже бывала непогода, но в конце концов ненастье всегда заканчивалось. В продолжение этого сна зрителям впервые демонстрируется мама Тэтсуро при дневном свете, и оказывается, что она, действительно, сильно похожа на Маэтел.

Однако вскоре покой путешественников нарушается самым бесцеремонным образом. Кто-то проникает в номер и похищает многострадальный билет Тэтсуро на 999. Тэтсуро выглядывает в окно и видит убегающего Киру. Перед самым домом Киры Тэтсуро настигает подозреваемого и предъявляет его вместе с обвинениями отцу. Поскольку Кира всё отрицает, папа отказывается верить голословным обвинениям, и Тэтсуро уходит ни с чем.

В номере Тэтсуро ждёт Маэтел. Она указывает ему на следы на полу, которые принадлежат взрослому человеку, и Тэтсуро понимает, что Кира, возможно, не виноват. Он грустит, что вор наверняка уже погрузился на 999, и Маэтел, у которой, как известно, целый чемодан проездных, грустит вместе с ним.

На станции, действительно, Кондуктор замечает в вагоне нового пассажира, у которого, к его удивлению, обнаруживается билет Тэтсуро. Этим пассажиром оказывается папа Киры. Тем не менее, Кондуктор, хоть и понимает, что это подлог, поступает в очередной раз как настоящий бюрократ, т.е., оставляет злодея в покое. Папа разглядывает билет и размышляет, что с ним он сможет покинуть эту планету и перестать висеть на шее у Киры.

В это время путешественники возвращаются на станцию и встречают Киру. Тэтсуро укоряет его в произошедшем, но в ответ Кира уговаривает друзей придумать, как им всем попасть на борт 999, чтобы вернуть билет Тэтсуро. Троица прибывает на станцию, и Маэтел просит Кондуктора на пять минут позволить Тэтсуро пройти на свое место. Кондуктор скрепя сердце соглашается. Компаньоны врываются в вагон, и папино здоровье ухудшается на одно огнестрельное ранение в руку, которое наносит Кира невесть откуда взявшимся бластером. Папа роняет билет и, следуя увещеваниям сына, подкрепленным оружием, позволяет Кире отдать его Тэтсуро. Кира убегает, а совсем расклеившийся папа объясняет Маэтел, что Кира - хороший мальчик, и он своим исчезновением хотел облегчить сыну жизнь.

Тэтсуро догоняет Киру на перроне и извиняется за свои необоснованные подозрения. Кира говорит, что это он должен извиниться. Оказывается, прошлой ночью он заметил, как папа вышел из дома и прокрался за ним. Маэтел приводит папу и сдает его на руки Кире приговаривая, что его папа - замечательный человек, и воспитал такого же замечательного сына. Кира обещает своим трудом заработать на билет, и Тэтсуро отвечает, что надеется с ним когда-нибудь встретиться на просторах Вселенной. Все расстаются большими друзьями, и путешественники возвращаются в свой вагон, где их встречает расчувствовавшийся Кондуктор - он подслушивал весь разговор.

999 стартует с Арашигаоки, Тэтсуро смотрит на неспокойную атмосферу и говорит, что понимает желание с этой планеты убраться, но не может понять, почему папа хотел оставить сына одного. Маэтел отвечает, что он это поймет позже, когда сам станет родителем. Она надеется, что Кира сможет самостоятельно заработать билет и выбьется в люди. Тэтсуро грустнеет и говорит, что он сам на билет не заработал. Маэтел утешает его, объясняя, что ему предстоит сыграть важную роль, и поэтому она дала ему его билет. Цель их путешествия не исчерпывается обретением механического тела, и он эту цель поймет постепенно по мере развития событий. Она напоминает, что это он позволил ей сопровождать его, а не наоборот.

Галактический Экспресс продолжает своё путешествие. Закадровый голос говорит, что для закаленных сынов Арашигаоки достижение их целей - вполне посильная задача.

44-я серия.

Поезд приближается к очередному остановочному пункту. Теперь это - планета, покрытая сухостоем. Тэтсуро интересуется причинами, и Маэтел даёт справку, что что местная флора обладает интересным свойством: сначала дерево растёт как положено, а потом в один прекрасный момент засыхает и становится трухлявым.

На поверхности планеты на пеньке сидит местный паренёк по имени Прайдер с гитарой. Он - бард. Вокальные упражнения юноши прерывает девушка, которая поздравляет его с днем рождения и приглашает к себе в гости - она приготовила праздничный ужин. Паренёк соглашается, но видно, что у него другие жизненные ориентиры. Он всматривается в подлетающий к планете 999.

На поезде всё как обычно. Входит Кондуктор и объявляет название станции - Гора с мертвым лесом. Остановка продлится около пяти часов, так что путешественники успеют лишь перекусить в местной харчевне. На выходе из деревянного здания станции друзья наблюдают, как из-за горизонта приближается давешний паренёк, распевающий под гитару свою песню. Поравнявшись с гостями он прерывает пение и протягивает руку молчаливо предлагая проспонсировать его творчество. Тэтсуро, однако, воспринимает этот жест как просьбу о подаянии, что приводит аборигена в ярость. Он отвешивает пацану оплеуху и поясняет, что не нуждается в милостыне. Более спокойная и рассудительная Маэтел гасит конфликт, извиняется перед артистом и платит ему золотую монетку.

Наконец, путешественники добираются до местного поселения - продукта деревянного зодчества. В ресторане Тэтсуро, которому сегодня что-то не везёт, оказывается облит официанткой, запнувшейся и опрокинувшей на него свой поднос. Подоспевший менеджер пытается уволить девушку, но за неё вступаются Тэтсуро и Маэетел, и она остается на прежней должности. Девушка рассказывает спасителям, что старается ради своего парня, которым оказывается Прайдер. Она приглашает новых знакомых на праздничный ужин, но они отказываются, ссылаясь на недостаток времени.

По возвращении на станцию Тэтсуро с Маэтел наблюдают, как певец пытается купить билет на Галактический Экспресс, но ему не хватает денег. Тэтсуро, разучившийся сорить деньгами, но не потерявший привычки лезть куда не просят, возмущается, что Прайдер собирается бросить свою девушку по имени Алиса на произвол судьбы. Он безуспешно пытается вразумить Прайдера, а потом, видя бесплодность своей попытки, отпрашивается обратно в посёлок, чтобы предупредить о таком коварстве Алису.

Тем временем в двухэтажном деревянном бараке Алиса устраивает званый ужин. Прайдер задувает праздничную свечку на торте и просит у Алисы денег. В апартаменты врывается Тэтсуро, но он не в силах помешать Алисе. Та отдает свои сбережения Прайдеру и удерживает Тэтсуро, пока её парень не убегает на станцию. Алиса объясняет Тэтсуро, что специально скопила эти деньги для Прайдера, и передаёт ему искусственную розу - продукт ещё одной подработки, чтобы тот передал её артисту на память. Тэтсуро спешит на станцию и успевает на поезд в последний момент.

В поезде выясняется, что они с Прайдером едут в одном вагоне. Тэтсуро вступает с Прайдером в драку, требуя, чтобы тот вернулся к своей девушке, но Прайдер непреклонен: он намерен стать звездой эстрады, и ничто не в силах его остановить. В конце концов, Тэтсуро тоже погрузился на этот поезд с какой-то целью, так чем эта цель хуже другой? Последний аргумент заставляет Тэтсуро глубоко задуматься. Тэтсуро понимает, что их мотивы схожи, только ему, в отличие от артиста, не пришлось ни через кого переступать для осуществления своих планов. Он отдает барду искусственную розу, которую тот закрепляет на грифе своей гитары.

Тем временем паровоз начинает ускоряться. Руководство ГЖД передает электронному мозгу, что состав преследует неопознанный объект, и тот должен оторваться от преследователей. Кондуктор опасается, что их преследуют Валькирии, и выглянувший в окно Тэтсуро подтверждает его опасения: поезд нагоняют три белые звёздочки. Они легко обходят состав и блокируют путь, заставляя 999 остановиться. Тэтсуро вооружается, но Маэтел говорит, что в данном случае это бесполезно. На пороге вагона появляются три вооруженные женщины в защитных шлемах.

Закадровый голос нагоняет саспенса говоря, что Валькирий боятся даже самые смелые путешественники.

45-я серия.

Напряженную атмосферу разряжает бард, который начинает бренчать на гитаре и петь песенку. Валькирии меняют свои первоначальные намерения и решают познакомиться с пассажирами поближе. При ближайшем рассмотрении помомо артиста в вагоне обнаруживаются: дерзкое дитё, вооруженное серьёзным пистолетом не по росту, женщина, хорошо осведомленная о межгалактических реалиях, и сотрудник ГЖД, ведущий себя как обычный человек, но при этом на человека похожий не сильно. Валькирии решают захватить этот зоопарк с собой и показать своей маме. Одна из захватчиц отправляется побеседовать с Электронным мозгом, остальные остаются сторожить пленников, а Тэтсуро отпрашивается в туалет. Пробегая мимо Прайдера он благодарит того за помощь, но в ответ слышит, что тот не собирался никому помогать - просто захотелось попеть на досуге.

Галактический экспресс меняет курс и следует за Валькириями, отчего Электронный мозг впадает в уныние и отключается. Захватчицы приводят состав к материнскому кораблю и провожают пленников к родительнице. Главная Валькирия предлагает гостям преклонить колена перед правительницей Вселенной, но это предложение остается неподдержанным. Маэтел заявляет, что не видит смысла в подобных упражнениях, Тэтсуро говорит, что максимум готов склонить голову, но не стоит ожидать в этом жесте особого почтения, а Прайдер объясняет, что готов выказывать знаки уважения только своим фанатам. Валькирии просят маму оставить этих забавных существ у себя, но та не соглашается. Тогда Тэтсуро предлагает закончить эту содержательную встречу и позволить им вернуться на 999, но и на это получает отказ. Главная Валькирия сообщает, что пленники умрут здесь, и демонстрирует 999, вернувшийся на свой прежний курс.

Маэтел замечает, что корабль Валькирий совершает гиперпространственный прыжок, и сообщает об этом своим спутникам. Предводительница хвалит её за наблюдательность и говорит, что иного от такого человека как Маэтел не стоило ожидать. Маэтел удивляется, что командирша её знает, и та отвечает, что о Маэтел осведомлен любой претендент на должность правителя Вселенной. Так или иначе, корабль доставляет всех на край этой самой Вселенной, в логово Валькирий. При ближайшем рассмотрении это оказывается туманность, состоящая из человеческих костей. Злодейка говорит, что лишь тут она чувствует себя комфортно, и объявляет пленникам, что через час они пополнят собой туманность, которая когда-нибудь, при достаточных усилиях со стороны Валькирий, соберётся в новую звезду.

В камере, куда отводят пленников, Прайдер даёт волю чувствам. Он громко жалеет об уготованной ему участи, но Тэтсуро выдергивает его из бездны отчаяния. Пока они живы, надо бороться, и это ещё не конец. Пришедший в себя Прайдер принимает участие в реализации плана спасения, которому сильно способствует то, что в камере пленников почему-то нет дверей. Своим пением бард отвлекает Валькирий, пока Тэтсуро с Кондуктором подкрадываются к ним сзади с невесть откуда взявшимися кусками арматуры в руках. Тем не менее, попытка оглушить сестёр терпит провал - те оказываются нечувствительны к ударам металлических предметов по голове. Валькирии собираются пристрелить бунтарей, но в дело вступает Маэтел - одним ударом своего хлыста она разбивает на куски всю троицу Валькирий, оказавшихся роботами.

На сцене появляется Главная Валькирия, и Маэтел интересуется у неё, что это всё значит, и где её настоящие дочери. Та рассказывает, что девушек, когда они собирали цветочки на пасторальной полянке, зачем-то расстреляли какие-то негодяи, подобные тем, что погубили маму Тэтсуро. С тех пор Главная Валькирия нашла себе хобби - истреблять род человеческий - и неплохо преуспела. Она сделала себе роботов-помощниц, но те, к сожалению, оказались неспособны на полный спектр человеческих чувств, особенно в части любви и сострадания. Разнервничавшаяся от нахлынувших воспоминаний Валькирия выхватывает меч и пытается заколоть Тэтсуро, но того заслоняет собой Прайдер. Валькирию обезоруживает Маэтел выстрелом из перстня, а несостоявшаяся звезда эстрады в последний раз исполняет свой поднадоевший репертуар и испускает дух на руках опечаленного Тэтсуро. Маэтел стыдит злодейку, и та мгновенно меняет жизненные ориентиры. Она предлагает выжившим вернуть их обратно на 999 и просит дать ей позаботиться о павших.

Оказавшись в вагоне 999 Тэтсуро интересуется у Маэтел дальнейшей судьбой Валькирии. Маэтел выражает надежду, что та останется навечно бороздить свою кошмарную туманность на краю Вселенной. Тэтсуро выражает определенное сострадание относительно такой незавидной участи злодейки.

Закадровый голос говорит, что свет моря звёзд напоминает о тех, кто так и не смог реализовать своё блестящее будущее.

46-я серия.

Галактический экспресс следует своим курсом. В вагоне-библиотеке - оказывается, там есть и такой - некий молодой человек в потрёпанной военной форме изучает звездную карту. На этой карте он находит интересующую его планету, Эл-Аламейн, и спрашивает у пробегающего мимо Кондуктора, скоро ли остановка. Кондуктор отвечает, что на Эль-Аламейне остановки давно нет. Молодой человек начинает нервничать и требовать совершить остановку, поскольку боевые действия на Эль-Аламейне сто лет как закончились, но Кондуктор непреклонен. Тогда пассажир достает из-за пазухи некий предмет, похожий на гранату и повторяет своё требование, угрожая всё тут взорвать. Кондуктор уходит посоветоваться с Электронным мозгом.

Тэтсуро замечает озабоченного Кондуктора и решает посмотреть, в чем дело. Он проникает в вагон-библиотеку и знакомится с террористом. Пока Кондуктор отсутствует, Тэтсуро и молодой человек по имени Нанми беседуют, и Нанми рассказывает свою историю. Оказывается, он - уроженец очередного неблагополучного мира, где всё время идёт война. Мирные жители устали от этих постоянных разборок непонятно кого непонятно с кем непонятно из-за чего и решили переселиться на планету поспокойнее. С этой целью они скинулись на билет и отправили Нанми поискать новое место обитания.

Кондуктор возвращается с плохими новостями - Электронный мозг не удалось убедить изменить курс. Тогда Нанми хватает Тэтсуро и угрожает убить его, если остановки на Эль-Аламейн не будет. Кондуктор убегает к Электронному мозгу и на этот раз привлекает внимание Маэтел. Она входит в вагон-библиотеку и знакомится с Нанми. Кондуктор утрясает вопрос с Электронным мозгом, и тот соглашается сделать остановку на Эль-Аламейне, всего на 20 минут.

Тэтсуро и Нанми десантируются на планету, и Маэтел решает составить им компанию. Кондуктор остается ждать у вагона. При ближайшем рассммотрении Эль-Аламейн оказывается серой пустыней с тёмным небом. Тем не менее, Нанми планета нравится своей тишиной - тут не стреляют. Он выкидывает "гранату" и признаётся друзьям, что это был муляж, собранный из подручных средств. Маэтел, однако, остается настороже - ей тишина кажется подозрительной. Однако, мрачнея всё больше, она всё-таки сопровождает Тэтсуро и Нанми вглубь пустыни.

Путешественники набредают на останки здешней цивилизации - пустырь, покрытый обломками каких-то сооружений и остатками военной техники. Маэтел рассказывает, что когда-то на Эль-Аламейне бушевала большая, преимуществено танковая, война, отчего эту планету и прозвали Эль-Аламейн. Потом всё население планеты погибло, и война сошла на нет. Нанми мечтает, как его народ переселится сюда и приведет планету в порядок.

Неожиданно опасения Маэтел оказываются не напрасными. Ближайший трёхствольный танк оживает. Оказывается, блок управления этой автоматической машины ещё работает, и среагировал на появление живых существ. Танк залпом накрывает Нанми, и в это время из-под песка начинают выбираться остальные автоматические танки. Тэтсуро и Маэтел пытаются унести Нанми, но оказываются окружены враждебными автоматами. Тогда Маэтел. видя безвыходность ситуации, достаёт бластер и стреляет сначала в удивлённого этим Тэтсуро, а потом в себя. Кондуктор видит дымы от взрывов на горизонте и начинает тревожиться.

Приходит в себя Тэтсуро на борту 999. Маэтел объясняет ему, что это был парализующий выстрел, чтобы на время понизить жизненные показатели Тэтсуро и обмануть дронов. Это удалось, правда, путешественников пришлось вытаскивать Кондуктору - на него, видимо, танки не реагировали. Так или иначе, становится понятно, почему Эль-Аламейн исключили из маршрута. А вот Нанми повезло меньше всех. Он лежит в лазарете и бредит о новой родине, превращенной в цветущий сад и полной счастливых сограждан. С этими мыслями он испускает дух, что приводит Тэтсуро в отчаяние.

Закадровый голос говорит, что только ветер гуляет по поверхности Эль-Аламейна, и его свист напоминает о павших, сожалеющих о своем прошлом и оплакивающих свою родину, превращенную по их глупости в руины.

47-я серия.

Зрителям показывают еще одну неблагополучную планету. По её пустынной поверхности бегает пехота при поддержке танков и истребляет друг друга. Вся местность изрыта то ли окопами, то ли результатами боевых действий. В одной из траншей сидит минометный расчет из двух человек. Корректировщик огня по имени Сириус умелыми командами способствует поражению далёкой цели, но сам становится жертвой чьёго-то меткого выстрела. Он падает на дно траншеи и видит в небе приближающийся 999. Сириус говорит второму номеру, своему другу по имени Зеда, что не сможет сдержать обещание когда-нибудь вместе улететь на 999 на свободу, и умирает.

В поезде Тэтсуро наблюдает приближающийся пейзаж. Входит Кондуктор и объявляет что остановка в этом месте, носящем название Райфл Гренейд, продлится 36 часов 12 минут. Маэтел говорит Тэтсуро, что Райфл Гренейд бедна полезными ископаемыми или подходящими для сельского хозяйства площадями, поэтому местные власти делают ставку на туризм. Тэтсуро удивляется, какой туризм может быть в пустыне, и тут 999 попадает под обстрел. Тэтсуро подрывается эвакуироваться, но опечаленная Маэтел успокаивает его - пути ГЖД защищены силовым полем, так что опасаться нечего. Поезд прибывает на вокзал, похожий на фортификационное сооружение. Путешественники выходят на перрон и направляются в гостиницу, расположенную в этом же бункере.

По прибытии в номер Тэтсуро выясняет, что отель весьма неплох, только окна отчего-то занавешены плотной портьерой. Маэтел предлагает заказать чего-нибудь поесть, и Тэтсуро с радостью соглашается. Маэтел, однако, делает заказ на одну персону, объясняя Тэтсуро, что у неё нет настроения для трапезы. Тэтсуро получает заказ и располагается за столом, чтобы насладиться обедом. В этот момент порьтера распахивается, открывая панорамное окно, которое Тэтсуро принимает за экран. На "экране" идёт война, что очень устраивает Тэтсуро - он, как и все нормальные дети, любит боевики. Неожиданно близкий взрыв отбрасывает одного из комбатантов к окну, к нему подбегает давешний минометчик Зеда, Тэтсуро встречается с ним глазами и осознаёт, что это вовсе не кино. Маэтел быстро дергает за шнурок, и порьтера отсекает ошарашенного Тэтсуро от внешнего мира.

Маэтел объясняет местные реалии. Оказывается, туризм здесь носит несколько специфический характер. На планете постоянно воюют то ли рабы, то ли специально выращенные солдаты, поставляемые с планет Гомес и Инверто, а за этим наблюдает из-за бронированных стекол бункера праздная публика. Тэтсуро проводит очевидные параллели с практикой гладиаторских боёв в древнем Риме.

В это время Зеда отсиживается в окопе, где его находят коллеги - некий безымянный солдат и девушка по имени Сантана. Они убеждают Зеду вернуться на войну, опасаясь кары со стороны местной администрации. В подтверждение их слов на ближайший холм въезжает некий белый танк, и громкоговоритель предлагает всем проследовать к месту боевых действий. Вместо ответа Зеда убегает в сторону гостевого бункера, и даже ранение в плечо метким выстрелом из танка не может его остановить.

В номере притихший Тэтсуро валяется на кровати, когда звучит объявление, что один дезертир пробрался на территорию отеля. Тэтсуро решает запереть дверь номера, но поздно: в комнату вламывается Зеда и наставляет своё ружье на путешественников. Он не может простить Тэтсуро его трапезу во время драматических событий, но силы оставляют его, и Зеда теряет сознание, разрядив свой автомат в потолок. Тэтсуро то ли от нервного напряжения, то ли от голода тоже падает в обморок.

Приходит в себя компания уже за пределами бункера. Маэтел объясняет, что вытащила их сюда, потому что внутри Зеду бы быстро нашли и застрелили. Зеда поначалу настроен враждебно к своим спасителям, но сообща его удаётся убедить, что местные дикие забавы им не по нраву. Троица прячется за разбитой техникой от прочесывающего окрестности патрульного вертолета. Когда опасность улетает, Зеда приглашает спутников последовать за ним. Друзья колеблются, и Зеда берёт их на слабо - дескать, что могут знать о страданиях и потерях пассажиры комфортабельного 999. Тэтсуро, у которого за душой фрагов едва ли не больше, чем у всей Квантунской армии, принимает вызов. Маэетел отпускает его с Зедой, напутствуя пожеланием быть осторожнее.

Пока Зеда с Тэтсуро под тремя палящими солнцами бредут вглубь пустыни, представитель бюро туризма докладывает президенту, что поиски дезертира успехом не увенчались. По наводке одной из гостей, по имени Маэтел, Были прочесаны местности к северу от бункера, но безуспешно. Президент демонстрирует редкую прозорливость, предполагая, что гостья могла и соврать.

На закате Тэтсуро с Зедой добираются, наконец, до точки назначения. Ей оказывается обширное кладбище. Зеда говорит, что здесь хоронят его павших товарищей - подальше от глаз туристов. Он привел сюда Тэтсуро, чтобы тот воочию увидел обратную сторону местной войны. Он явно пытается ужаснуть Тэтсуро, но тот не из пугливых. Тэтсуро заявляет, что тоже успел много чего повидать. Во время этого диалога на сцене появляются Сантана со своим спутником. Они видят, как Зеда наставляет на Тэтсуро свой автомат, но тот гордо отворачивается, не поддаваясь на провокацию.

48-я серия.

Зеда видит решимость Тэтсуро, опускает ружье и просит объяснений. В ответ Тэтсуро пересказывает краткое содержание 1-й и ещё более краткое содержание следующих 46-и серий. Зеда проникается твердостью духа юноши и признаётся ему, что поначалу хотел застрелить Тэтсуро и захватить его билет, но теперь передумал. Он поднимет восстание и сбросит гнёт бюро туризма. Его решимость привествуют подошедшие Сантана и Брудас - оказывается, так зовут второго солдата. Тэтсуро знакомится с заговорщиками, желает им успеха и возвращается под защиту гостевого бункера.

Троица заговорщиков вступает в контакт со своими собратьями по несчастью - бывшими противниками - и договаривается о координации совместных действий в процессе восстания.

По возвращении на базу Тэтсуро узнаёт от Кондуктора, что Маэтел замела местная служба безопасности. Маэтел удостаивается чести аудиенции с Президентом, на которой подтверждает свою верность принципам гуманизма. Президент делает скидку на то, что Маэтел - из гостей, и отпускает её восвояси. Покидая кабинет Президента Маэтел слышит, как представитель бюро туризма докладывает ему о том, что вернулся шпион с новостями о готовящемся восстании. Маэтел уходит, а Президент принимает шпиона, которому передаёт билет на 999 с условием, что тот воспользуется этим билетом только после ликвидации заговора.

Как выясняется, на планете кроме гостевого бункера есть полноценный город, в котором находится резиденция Президента. В этой столице Тэтсуро встречает Маэтел, рассказывает ей о планируемом перевороте, а та в ответ сообщает ему услышанное у Президента. По возвращении в отель друзья получают новое подтверждение своим опасениям: бюро туризма решило сделать из подавления восстания шоу и приглашает гостей за дополнительную плату насладиться дивным зрелищем. Тэтсуро убегает предупредить Зеду.

Тем временем Зеда с соратниками уничтожают форпосты бюро туризма и грузятся в транспортеры, чтобы отправиться в марш на столицу. Новости, которые им сообщает Тэтсуро, оказываются сюрпризом, но что-либо менять уже поздно, и повстанцы выдвигаются в поход. На подступах к столице они объединяются со своими вчерашними противниками и, успокоенные видимым отсутствием охраны, бросаются в атаку. Все, кроме Брудаса. Оказывается, шпион - это он. Брудас уклоняется от участия в атаке, прячется в складках местности, и докладывает по рации своим хозяевам оперативную обстановку. Эту деятельность замечает Сантана.

Как и следовало ожидать, повстанцы попадают в засаду. Их танки оказываются бессильны против бронированной техники властей, и восстание оказывается полностью разгромленным. Зеда ранен в ногу. Сантана совершает с Брудасом классическую ошибку - пытается сначала поговорить, отчего оказывается застреленной. Это видит Тэтсуро, собирается застрелить Брудаса, но не успевает - на его пути встаёт пара андроидов бюро туризма. Они стреляют в Брудаса и собираются застрелить Тэтсуро, но сами оказываются уничтожены прихромавшим на сцену Зедой. Тот горюет над телом Сантаны, но недолго - его убивает не до конца застреленный Брудас, которого, наконец, окончательно приканчивает Тэтсуро.

Тэтсуро видит, чем всё завершилось, и собирается лично поквитаться с Президентом. Этим планам мешает Маэтел. Она отбирает у Тэтсуро оружие и взывает к его благоразумию. Тэтсуро понимает, что исправить уже ничего нельзя, и смиряется.

В поезде расстроенный Тэтсуро сетует на то, что жертвы оказались напрасными. Маэтел урезонивает его, говоря, что напрасных жертв не бывает - за первым Зедой придет второй, третий, и рано или поздно очередное восстание увенчается успехом. Это мало утешает Тэтсуро, который, не в силах сдержать слёзы, убегает в туалет.

Закадровый голос сообщает, что Маэтел только сейчас заметила, что Тэтсуро никогда не горюет о себе - только о других. Видимо, он не считает зазорными лишь подобные поводы проявления эмоций.

49-я серия.

Кондуктор входит в вагон, чтобы сообщить о следующей остановке - на планете Будущее продолжительностью 38 часов - но замечает, что Тэтсуро и Маэтел уснули на своих местах. Тогда он негромко бормочет своё объявление и тихо удаляется.

Поезд прибывает на станцию. Путешественники выходят на улицу и видят, что город состоит из малоэтажной застройки. Повсюду снуют работящие аборигены. Маэтел предупреждает Тэтсуро, что местная колония имеет свою длинную историю. Тэтсуро это место напоминает его родную деревню. Друзья идут устраиваться в отель.

Отель тут тоже не блещет особыми излишествами. Его персонал составляют два человека - семейная пара. Мужчина встречает постояльцев и размещает их в номере, попутно выясняя, когда подавать обед. Тэтсуро пользуясь случаем заказывает себе порцию побольше. В номере Тэтсуро несколько удивляет тот факт, что в вроде как японском жилище прямо на татами поставлены две западно-европейские кровати.

Жена распорядителя приносит обед, оказавшийся очень сытным и вкусным. В процессе трапезы в номер проникает хозяйский кот, который покушается на порцию Тэтсуро, но тому удается отстоять свои права и передать кота хозяйке. Также в номер оказывается подброшен радиоприёмник, однако Тэтсуро ничего интересного эфире не находит, кроме прогноза погоды, который, впрочем, также не заинтересовывает гостей.

По завершении трапезы постояльцам предлагается принять ванну, и Тэтсуро, который крайне негативно относится к водным процедурам, вынужден подчиниться. Он ранее замечал, что здешние жители полны трудового энтузиазма, и дальнейшие события подтверждают результаты его наблюдений. Усердный хозяин раскочегаривает воду до невозможности, а хозяйка помогает Тэтсуро принять ванну, полируя его щёткой на длинной ручке и придерживая ногой, чтобы тот не убежал. В процессе этой процедуры она замечает шрам на спине Тэтсуро, который тот заработал в 12-й серии, и говорит, что это, должно быть, забавно - путешествовать на 999. Тэтсуро отвечает, что всё зависит от точки зрения на понятие "забавно".

Наконец, вымытый до блеска Тэтсуро появляется на пороге комнаты. В ванную отправляется Маэтел, но той уже никто не мешает. Так или иначе, чистые и сытые друзья устраиваются на ночлег. В это время Кондуктор осматривает вверенный ему поезд и, бросив взгляд на небо, полное лун, замечает, что это на удивление мирная и тихая планета. Тэтсуро признаётся Маэтел, что доброта здешних жителей настолько велика, что кажется даже наигранной.

Неожиданно посреди ночи друзья слышат стук. Выглянув в окно они убеждаются, что оно заколочено досками. То же самое оказывается и с дверью. Не зная что и думать они собираются около столика, но ожидание длится недолго - гостиница рушится, вещи постояльцев подхватывает ветер, а их самих заваливает обломками.

Приходят в себя они уже утром. Пансионат оказывается разрушен до основания, но владельцев нигде не видно. Больше всего друзей удивляет, что пострадало только их здание - все дома вокруг стоят нетронутые. Также выясняется, что катаклизм унёс билеты на 999 и чемодан Маэтел. Тэтсуро наполняется черными подозрениями.

Наконец появляются хозяева. Они привозят с собой пару кубометров пиломатеривалов, выражают радость, что постояльцы не пострадали, и объясняют произошедшее. Оказывается, для этой планеты характерны такие локальные торнадо - разрушающие всё в радиусе трёхсот футов, так что зря гости не прислушались к прогнозу погоды, который передавало подброшенное в номер радио. Впрочем, для аборигенов произошедшее не является катастрофой - местная община поможет отстроить здание гостиницы заново. У путешественников же дела обстоят неважно - без билетов им не попасть на 999. Тем не менее, Маэтел предлагает вернуться на станцию, и эту идею подхватывает Тэтсуро, всё ещё находящийся в плену недоверия и опасающийся, что их билетами воспользуются другие. Хозяева обещают поискать вещи постояльцев и желают им не падать духом.

Маэтел в пеньюаре и Тэтсуро в нижнем белье устраиваются на лестнице у входа в станцию ГЖД. Вид этой колоритной парочки не может не привлекать зевак, и около лестницы собираются несколько человек, выражающих сочувствие жертвам стихии. Тэтсуро, у которого окончательно портится настроение, разгоняет аборигенов, но его одёргивает Маэтел. Так проходит день.

Под вечер Тэтсуро начинает испытывать голод. Они с Маэтел вспоминают добрым словом обед в пансионате, но это мало помогает. Вдруг появляется пара давешних зевак с тарелками рамэна, которыми они угощают страдальцев. Маэтел с Тэтсуро с радостью принимают угощение, а благодетели повторяют тот же совет - не падать духом.

С наступлением темноты городок ещё больше напоминает Тэтсуро родину. По приглашению Маэтел он устраивается у неё под боком - так теплее. Маэтел начинает странный разговор о том, что, возможно, их вещи так и не найдут, и им придётся поселиться здесь надолго. Она спрашивает Тэтсуро, как ему перспектива пожить вместе, но того она совсем не радует. Он полон решимости продолжить своё путешествие. Друзья слышат свисток паровоза - до отправления поезда осталось двадцать минут. Кондуктор начинает беспокоиться.

Вдруг из темноты появляются хозяева разрушенного отеля с найденными вещами постояльцев. Растроганные путешественники благодарят спасителей, а те рассказывают, что непросто было всё отыскать, и всё население города приняло участие в поисках. Тут, оказывается, вообще так принято - все всем помогают. Маэтел с Тэтсуро бегут на поезд, но Тэтсуро решает задержаться ещё на минуту. Он оборачивается и задаёт вопрос: почему местные жители сами не воспользовались найденными билетами. Супруги объясняют пытливому юноше, что их философия следует принципу: работай хорошо - и всё получишь. Когда-то эта планета была каменистой безжизненной пустыней, и только совместный труд многих людей превратил её в ту пастораль, которую сейчас можно наблюдать. Местные жители не завидуют другим, а сообща куют своё счастье.

Аборигены возвращаются на строительство своего отеля, а Маэтел с Тэтсуро успевают на поезд, поутно удивив своим нарядом Кондуктора. Аборигены ненадолго отрываются от реставрационных работ, чтобы посмотреть на взмывающий в небо Галактический Экспресс, и хозяин отеля радуется, что постояльцы успели вовремя. Маэтел бросает прощальный взгляд на исчезающий внизу городок и говорит, что в следующий раз он будет выглядеть наверняка по-другому. Тэтсуро признаёт, что это оказалась замечательная планета, и он был бы рад на ней родиться.

Закадровый голос говорит, что в галактике есть множество планет, населенных множеством людей, работающих на благо своего будущего, и этот факт наполняет сердце Тэтсуро радостью, отчего даже звёзды на небе начинают сиять ярче обычного.

50-я серия.

Галактический Экспресс влетает в очередное странное место. Это туннель, состоящий из металлических шаров. Паровоз постоянно гудит, но, поскольку стенки тоннеля не поглощают звук, реверберация начинает донимать пассажиров. Входит Кондуктор и неслышно объявляет следующую остановку, Кладбище Мамонтов c 24-х часовой стоянкой. Правда, до неё ещё два часа пути по этому загадочному туннелю. Кондуктор предупреждает пассажиров, что данное место, как обычно, может представлять определенную опасность - пути неожиданно пересекаются или ведут в тупик.

Предупреждение оказывается не напрасным. Поезд резко тормозит и утыкается в тупик. Кондуктор разглядывает окружающее пространство с подножки вагона и выясняет, что тупик образовался с обоих концов туннеля. Маэтел интересуется возможностью связаться с руководством ГЖД, но связи нет.

Пока путешественники решают, как им поступить дельше, в стене металлических шаров образуется туннель, через который к 999 приходит красивая тётенька по имени Эрозе. Она представляется и предлагает путешественникам покинуть поезд. Особенно её интересует Тэтсуро, которого она уговаривает сойти и поиграть особенно настойчиво. Вместо ответа Маэтел закрывает окно вагона. Кондуктор тоже предлагает её игнорировать, советует Эрозе отойти от поезда и закрывает остальные окна. Обиженная Эрозе уходит, и начинаются неприятности.

Металлические шары приходят в движение и пытаются раздавить поезд. Пространственный барьер сдерживает натиск, но это ненадолго. Когда давление достигает критической точки, Тэтсуро решает спасти ситуацию и поиграть с Эрозе. Он кричит в пространство, что готов сойти с поезда, и шары расступаются. Кондуктор предлагает себя вместо Тэтсуро, но этот вариант Эрозе не устраивает. Тэтсуро уговаривает товарищей не беспокоиться, и Кондуктор сулит ему премию от имени ГЖД в случае успешного преодоления кризиса.

Эрозе встречает Тэтсуро, сообщает ему, что он в любой момент может прервать свой визит, и приводит его в своё жилище, устроенное в одном из шаров. Изнутри этот шар оказывается гораздо больше, чем снаружи. Интерьер места обитания Эрозе не сильно отличается от квартир предыдущих злодеек и состоит из металлических поверхностей и циферблатов. Эрозе предлагает Тэтсуро чашку кофе, однако напиток оказывается состоящим из металлических шариков. Эрозе лицемерно сокрушается по этому поводу и предлагает Тэтсуро отдохнуть на тахте, пока она сделает более человеческое питьё. Тахта тоже не радует Тэтсуро - видимо, для набивки подушки использовались те же материалы. Тэтсуро спрашивает у Эрозе, не киборг ли она, и та признаётся, что она - андроид. Её создатель сделал её как вместилище для своей души, так что после его(её) смерти Эрозе осталась тут за главную.

Тэтсуро надоедает это приключение, и он собирается уйти, но оказывается остановлен Эрозе - она ещё не наигралась. Она демонстрирует ему вытащенный украдкой билет на 999 и уходит в другую комнату. Тэтсуро убегает за ней и оказывается в неком подобии замка Эшера. Он гоняется за Эрозе, пока, наконец, не срывается с очередной лестницы и не падает в пустоту.

Приходит в себя он опять на кушетке. Довольная Эрозе возвращает ему билет и предлагает сыграть ещё в какую-нибудь игру. Тэтсуро интересуется, что она вообще тут делает, и Эрозе объясняет, что оперирует тунелем во славу своего создателя. Тот был тоже злодеем. В качестве развлечения Эрозе намеревается раздавить 999 и приводит шары в движение, а и так раздраженного Тэтсуро - в ярость. Тот не может спокойно смотреть, как рушится его транспорт до Андромеды, хватает кресло и несколькими ударами превращает Эрозе в груду обломков.

Тэтсуро возвращается на поезд и докладывает, что проблема решена. Радостная Маэтел спрашивает подробности, и Тэтсуро рассказывает, как забил злодейку креслом. 999 выбирается из ловушки, и Кондуктор уходит в паровоз похлопотать об обещанной премии. Руководство ГЖД предлагает вычесть стоимость награды из жалования Кондуктора, и идея угасает на глазах.

Тэтсуро смотрит на удаляющийся туннель и выражает некоторое сочувствие своей жертве. Маэтел успокаивает его говоря, что Эрозе восстановит себя и продолжить чудить в своем тоннеле. Тэтсуро недумевает, зачем ей это нужно, и Маэтел объясняет, что Эрозе - лишь отражение своей создательницы. Та была настолько злая, что покончила жизнь самоубийством. Оставшееся после неё наследство - Призрачный Тоннель - продолжает служить пристанищем её порочной души.

Закадровый голос говорит, что некоторые люди оставляют после себя свои души. Некоторые хорошие, некторые - плохие. Вся галактика полна этих невидимых глазу призраков прошлого.

51-я серия.

Тэтсуро спит на своём рабочем месте. Маэтел читает книжку, иногда с нежностью поглядывая на него. Неожиданно идиллия прерывается резкой остановкой поезда. Путешественники интересуются у пробегающего мимо Кондуктора причиной этого события, на что тот отвечает, что путь преграждает некий неидентифицированный объект. Тэтсуро выглядывает в окно, но объекта не видит, однако его внимание привлекают три светящихся предмета, проносящихся параллельно составу. Маэтел объясняет, что эти предметы - ракеты, выпущенные службой безопасности ГЖД, чтобы устранить препятствие. Ракеты взрываются где-то в голове состава, путь освобождается, и путешествие продолжается.

Неожиданно поезд попадает во встречный поток каких-то медузоподобных объектов. Одна из этих плюх прилипает к стеклу, и Тэтсуро слышит писк, умоляющий не приближаться к чему-то. Остальные пролетающие мимо амёбы пищат примерно то же самое. Подошедший Кондуктор подтверждает этот феномен. В вагон проникает одна из этих тварей и отбивая поклоны просит изменить курс. Кондуктор говорит, что галактические экспрессы так просто курсы не меняют. Медуза говорит, что впереди её родительница. Кондуктор соглашается поговоорить с Электронным мозгом 999. Бортовой компьютер, однако, упрямится, так что амёба покидает 999 ни с чем.

Троица пытается убедить Электронный мозг, но поздно. Прямо по курсу возникает то самое образование, о котором предупреждал пришелец. Это существо размером с планету, и 999 успешно в него врезается. Неутомимый Тэтсуро десантируется на поверхность, которая оказывается, мягкой, желеподобной субстанцией. Вслед за ним спускается Маэтел. Друзья смотрят, как 999 помаленьку проваливается внутрь планеты. Кондуктор зовёт Маэтел обратно на борт посоветоваться, а Тэтсуро отправляется бродить по окрестностям. В процессе прогулки он наблюдает внутри планеты обломки более ранних кораблекрушений.

Тем временем Кондуктор связывается с руководством ГЖД, которое объявляет планету новой, доселе неизвестной формой жизни, и заявляет, что для вызволения 999 потребуется более мощное оружие. Тэтсуро наблюдает, как планета генерирует ещё один поток медузоподобных объектов. Маэтел присоединяется к нему, и, немного погодя, их настигает Кондуктор с новостями: силы самообороны ГЖД нашли подходящий способ уничтожить препятствие и освободить 999. Это известие не вызывает особого восторга у друзей. Тэтсуро хочет защитить многодетную мать.

В этот момент рядом с Галактическим Экспрессом в планету втыкается ещё один космический корабрь в форме дирижабля. Друзья, укрывшиеся под защитой 999, выбираются наружу и понимают, что планета, как и в их случае, погасила удар и спасла корабль от катастрофы. Тэтсуро под впечатлением от гуманизма планеты ударяется в воспоминания. Вернувшись в реальность, он пытается убедить окружающих, что планета не представляет опасности, и вообще хорошая, так что уничтожать её незачем. Кондуктор колеблется, опасаясь, что 999 засосёт в планету целиком, но соглашается уговорить руководство ГЖД отменить запланированный удар. Тем временем друзья осматривают дирижабль, из которого вываливается экипаж: некая длинноволосая девушка, которая, достигнув поверхности, теряет остатки сил.

Руководство ГЖД отказывается отменить атаку, но соглашается отсрочить исполнение приговора на десять минут. Тэтсуро подбегает к девушке и слышит, что её зовут Артемис, и она вернулась к маме.

Закадровый голос говорит, что во Вселенной полно разных форм жизни, и задаётся вопросом, что будет, если мы начнем их уничтожать ради своих эгоистичных интересов.

52-я серия.

Обитатели 999 затаскивают потерявшую сознание блудную дочь в медицинский отсек. Там Маэтел устраивает беглый медицинский осмотр и сообщает, что пульс есть, но слабый. Тэтсуро просит Маэтел спасти незнакомку. Кондуктор чувствует, что Галактический экспресс проваливается глубже, и убегает на службу. Девушка приходит в себя, сообщает, что её жизненные силы объективно на исходе и слабым голосом рассказывает заинтересованным слушателям свою историю.

Оказывается, её одиссея началась два года назад, когда она возжелала механическое тело, отпочковалась от не хотевшей её отпускать материнской планеты и отправилась своим ходом на соседнюю, чтобы осуществить свою мечту. Там, по предъявлении неведомо как оказавшейся в её распоряжении медицинской карты, ей сделали механическое тело. Однако в нагрузку она получила долг, который пришлось отрабатывать на местном производстве.

Дальнейшая судьба Артемис может служить живым подтверждением пословицы "от работы кони дохнут". Поначалу всё шло неплохо, владелица механического тела наслаждалась своим приобретением, однако постепенно работа вытеснила прочие радости и начала отнимать у Артемис все силы. Наконец, настала пора, когда она не смогла больше работать и оказалась выкинута на местную свалку. С этого момента Артемис начала вынашивать план побега и возвращения домой. Поскольку новое тело не позволяло межзвездные перелёты, Артемис пришлось похитить космический корабль. Правда, тот во время этой экспроприации получил повреждения, но всё-таки смог дотянуть до материнской планеты. Так или иначе, обессиленная Артемис вернулась домой, но, увы, слишком поздно.

Тэтсуро, принявший эту историю близко к сердцу, просит Маэтел как-то помочь инопланетянке, но та не может ничего изменить. Артемис умирает. Друзья выносят труп из 999 и возвращают планете. Тэтсуро устраивает истерику, требуя отменить нанесение удара, прибегает в рубку 999, но тоже не способен повлиять на естественный ход событий. Руководство ГЖД производит выстрел, которому нужно три минуты, чтобы достигнуть цели.

Расстроенный Тэтсуро возвращается на поверхность, и тут планета, наконец, сама выходит на контакт. Она на чистом японском языке благодарит Тэтсуро за неравнодушие и объясняет, что не специально блокирует трассу ГЖД. Оказывается, особи её вида не способны контролировать свои перемещения, вот и забираются куда попало. Планета завещает Тэтсуро позаботиться о том, чтобы в дальнейшем ГЖД прокладывало свои маршруты подальше от путей миграции таких живых существ как она.

Кондуктор, Маэтел и Тэтсуро возвращаются на поезд. До планеты, наконец, долетает выпущенный заряд, и 999 освобождается из плена. Маэтел смотрит на разрушающуюся планету и с печалью в голосе констатирует факт, что ещё один мир исчез (а их за полсотни серий погибло уже немало). Горюющему Тэтсуро приходит в голову мысль, что Маэтел много повидала за время своих странствий по Вселенной.

53-я серия.

Поезд приближается к планете по имени Планета Зеркал. Несмотря на название, это - небесное тело песочного цвета, очевидно, не являющееся достаточно комфортным местом для проживания. Голос Кондуктора за кадром сообщает, что стоянка продлится 21 час 11 минут.

Тем временем по пустынной поверхности планеты бредут два Тэтсуро. Один из них выбивается из сил и передает другому билет на 999. Из разговора выясняется, что ослабевший Тэтсуро является старшим братом второго аборигена. Вся семья много работала, чтобы купить через третьи руки билеты на 999, однако спекулянт сильно завысил цену, так что билет братьям достался только один. Поэтому старший брат отказывал себе во всём, лишь бы младший, по имени Манабу Санаяма, попал на поезд. Он передает младшему пакет с сэкономленной провизией и умирает, глядя на появившийся в небе 999 и завещая ему позаботиться об оставшемся родственнике.

Галактический Экспресс прибывает на станцию. Поверхностный осмотр показывает, что пустынный аккуратный город не представляет опасности, и Маэтел отпускает Тэтсуро осматривать местные достопримечательности, а сама направляется в отель ГЖД.

Наступет вечер. Притомившийся за свой шестнадцатичасовой марафон Манабу решает сделать привал и перекусить. Он достает свою нехитрую снедь, но оказывается атакован неким владельцем близлежащего ресторана, требующим убрать этот плохо пахнущий провиант подальше. Как выясняется, Манабу находится к конечной точке своего путешествия гораздо ближе, чем предполагал. Тем не менее, он вступает в борьбу с горожанином за свой ужин. Всю эту возню замечает Маэтел из окна отеля и, приняв Манабу за Тэтсуро, спешит ему на помощь. Она улаживает конфликт и приглашает мнимого Тэтсуро в номер, удивляясь, когда это он успел так сильно запылиться, и предлагая ему принять ванну. К её удивлению, Манабу охотно соглашается.

Пока Манабу занимается личной гигиеной, в номер возвращается невесть где шлявшийся настоящий Тэтсуро. Пораженная Маэтел понимает, что она что-то напутала, требует у Тэтсуро билет на 999 и, идентифицировав соего спутника, задается вопросом, а кто же тогда плещется в ванной. Чистый Манабу появляется на пороге комнаты и подвергается нападению Тэтсуро. Маэтел нерешительно пытается их разнять, но сама получает пару затрещин и выбирает роль наблюдателя.

Наконец, пацаны успокаиваются и начинают разбираться в ситуации. Манабу справедливо замечает, что не старался притворяться Тэтсуро, так что во всём виновата Маэтел. Тэтсуро этот факт забавляет, и они с Маэтел уже спокойно выспрашивают у Манабу его историю. Тот рассказывает, что родителей потерял в далеком детстве, а брата - сегодня, тем не менее собирается взойти на борт 999 и проследовать к Андромеде за механическим телом. Тэтсуро слушает этот рассказ и понимает, что у них с Манабу идентичны не только внешность и одежда, но и в большой степени мотивы и биографии. Маэтел подводит черту под вечером воспоминаний, предлагая близнецам устраиваться на ночлег.

Утром полный энтузиазма Манабу, которому не терпится оказаться на борту Галактического Экспресса, будит Тэтсуро, и вся троица отправляется на станцию. Однако на пороге поезда аборигена ожидает жестокий удар: двери 999 автоматически закрываются, препятствуя Манабу подняться на борт. Подошедший Кондуктор поясняет, что билет Манабу оказался фальшивым, так что надо вызвать службу безопасности, которая найдет и казнит виновника, распространяющего поддельные билеты.

Манабу с Тэтсуро добегают до ближайшего телефона-автомата и связываются со спекулянтом по имени Гизол, продавшим билет. Тот нагло смеётся в трубку и говорит, что Манабу ничего не докажет. Тогда к разговору подключается Тэтсуро и обещает, что если через двадцать минут у Манабу не бует подлинного билета, спекулянта сдадут с потрохами службе безопасности ГЖД. Испуганный злодей обязуется доставить билет в срок.

Через двадцать минут на привокзальной площади появляется летательный аппарат Гизола, однако тот привозит не билет, а бластер. Он ранит Манабу в ногу, но Тэтсуро завязывает перестрелку и убивает злодея, получив ранение в плечо. Манабу достает из кармана потерявшего сознание Тэтсуро билет на 999, и его посещает мысль, что он мог бы притвориться и пробраться на 999 вместо главного героя.

Галактический Экспресс покидает планету. Вслед ему смотрит из пустыни Манабу, он оказался честным человеком и не воспользовался ситуацией. Манабу клянется добыть настоящий билет на 999 и отправиться, наконец, в путешествие. В вагоне перевязанный Тэтсуро беседует с Маэтел, и она замечает, что близнецы оказались не только идентичны внешне, но и весьма похожи характерами. Тэтсуро желает своему новому знакомому не терять твердости духа и добиться поставленной цели.

Закадровый голос говорит, что в мире много историй с одинаковым началом и много историй с одинаковым окончанием. Разница только во времени. Люди ищут себе подобных, чтобы было с кем общаться на равных.

54-я серия.

55-я серия.

56-я серия.

57-я серия.

58-я серия.

59-я серия.

60-я серия.

61-я серия.

62-я серия.

63-я серия.

64-я серия.

65-я серия.

66-я серия.

67-я серия.

68-я серия.

69-я серия.

70-я серия.

71-я серия.

72-я серия.

73-я серия.

74-я серия.

75-я серия.

76-я серия.

77-я серия.

78-я серия.

79-я серия.

80-я серия.

81-я серия.

82-я серия.

83-я серия.

84-я серия.

85-я серия.

86-я серия.

87-я серия.

88-я серия.

89-я серия.

90-я серия.

91-я серия.

92-я серия.

93-я серия.

94-я серия.

95-я серия.

96-я серия.

97-я серия.

98-я серия.

99-я серия.

100-я серия.

101-я серия.

102-я серия.

103-я серия.

104-я серия.

105-я серия.

106-я серия.

107-я серия.

108-я серия.

109-я серия.

110-я серия.

111-я серия.

112-я серия.

113-я серия.